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創愛的業/直接跟農夫買 農產監管良性循環

2014.10.03
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2014-09-23.經濟日報.B4.經營管理.朱永光

餿水油事件全台延燒,許多知名廠商、百年老店相繼淪陷,除了引發現行認證、監督機制的失靈問題外,消費者該如何自救、重拾對於「吃」的信心,才是嚴峻的考驗。

四年前由金欣儀(買買氏)所倡議的「直接跟農夫買」,回歸到最初、最簡單的交易型態,不失為一個解套良方。

原本從事廣告業的金欣儀,在決定「投筆從農」前花了一整年時間走遍台灣大小鄉鎮農村,不僅看到務農者的艱辛及產銷制度上的不平,也認識一群認真殷勤、友善土地的農夫。

「一直是上班族,時間一到薪水入袋的我,終於體會到農民辛苦工作一年,卻仍不知最後能有多少收入的感受。我就在想,可以做什麼來幫忙這群讓我深受感動的農夫?」

2010年金欣儀率先在Facebook上成立「直接跟農夫買」社團,運用自己行銷文案的專業,協助農友張貼自產自銷的作物訊息,將有機、無毒、友善、安全耕作的農友推薦給網友,而有意購買的人就可以直接與農夫連繫,以公平合理的價格購買農產品。

期許成為農友、消費者和土地公平關係的連結平台,金欣儀號召了12位理念相同的志工,利用網路社群的力量,掀起一場改變傳統農業產銷制度的小革命。

「就如同我們的名稱,初衷是希望建立起消費者與農夫之間最直接的信任關係,就像朋友一樣,想吃什麼就找朋友買;農民也必須承擔、為自已的產品負責。」

短短三年多時間,「直接跟農夫買」獲得九萬多名粉絲的認同,齊力支持上百位農夫得到公平收入,讓他們更有力量朝有機耕耘之路邁進。

「農民從用藥轉型到有機耕作,立即要面臨的是產量驟降、品相不佳的高風險代價,往往迫於現實生計無法堅持下去,所以在這個階段更需要大家的支持。」

透過溫暖、詼諧的圖文,金欣儀與消費者分享農友一路上的甘苦,也藉此鼓勵消費者「直接跟農夫買」不僅買到健康食物,也買下對這塊土地的認同。

除了農友,金欣儀表示,她也要給這九萬粉絲一個讚,因為這些消費者願意直接跟農夫溝通,主動去了解、關心農產品與農夫的耕種方式。

「我相信如果有更多人改變,不再用選美的方式來挑選水果,就會減少糧食的浪費,而農民再也不需要為了水果外表好看,而冒著生命危險噴灑農藥。」

在「直接跟農夫買」的平台上,默默地形成一種由消費者自覺監督、農友自制管理的默契,彼此共管、共創雙贏。

經過這幾年的執行驗證,「直接跟農夫買」確實讓農夫與消費者兩端達到避險的效果,也成功打破中盤商配銷系統、維護農民利益。

今年初夏,金欣儀決定將志工性質的「直接跟農夫買」轉型成為社會企業,讓往往是一次性的公益活動化為永續經營,希望以企業營運的方式長期陪伴農民轉型與銷售,同時以合理的薪資讓過去無償付出的志工成為員工,將推廣有機農業的志業轉化為事業。

「我們算是最早發起直接跟農夫買的概念,農民也陸續表達希望我們可以協助處理銷售事宜,他們才可以更專注於耕作上,但在市場上我們的起步是晚了一些。」在公司化的過程中,金欣儀與團隊要面對的挑戰將包括:資金的取得、管理制度的建立、商業模式的考驗及對初衷的堅持,但已擁有穩固社群粉絲的支持,相信可以讓創業之路更平穩踏實。

「直接跟農夫買」因應現實需求而誕生,集結消費者對於以金錢利益為導向而產生各種食安亂象的反撲力量,改變產銷遊戲規則、改變消費習慣,形成一種監督與支持良性循環,帶給台灣社會最大的價值與啟發。

(作者是社企流顧問、美商中經合集團總經理)

本月社企──DonorsChoose:你提案,我資助!歐普拉也大力支持的教育募資平台

文、圖:張簡如閔

「本月社企」為社企流編輯室其中一個撰寫主題,每個月會介紹一個具有社會創新性、獲利能力、與永續經營潛力的社會企業,除了分析該企業的社會創新模式外,也會較為深入地報導其在經營管理上的成功關鍵或面臨挑戰,希望讓讀者全方位認識一個社會企業。

本次社企流編輯走出台灣,來到美國紐約專訪總部位於時代廣場附近的DonorsChoose.org──一個曾讓知名脫口秀主持人歐普拉‧威弗雷(Oprah Winfrey)在節目上盛讚為「革命性的公益組織(a revolutionary charity)」的線上教育募資平台。DonorsChoose致力結合教師的智慧與群眾的力量,將教育資源帶給有需求的公立學校學生,希望弭平公、私立學校之間教育資源分配的落差。

走進DonorsChoose位於紐約市高樓大廈中的辦公室,裏頭窗明几淨,設計感十足,寬敞的工作空間裡能見到員工們交談、互動的身影;放眼望去,牆上拼貼著五顏六色的畫作,每張都是社區學校的孩子們受到該平台課程教導過的成果。DonorsChoose的執行長特別助理Chris Pearsall愉快地表示,今年一月他們才正式搬到新的辦公室,眼前看到的舒適空間是由蘋果公司(Apple Inc.)的室內設計師因認同其理念,而免費為他們操刀設計。
 

(DonorsChoose寬敞而明亮的工作環境)

城市角落看見不足 一場從地區到全國的線上教育革命

DonorsChoose的創辦人Charles Best原先是紐約市布朗克斯(Bronx)一所公立高中的老師,他有感於美國公立學校的教育資源並不充足,於是在2000年時創立DonorsChoose這個線上教育平台。該網路平台讓地區具有正式資格的教師,能夠在該平台上發起教案,並列出教案所需的教具、經費,讓支持該理念的群眾能透過此平台支持教案經費。

「2007年卡崔娜颶風肆虐後,我們從一個小型的地區型計畫擴張至全美國。」Chris向我們解釋,DonorsChoose初期只是個小小的地方型專案,連網站設計也十分簡單、缺乏互動性;2007年來到關鍵的轉捩點,他們看到天災後全國教育資源的匱乏與不均,決定將該網路平台擴張成全國性的服務,再加上當時來自各方名人、企業的加持,使得他們的知名度瞬間暴衝,「當時歐普拉訪問了我們的創辦人Charles Best,DonorsChoose的網站在十五分鐘內就被大筆捐款癱瘓了!」

(DonorsChoose辦公室裡架設了一面貌似股市漲跌的電子看板,這裡即時呈現資助金額分秒、長期變化的情況,從中亦可看出資金來自美國哪個區域)

名人宣傳加溫 建立自給自足商業模式

Chris提到,名人加持以及與知名企業合作對Donorschoose初期營運有很大的助益。他指著DonorsChoose辦公室中的「名人牆」,上面寫著許多對DonorsChoose發展至關重大的貴人,像是:資深媒體人Stephen ColbertOprah Winfrey,都曾訪問或是宣傳DonorsChoose的理念,他們的推廣也帶來該平台全國性的曝光,使得DonorsChoose平台上教案贊助金額與聲望水漲船高。

然而,他也不諱言一個組織若要走得長久,單靠名人短期的加溫是不夠的,DonorsChoose勢必得仰賴一套自給自足的商業模式。Chris表示,DonorsChoose是一個純然的線上平台,他們並沒有舉辦任何對外的實體活動,該公司所有成本的開銷,皆源自於支持教案理念的公眾每筆資助15%的手續費。

「每位資助者有權自行選擇是否給付15%手續費給DonorsChoose,或是自行決定手續費比重,當然也可以完全捐給教案本身。」Chris表示:「有超過八成的人都會選擇將15%捐給DonorsChoose!」正因為手續費穩定的收入,且成長到足夠給付營運成本開銷的量,DonorsChoose已在2011年達到能夠自負盈虧(self-sustainable)的狀態,並發展至65名全職員工以及167名志工的規模。

(「Thank You」名人牆,上面紀錄著曾經協助推廣DonorsChoose的貴人)

維繫提案品質 訂定嚴格提案與資助原則

「Donorschoose的成功源自於人們對我們的信任。」Chris認為,資助者由於信任DonorsChoose執行專案的成果,以及嚴謹、透明化的機制,因而願意以金錢支持他們的行動。

他指出,Donorschoose跟其他群眾募資平台最大的不同之處,就在於提案和捐款的限制較其他群眾募資平台更嚴謹。為維持教學提案品質,他們限定只有具備正式教師資格的老師能夠提案,且在每個提案頁面中,必須詳加羅列出明確且完整的預算資訊,包括教具品名、單價,及廠牌等,讓資助者能明確追蹤自己的資助款項將如何被花用。

若教師的提案沒有在期限內募得所訂目標,DonorsChoose不會讓專案在未達補助金額的狀態下貿然開啟,而是將募得的金額以「平台點數」的方式退回給大眾,讓他們能運用這些點數資助平台上的其他專案。Chris表示:「這麼做的好處是,可以確保每一項專案能在資源充足的狀況下完整執行。」

有別於許多公益組織,DonorsChoose僅接受金錢的捐款,而不受理實際的物資。「一方面是為了節省倉儲開支,另一方面可以確保物資品質。」Chris表達他們對於物資捐贈的擔憂,許多人可能會將手邊不想要或是陳舊的物品捐出來,這麼做經常不符合實際狀況需求,反而會造成受贈者的困擾與浪費。因此,現階段DonorsChoose上所有提案需求的器材,皆是募資後購買全新的產品。

(辦公室的牆上上貼滿了受到平台專案幫助後學生的作品)

展望未來 引進大數據思維分析客群

Chris也談到DonorsChoose積極運用大數據(big data)布局他們的市場與行銷策略,目前內部有多位專職進行數據分析的資料科學家(data scientists),他們分析過去提案的學校類型、捐款型態,並做出內部或公開的報告供自己和大眾檢閱。例如近期他們公布了「為何男老師比女老師募得更多捐款?(Male Teachers Get More Donations Than Female Teachers. Why?)」的主題,以開源資料及互動圖表的方式呈現出捐款樣態。

「數據資料對我們相當重要,我們花很多時間與人力進行量化分析。」Chris舉出DonorsChoose之前分析捐助資料的經驗,他們依據教育經費、資源豐缺等指標,將美國不同地區的學校分為「高度貧窮(high-poverty)」、「低度貧窮(lower poverty)」等類,並且統計出不同種類學校經常募集的器材類型與價格,以此交叉比對不同資源等級的學校對於物資需求的差異,例如「低度貧窮的學校經常募集平板電腦」,或是「高度貧窮的學校普遍有對紙張的需求」等。

(DonorsChoose的資料分析團隊分析大數據製成多種互動圖表)

對於未來,Chris樂觀的表示DonorsChoose每年都在成長,且持續擴張規模。以2013年為例,他們所有專案就募得超過五千萬美金,今年渴望突破去年的門檻,持續創造教育群眾募資平台的新高峰。「我們近期的目標是激發100百萬人在一年之內,願意捐出100萬美元到美國所有高度貧窮的公立學校!」

(社企流編輯部成員與Chris Pearsall於採訪後合影)

 


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