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Root Capital為中小型社會企業加值

2012.10.06
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編譯:孟圓婷

現今全球對永續來源(sustainably-sourced)商品的需求快速成長,光去年公平交易產值即達66億美元。為回應市場需求,企業如聯合利華(Unilever)、沃爾瑪(Wal-Mart)及瑪氏食品(Mars)已承諾將使用有利生態永續的原料生產相關商品。更多企業也因此逐漸改變以往營運模式,開始投資建立足以因應氣候變遷、食物、能源與貨品價格大幅震盪的價值鏈,吸引注重環境永續發展的顧客群。這條較低風險的價值鏈,常需倚賴中小企業,而Root Capital正著手建構適合中小企業與跨國公司協力的環境。

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Root Capital為一非營利社會投資基金,以融資與財務相關訓練帶領拉丁美洲與次撒哈拉非洲地區中小企業進入全球市場,並間接滿足大型企業對可續性產品的需求。這些客戶將因擁有足夠資金與有效運用資金的技能去進行買辦、加工並擴大出貨量,同時提升產品品質、穩定貨源,成為值得信賴的供應商。這不僅促進農村發展,也經由降低價格、更多穩定的產品供應商,創造經濟價值,嘉惠全球消費者。除此之外,能力建構(Capacity Building)雖一向被視為中小企業成功的關鍵,卻因時常缺乏資金與資源而受限。Root Capital 在此將能力建構與借款過程結合,從中提供資金與金融相關訓練,不僅降低投資者風險,更讓中小企業能有效管理其財務、擴展其運作並增加收益與對社會和環境的影響。也因此Root Capital創造了高達98%的還款率,成為低風險投資的例子。

為了擴大這項非傳統能力建構模式、證實其可行性,Root Capital計劃2016年在核心借貸項目做到自給自足。另一方面,Root Capital 亦想藉其經驗,塑造以協助農業為主之中小企業金融部門。為此Root Capital 正與其他機構為借款者建立標準與實務典範,同時向大型影響力投資人宣導永續型農業是筆好生意。目前全球有五億多個以農為生的家庭被邊緣化,光靠這些社會投資將無法觸及全體,而是需要價值鏈上所有關係人攜手帶起金融市場來因應當前的需求。

除了金融業者之外,Root Capital也與中小企業做買賣的公司合作,例如星巴克。因兩者皆對提升咖啡農適應氣候變遷有共識,Root Capital正就星巴克對咖啡零售業的投資,能如何讓小型農產者的貨源更穩定做討論。而Root Capital的金融服務結合星巴克的服務體系,將進一步補足目前協助中小企業發展的生態系統,讓更多中小企業具投資潛力,創造更多成功交易,形成良性循環。從Root Capital當前含括地方農產、中小企業、社會投資中介與跨國企業的合作關係,可見整體交易過程中金融、能力建構與國際採購等面向分野並不明顯,但卻點出降低風險、創造價值與擴大規模的必要。


資料來源

Uniting David and Goliath:Why Multinational Companies Like Starbucks Need SMEs to Build Green Supply Chains
 

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