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盲用備忘錄 點記事讓生活更方便

2014.07.18
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生命力新聞╱記者呂佳燊、李明翰(2014年5月28日)

生活中常發生很多需要突然記下來的事情,以免自己忘記,黃色的便利貼是我們暫時記事情的小幫手。但眼睛看不見的盲人,該怎麼記下事情,防止自己忘記呢?葉銘杰想出點記事的設計概念就是盲人專用的便利貼,讓盲人也能無障礙地記下事情。使用上方便容易,只要用手把浮凸的顆粒按下 ,點記事上凹凸的顆粒就可以為盲人記下事情了。

(點記事設計者葉銘杰認為點記事可以幫助視障者隨意記下資訊,如同一般的便利貼功能 圖片來源

生命經驗造就輔具設計

從小熱愛設計的葉銘杰,大學和研究所都就讀台灣科技大學,大學畢業時母親得到癌症,幾年後爺爺的過世,這些重大的變故在他年輕的生命中出現,讓他更清楚了解生命的價值,也改變年輕的他對設計的想法,不再只是為生活的樂趣設計,更是要讓設計成為幫助生命的輔具。

希望能用自己設計的力量,幫助社會上需要的人們。葉銘杰閉上眼睛思考設計方向,他發現自己如果看不見,基本生活上會碰到哪些困難?而當他要記下一些想法時,像往常一樣隨手記錄下關鍵字,卻驚覺如果眼睛看不見就無法寫下文字。日常生活中,隨手在便條紙上簡單寫幾個字稀鬆平常,但盲人卻無法簡單的完成,因此開始嘗試設計幫助盲人解決這個問題。

點記事的逐步演進

一開始的構想朝著軟性材質的方向思考,由於目的是讓視障者隨手紀錄,希望視障者操作點記事時不需要額外工具就可以隨手紀錄,只要用手按壓軟性材質並且定型,做為替代書寫的方法。想到餐桌上的隔熱墊的橡膠材質,加上與一般便條紙一樣外型的黃色方形為外觀去設計,簡單的想法,做起來卻遇到很大的困難。第一次的雛型是做成像電腦鍵盤一樣大小,但體積龐大很難攜帶,而改成A5大小多張形式串連成一串,可是因為每張點記事都有厚度,無法順利串起,串的鐵環也會傷害點記事,最後是以一張A5的點記事為最後成品。

不斷改良的過程,葉銘杰希望能真正符合視障者的需求,不造成困擾。而他的設計方法是很「黑箱」的,意思是把自己關起來獨自思想改進設計的缺點,是有效率的方式,比起人多嘴雜的意見,他選擇相信自己的直覺。

得獎與盲人鼓勵增加信心

在二O一O年獲得台灣國際創意設計大賽,和二O一一年的德國iF產品設計獎百大設計的肯定,讓葉銘杰覺得把自己閉關起來的設計終於被看見,得到肯定。他認為不論有沒有得獎能讓自己的設計被看見是很開心的事,設計的過程就像懷孕一樣,最終的成品是自己辛苦產出的孩子,令人感動。

而得獎後,學校有一名視障的行政人員主動聯絡葉銘杰,表示想跟他聊聊天並且了解點記事這個設計,視障的行政人員的支持給了他很大的鼓勵。葉銘杰的點記事讓視障者有興趣,並也期待未來有天能量產,造福視障者的生活。

設計是站在別人的角度思考

葉銘杰回想自己的設計生涯,他認為站在他人的角度客觀的思考是必要的能力,盡量去除自以為是的想法,然後盡最大的努力去關心和接觸想幫助的人事物,弱勢族群會需要什麼?要如何改善他們的生活?而這些思想不是趕在設計創作之前才能做,而是要在自己的生活經驗裡累積。

生活上的觀察是幫助設計的重要關鍵,過去體認到對生命的價值也讓他學到幫助和關懷為出發的設計,在我們身處的社會,是很重要的力量。未來他會繼續朝設計邁進,他期待自己能設計出更多能輔助生活更便利的設計。

全文轉載自《生命力新聞

手語戒創意佳 駭客請助力

2014.07.17
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文:歐敏銓

關於智慧手環、戒指的產品,已有不少的報導消息,這裏來介紹一個結合手環和戒指的社會概念設計:手語戒(Sign Language Ring)。顧名思義,這是一組可以解譯手語的工具,戴上它們,聾啞朋友的手語可以被同步釋譯成聲音放出來,進而能與不懂手語的朋友無障礙地進行溝通。

創意概念得獎,但技術落實難

這套裝置是由台灣亞洲大學商設系的六位碩士生所設計的,得到2013年德國紅點概念設計獎。其設計包括手環與戒指兩部分,平常不使用時,戒指可掛在手環上,要用時再戴在指頭上,進行動作感測,再由手環接收動作訊息和進行分析,再將手語轉化為文字,顯示於手環上的螢幕,並同時播放聲音。對方說的話,也可由手環辨識後轉為文字,讓聾啞朋友一目瞭然。

(手語戒的戒指平時可收到手環上)

(要用時再將戒指戴上)

(手環能解譯手語動作,並發出聲音,也能將對方的話轉為文字,顯示在手環顯示器上。)

 

 

這是蠻貼心的概念性設計,考慮到使用性的各種情境,但如何轉化為實際可行的產品,則仍有不少技術挑戰需要被克服。挑戰之一是手語的手勢繁多,需要有一套可辨識組合動作的演算法;其二是如何達成正確的感測?此設計看來是想在戒指內建運動感測器,但手語的速度快且細膩,此類感測器必然需選用靈敏度較高的元件才行,而且除了上下動作,還有轉動動作,或許得同時用上加速度計(g sensor)和陀螺儀(gyro)才行,這些都會升高產品的成本。

更大的挑戰或許還是來自市場現實吧。相較於大眾消費性市場,聾啞朋友的市場畢竟不大,願意投入開發的廠商就相對少了。不過,手語戒若能與智慧眼鏡結合,或許是解決操控輸入的一個方法,市場就有機會打開了。當然,手語與手勢有很大的差異,可以傳達更多訊息,但大家得學習另一套表達系統就是了。

讓開放社群助一臂之力

另一個角度則是,結合開放科技社群的力量來打開另一扇窗。事實上已有一些DIY駭客在進行相關的開發工作,其中一位是年僅15歲的加拿大男孩Roman Kozak,他就基於Arduino做出了一個無線手語翻譯機(Sign Language Translator)及配套的Android App,並將其設計都開放出來了。(連結

 

 

Roman的前三個原型設計,基本上都是建立在手套型式的架構上,也就是在指套上加軟性感測線路,在手背處加了個加速度計,運算核心為Arduino LilyPad,並透過藍芽傳送訊息到手機。但值得注意的是他下一個設計方向,準備導入肌電圖(electromyography , EMG)的技術,也就是透過對手腕部肌肉活動狀態的辨識,如果可行,整個設計將大為簡化。

(透過肌電圖能簡化手語辨識系統的設計,但仍有正確性的挑戰。)

看來,在社會創新的議題上,讓創意設計者與技術社群有更緊密的結合,會激發不一樣的火花。手語戒這個由台灣人提出的創意提案,得到了國際設計大獎的肯定,但畢竟仍是在概念階段,能不能在科技社群的助力下落實為實用裝置呢?但可不能關起門來自己想像,還是得聽聽目標用戶(如聾啞朋友)是怎麼說的。

在這類科技方案能做到便宜又好用前,寫字或打字恐怕還是最有效的溝通方式吧。

全文轉載自《INNOMAMBO創新曼波》


 

作者簡介:現任INNOMAMBO總主筆兼創辦人,希望推動「社會科技創新」,即運用科技創新為社會、社群服務。除了是資深科技媒體人外,也是劇場工作者,現擔任文山人劇團團長。曾任CTIMES總編輯(2012 - 2013),現兼任CTIMES編輯總監(顧問職)。信箱:ou.owen@gmail.com


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