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簡便洗衣機,窮人新契機

編譯:葉孟靄

大約一年前,世界知名設計學校Art Center College of Design的Design Matters計畫,其中有兩位學生Alex Cabunoc Ji A You從洛杉磯來到祕魯Cerro Verde(僅有三萬居民的貧民窟),他們同時也參與Safe Agua Peru計畫,目標是開發一個商業化的產品,為當地貧困居民解決缺水的問題。因此,他們設計出不到40美元的腳動式洗衣乾衣機GiraDora,並得到高度關注。

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當Cabunoc和 You剛到Cerro Verde時,對於當地居民耗費大量時間在汲取日常生活用水感到震驚,尤其光是洗衣服,一天就要佔去6個小時,整天下來時間便所剩無幾,更別說要從事其他工作來脫離貧窮。除此之外,理應簡單的洗衣家務還付上健康的代價;例如要從乾淨水源取水並拖著沈重的水桶回來,或者是在冬天需耗時三週方能晾乾衣服,往往容易導致衣服發霉而引發孩童呼吸道的疾病。

為何沒有一個手動的洗衣機或乾衣機呢?他們發現這是一個透過設計產生創新的大好機會,因而開啟一連串的研究:包括沙拉瀝水機和其他類似的人力驅動裝置。不過,他們完成第一個產品原型—乾衣機,並沒有切中當地居民的關鍵需求。儘管如此,這反而不是一件壞事,居民提出一個想法結合洗衣機與乾衣機,能為單一產品附加更多價值。結果他們與居民共同創造出來的產品,目標成本不到市面上最便宜乾衣機的五分之一及上掀式洗衣機的二十分之一,並且結合洗衣與脫水乾衣的功能。

經過修正之後,最後的完成品GiraDora,外型是藍色桶子內含旋轉裝置得以洗衣和脫水。使用者腳踩踏板操作機器,同時坐在桶蓋上保持機器運轉穩定,還能減輕手洗衣服造成的腰酸背痛或手腕受傷。另外藉由機器的脫水功能,大量減少晾乾衣服的時間,避免衣服發霉影響健康。

更重要的是,GiraDora方便攜帶到水源附近,亦能在雨天時於室內洗衣,比起傳統手洗又僅需要較少量的水和較短的洗衣時間;這代表著居民有更多的時間可以從事其他工作,甚至有機會能打破貧窮的惡性循環。

GiraDora原本只是一項學生作業,但是Cabunoc作為一個初露頭角的創業家,用6個月的時間向學者和投資者推銷,也和You到智利進行第二回合測試,並整合使用者的回饋經驗成為第二個產品的原型。接著,他們受邀參加許多國際會議而廣受好評,包括DwellCore77Dell社會創新挑戰賽IDEA設計獎

2012年春天,Cabunoc 和You的團隊獲得NCIIA(National Collegiate Inventors and Innovators Alliance)E-Team的獎金19,500美元,接下來,他們將運用這筆錢把GiraDora帶到智利和秘魯測試其商業模式及進行長期的耐用性研究,假使一切順利,他們將會持續擴展到印度。簡言之,他們仍有很長的一段路要走,期望他們能在五年內達到15萬名使用者,最終達到1百萬名使用者的目標。

 

 

 

 


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手機預付卡也能用來看病?

2013.01.10

編譯:賴菘偉

肯亞(Kenya),一個有四千萬人,每人平均GDP只有約1000美元,以咖啡及狩獵聞名的非洲國家,九成以上的人沒有任何保險。每年約有7000位肯亞婦女死於懷孕相關的併發症,比例約為先進國家的50倍。事實上,許多肯亞人民不是無法負擔醫療費用,而是不懂得如何儲蓄,八成以上的人沒有銀行帳戶,更別說為了醫療問題預做財務準備。

在這樣99%的人連電話都沒有的開發中國家,卻有著很特別的現象,就是幾乎人手一隻手機!根據肯亞通訊部門在2012年的資料,擁有手機的人高達四分之三。雖然大多數的人沒有銀行帳戶,但行動銀行(mobile banking)卻非常普遍,人們可以用手機存款、領錢、轉帳、商務往來、甚至微型貸款,這樣方便的行動金融系統,甚至在所謂的「已開發國家」都不多見,徹底顛覆了對開發中國家的刻板印象。

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鑑於如此方便且普及的行動銀行系統,社會企業Changamka Microhealth Limited推出了以手機預付卡來儲值看病的創新醫療系統。鼓勵民眾平時存小錢,以備不時之需的看病需要,一次最低存款金額只要30元台幣。根據醫院級別,看病費用有台幣150元和台幣250元兩種,民眾可以依需要選擇不同的醫療配套,其涵蓋的疾病範圍很廣,且包含一整套的門診醫療照顧,有醫療諮詢、實驗室檢查及藥物治療。

由於沒有儲蓄習慣,對於許多肯亞的婦女來說,生產是一項無法負擔的醫療支出,造成一半以上的孕婦在家生產或依賴接生婆,因而生產死亡率一直居高不下。Changamka公司因此推出了「生產預付卡」,從產檢、生產及產後的照顧,總共只需1500元台幣。低收入婦女藉由一點一滴的小額存款,便有能力到醫院接受完整的生產醫療服務,降低生產的風險及死亡率。

Changamka公司主要的收入來自於購買預付卡時,會收取一小筆入會費用。現在肯亞國內已有超過三十家的合格醫療院所加入這個計畫,而且提供醫療折扣。為什麼他們願意與Changamka合作呢?主要是因為可以擴展客源,而且能確實收到這些醫療款項,減少行政成本,因此創造了一個醫院與病人都雙贏的情況。目前已發行了10000張以上的醫療預付卡及3200張的生產預付卡,每個月有600人次以預付卡看病、超過2300位婦女接受醫療衛教、四分之三使用預付卡的產婦認為預付卡幫助她們儲蓄,而且統計結果發現,使用預付卡的婦女的產檢次數也比未使用者高出許多。

目前Changamka仍面臨「電子硬體設備及網路成本過高」、「部分低收入婦女仍無法負擔生產醫療費用」…等等問題。但其結合行動科技、行動銀行、行動醫療的創新系統,減少繁瑣的行政申請程序及費用,使民眾簡便地藉由小額儲蓄獲得更好的醫療照護。

未來,Changamka想進一步將這個預付儲值系統推廣到整個國家,只要一卡在手,不僅可以看病,甚至連小孩學費及購買食物也可輕鬆完成。目前雖然還沒有關於Changamka的影響力報告及評估,但從這個例子可以看到,不同的國家都有其獨特的文化及環境,不見得要將西方文明世界的方式套用在其他國家,即使沒有完善的銀行系統及基礎建設,只要懷抱夢想、巧妙構思,善用當地資源及文化特色,也可以為民眾健康帶來正面的影響。這樣因地制宜的社會創新,值得我們好好思考學習。


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