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什麼是發展經濟學?

2012.11.17
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和一般人聊天時會講到我讀經濟學,但是說來也汗顏,我其實不懂股票全球金融危機或者歐債市場,因為經濟學到了博士階段分工精細,我專攻的領域為發展經濟學,簡單解釋是研究和貧窮或發展中國家有關的議題。好學一點的人,可能會追根究底地問:「什麼是發展經濟學?」,再深一點點有人會問:「是經濟發展嗎?」

在好多次淺嘗輒止的聊天中,我發現我不能夠在短短時間內將這個學門解釋的很好,甚至連很多台灣經濟系的教授都不太瞭解這門子領域,因為大家比較常聽到經濟學裡分門別類的專業(就是老師網頁裡面專長裡面的那個項目)是計量經濟學、總體經濟學、個體理論、勞動經濟學、財政學,稍微小眾一點的如環境經濟學、實驗經濟學等。

不過在美國,有一個子領域叫做發展經濟學(development economics),這個子領域在國外已經有一段時間的歷史,比方幾間名校(如:MIT, 哈佛, 耶魯, 柏克萊等)都已經發展許久,有許多活躍的發展經濟學家,不過因為這個概念是從西方而來,所以在台灣或亞洲的人可能不是很熟悉,於是我決定寫一篇文章來幫助自己釐清,也為有興趣瞭解的朋友解釋一下發展經濟學。

定義發展經濟學

所謂「發展」這個觀念的形成,是源自於國際援助,最早是從二戰之後的馬歇爾計畫(The Marshall Plan),當時歐洲戰後經濟體崩潰,美國藉由馬歇爾計畫對許多西歐國家給予經濟支援,此計畫最後對西歐的政治格局產生很深的影響,這個援助計畫也使得西歐參與各國的經濟復甦到戰前水準,實為國際援助以及國際發展觀念的開端。

許多國際組織,也是當時成立,扮演著促進國際發展的角色。其中大家可能聽過的世界銀行,就是扮演著貸款給發展中國家,消除國內貧窮提高生活水平的角色。所以發展經濟學,最早開始是一個源自於西方的觀念,從西方的社會出發,關懷其他發展中國家的貧窮問題。這也是為什麼發展經濟學在西方學界發展多年,而在其他國家,充其量只是研究自己國家的問題罷了。

我上學期當改作業助教時,第一個問答題改到的就是「What is development? Please define it.」在同學們的作業中,也幫助自己重新思考這個問題,而我也應該要能十分優雅地回答這個問題。

簡單定義,發展經濟學裡所謂的「發展」,就是一個國家或社會從比較落後的狀態進展到比較進步的狀態。而這裡所謂落後的狀態可以包含經濟、衛生、教育、環境等各方面。

而「經濟學」指的是以方法為導向的學科,所以研究範疇不一定要以經濟為主,而是使用經濟學衍生出的思維邏輯的研究方法(比方使用效用最大化模型與均衡的概念的方式解釋人的行為,量化方法上重視因果關係的統計方析模式等)。

所以「發展經濟學」就是使用經濟學的方法研究國家或社會如何從落後的狀態進展到進步的狀態。而這些議題,並不是只限於經濟方面,所以一般人直覺想到的經濟發展是發展經濟學中可以探討的範圍,但只是一部份

當然,何謂「落後」與「進步」?是一個哲學的問題,也是一種主觀的認定,對於這方面的討論,著名的諾貝爾經濟學得主Amartya Sen有很多哲學與福利經濟學的討論,包含如何定義福利,如何衡量貧窮,何謂發展與自由等。

研究貧窮

所以發展經濟學這樣的學科就是繞著一個這樣的主軸為出發點,可以研究的範圍很廣,題目包羅萬象。

比方如何定義衡量貧窮、為何有貧窮、為何某些國家會掉入貧窮陷阱(poverty trap)、經濟成長與貧富差異是(inequality)怎樣的關係等,聚焦一點的個體類型題目包含近年來流行的扶貧隨機實驗(Randomized Controlled Trial – RCT,中文解說在這)衡量各種扶貧方案的有效程度, 甚至和行為經濟理論結合,比方說使用怎樣的借貸機制可以增加窮人還款的比例達到更高的扶貧效果、如何使用現金補助方案(cash transfer program)或有條件式的現金補助(conditional cash transfer)來幫助貧民戶跳脫貧窮等,更基礎一點的問題包含窮人如何透過互助方式分擔風險、為何在許多貧窮地區農人不願意投資高收益的作物等。

延伸閱讀

如果對於瞭解發展經濟學有興趣,最入門的兩本非學術好讀書可說是Jeffrey SachsThe End of PovertyWilliam EasterlyWhite Man's Burden,這兩本書是最基礎談論第三世界國家貧窮問題,也帶出兩人對國際援助兩種不同的概念,Sachs是大力支持與鼓勵更多國際援助,Easterly對國際援助本身有很大的批評與質疑。承襲兩人的討論,Paul Collier的The Bottom Billion影響也很大,觀點則是在Sachs和Easterly之間。這幾本都是大學部的發展經濟學課裡,老師會推薦的幾本經典簡易入門閱讀。

想看一些和國際經濟、全球化相關的書籍,Dani RodrikOne Economics, Many Recipes,有很多中肯又有深度的討論,裡面也有提到一些亞洲國家發展的經驗與歷史。知名的諾貝爾獎得主Joseph Stiglitz,對於全球化有較激進的批評,有很多大眾類型的書籍,包含探討不平等與全球化相關的書,也都頗有影響力,比方說最新出版的Price of Inequality,也有登上紐約時報非科幻類型的暢銷書榜。Joseph E. Stiglitz也是全球被最廣泛引用的經濟學家之一,排名第四

比較新一點,符合近期潮流的書,我推薦Abhijit BanerjeeEsther DufloPoor EconomicsDean KarlanMore Than Good Intentions,這兩本的觀念類似,集結了很多他們研究發展中國家的研究發現,用比較故事性簡易閱讀方式寫給普羅大眾的科普書,我自己沒仔細看,因為我看了很多他們的paper了。

Abhijit Banerjee和Esther Duflo應該是年輕一輩當中最有成就的發展經濟學家,Esther Duflo還在2010年獲得被譽為年輕諾貝爾獎的克拉克獎(據說40%的克拉克獎得主未來都得到諾貝爾獎,且克拉克獎限制是40歲以下,不像諾貝爾獎太早往生就沒機會了),而且是一位女經濟學家,年輕有成,值得推一下。Dean Karlan是我前老闆,超級有活力鬼靈精又超級聰明的經濟學家,所以一樣要推一下。

再來我準備要看的是Daron AcemogluWhy Nations Fail,此書使用政治、歷史與制度的觀點來探討發展,將許多貧窮問題融入在實際的歷史政治觀點中,有別於現今過度數學或模型當道超脫現實的經濟學觀點,Daron Acemoglu也是一個十分有天份的經濟學家,前10名最常被引用的經濟學家(the top 10 most cited economist),2005的克拉克獎得主,這本書才出來不久,就已經引起了很大的迴響。

以上是對於發展經濟學粗略的簡介,歡迎大家到我的部落格留言討論或補充。當然學科的分類是人定義的,是死的,也沒有一定的公式或準則,雖然發展經濟學者的研究是承襲發展經濟學一開始所關心的議題而來,但是現在很多以發展經濟學為出發點的學者,做的研究也和傳統的經濟子領域對話,而很多本來只是在研究自己國家問題的外國學者,到了西方,也自然而然被納入西方學者研究發展中國家議題的橋樑 。

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