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本月社企:BR Link─連結「看見」與「需要」的一雙鞋

2013.11.04
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文:張簡如閔/圖:BR Link

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

穿鞋行走,對大多數的人來說是再自然不過的事,然而,在許多貧窮的偏鄉地區,擁有一雙屬於自己的新鞋,對孩子們來說是莫大的幸福。

過去曾在印度、泰國北部,以及台灣偏鄉兒童服務的經驗,使牧師出身的陳玟潔(小米)決心創辦BR Link這個品牌,讓更多消費看見偏鄉的需要,也使需要幫助的孩童受惠。當消費者購買一雙鞋的同時,世界角落有另一個孩子也能穿上一雙合腳的新鞋,讓上學的路途不再冒著髒污與受傷的風險。BR Link希望創造Buyer(消費者)和Receiver(接受者)之間連結(Link),讓消費者購買的行為成為一股改善社會的力量。

由「鞋」出發 看見在地需要

「鞋子並不好做,但這是他們(當地孩童)的需要,」小米表示,BR Link之所以從「鞋」這個項目做起,是因為相較於衣服、日用品,鞋子是偏鄉孩童較為缺乏的物資。在印度孤兒院服務時,她看見當地孩子穿著印有台灣小學校名的運動服,卻仍在上學的路途中,因為缺少合腳的鞋子而弄得傷痕累累。因此,她以鞋子作為BR Link的主打品項,期盼讓有需要的孩子們得到一雙耐穿的好鞋,更重要的是讓消費者和接受者兩端產生直接的連結。

在沒有設計、製鞋相關背景的情況下,小米花了一整年的時間摸索創業的門路,與另外兩位創業夥伴在各大製鞋廠、企業穿梭洽談,最後親自操刀、設計出BR Link第一款的版型。

光腳丫上街 體驗無鞋行走

經歷一年的籌備與試賣,BR Link於今年四月十九日的「世界無鞋日」活動上,正式將自家品牌介紹給與會民眾。小米響應美國、日本、韓國等地有人發起的「世界無鞋日」活動,號召民眾赤腳行走一段路,體驗少去鞋襪包覆、保護的感覺。

「對很多人來說,脫鞋是一種解放。然而,透過這個活動,我們想讓參加者感受沒有鞋穿的不方便。」小米回憶當天使她印象深刻的橋段,即便天氣陰雨,仍有一百多人到場參與,有些上班族穿著體面的西裝、除去鞋襪在信義區行走,惹來圍觀群眾好奇的目光,場面相當有趣。雖說路線設計得很安全,大多是平坦的徒步區,但還是有人踩到水窪、碎石,因此才稍能體會落後地區孩童沒有鞋穿的難處。

購買的力量 創造永續價值

除了透過「世界無鞋日」或是其他公益活動的露出宣傳,小米也登門向許多企業推廣BR Link強調「連結」的理念。然而,她偶爾會遇上許多人質疑為何要透過自己先買一雙,對方才能得到一雙這樣的模式。倘若手上有一筆錢,何不要直接買鞋捐到當地,而要選擇經由BR Link這樣消費者「買一」接受者「得一」的形式?

面對這樣的質疑,小米談起她創立BR Link的初衷:「我們希望建立的是一個『永續』的觀念,而不是一次性的捐贈。」BR Link希望消費者認識這樣創新的商業模式,藉由向BR Link購買鞋子的行為,可以讓這個模式延續下去,讓捐贈形成永續的供應鏈,「我們想做的是從購買一雙鞋子開始,讓這個很好的意念成為品牌的價值。」

目前,BR Link在印度、尼泊爾,和台灣幾間育幼院建立起合作關係,透過確認當地需求名單、丈量每位孩童的腳型的方式,將鞋子送到每位小主人手上。面對消費者這端,BR Link會定期在網路上公布送出鞋子的地點和數量,讓大家能知道購買鞋子的效益被傳布至何處。

未來,小米希望她初步接洽的連結地點的孩子們都能得到鞋子,也希望帶著消費者一起到海外送鞋,進而讓BR Link倡議「連結」的商業模式讓更多人看見。


延伸閱讀

夢想的起點是責任的開始-誌Manna社企Cafe開幕暨光原社會企業五週年

2013.10.19
合作轉載

一個夢可以做多久?
我們又怎麼夢想「夢想成就的過程」?
當我們站在已發生的夢想中,我們應該怎麼走下去?
再做一個更大的夢,或是努力讓變成真實的夢不會變成黃粱一夢?

維繫夢想需要激勵,實踐夢想需要行動力,而維繫已實踐的夢想則需要毅力。

2013年9月,光原社會企業成立屆滿五週年。五年不短,能夠達成損益平衡也算是小有所成,然而這五年的努力,卻只是團隊夥伴十幾年來從巨大的困境中一步一步摸索所開闢的一小段路程。未來,路還長遠。為了朝夢想繼續邁進,我們選擇在此刻踏出下一步。

還記得六年前,為了協助部落發展經濟,我們思考創立社會企業來銜接與市場之間的距離。當時,我們以曙光計畫提出了我們的營運構想,計畫中包括了五個發展方向:有機肥料及相關資材、有機生鮮蔬果產銷、有機輕食店、有機農產品加工、原住民微型企業創投基金。

這幾年來,除了有機資材因為環境改變因此調整了發展的方向之外,光原社會企業在有機生鮮蔬果產銷上扮演了適切的角色,同時在地的瑪納協會分會也投入有機農產品加工的生產。因為八八水災之故,瑪納協會成立信德基金,光原同時也提供合作農友臨時資金需求上的協助。而這五個發展方向中,看似最簡單,實則最遠、最難觸及的那個夢想--有機輕食店--就在2013年國慶日的前一天,在輔大輔園餐廳正式化為現實,那就是Manna社企Cafe。

Manna社企Cafe不單是把部落生產的有機蔬菜轉化成為平價優質的產品,提供給學校的同學和師長的一個介面,未來也將成為一個育成、連結資源、社會參與和創業的平台。我們渴望尋找一個連結部落土地和都市原住民的微型創業的可能,我們也盼望在這個平台裡,能提供學生與有志者學習與工作的場域,並將健康飲食的概念推廣給社會大眾。

做夢和圓夢並不是同一回事,更重要的是,如果我們的夢想涉及於他人的改變,我們無法單獨靠著自己去成就這個夢。為了孵化這個夢,我們花了超過六年的時間。若不是許多好朋友一路以來的協助,提供各種資源、支持和建議,這個夢不會這麼快實踐。就算如此,為了踏實地促成這個夢的發生,團隊夥伴也投入了超過一年的時間去探索和研究。過程中,有許多失落,也有許多意外。感謝諸位願意扛起這個擔子往前行的夥伴們,因為有你們,讓夢想得以變成現實。

Manna社企Cafe開幕活動結束後,在前往下一個目的地的路上,我問鵬超(光原社企董事長),開輕食店是他一直以來的夢想,如今夢想實現,他是否覺得高興。他搖搖頭對我說,沒有太多的開心,反而覺得更加沈重。問起緣由,原來開始相關的工作之後,才發現我們需要更多的經營人才,然而合適的社會企業經營人才養成並不容易。一直以來,在社會企業的領域裡一直鼓勵創業家參與,但是我們知道,除了創業家之外,還需要更多有志一同的經營者和工作者,但是在這個面向,還需要很多努力。

也許面對未來,等待著我們的是更多的挑戰;也許正如同我們在開幕簡報的結語:「這是夢想的起點,更是責任的開始。」但是無論如何,我們並沒有背棄自己承諾的道路,而現階段,也只是走在六年前所規劃的願景裡。在這裡,還有許多的細節等待我們創造,為了夢想的延續與下一個夢的來臨。

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