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[新聞] 砂礫中的珍珠-從棄置食材中長出的社企花朵

2012.09.18
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你知道嗎,每年全世界有三分之一的食物被丟棄,大約有十三億噸這麼多,其中又以蔬菜和水果的原材為最多。據估計,歐美的超級市場會退回或丟棄25~40%送來的蔬果,這些蔬果本身的營養價值並無問題,只是因為大小或賣相的問題而沒有被擺上架銷售或被購買,每年累計的浪費相當驚人。而在蔬果生產、運銷、配送的過程中所產生的碳足跡,也隨著最終產品沒有被消費,完全變成多餘的溫室氣體。事實上全世界有足夠的食物養活所有人,飢餓的問題不在食物的數量,而在於運用的方式。在英國,一家社會企業Rubies in the Rubble(砂礫中的珍珠)挺身而出,要來改善這個現象。英國一年丟棄超過一千六百萬噸的食物,光是在RiR旁邊的Spitalfield Market,每周就有250噸的食物被棄置,RiR的創辦人Jenny Dawson說「我們對於這麼多的食材只因為外觀而不屑一顧,我們擁有的太多,而真正使用的太少。」

(影片來源)

Dawson成長於蘇格蘭的鄉間,務農的家庭背景,使她對於土地與農作有濃濃的情感。大學數學系畢業之後,她進入避險基金業,但是2010年的一個冬夜,改變了她的人生方向。倫敦的New Covent Garden Market(新柯芬園市場)是座通霄運作的食材集散地,Dawson一直以來都想去一探究竟。那天凌晨五點,東方微露魚肚白,她的市場之旅,讓她大開眼界,貿易商、中盤商、餐館採買熙來攘往,明亮的燈光把市場照亮恍如白晝,但是讓她印象最深刻的,卻是在停車場的角落被棄置的水果和蔬菜堆成了小山,有一箱豌豆連包裝都還完好,大大的標籤上寫著「產自肯亞」,這一幕在她腦中一直揮之不去。她記得小時候家裡會把盛產的蔬果作成果醬或甜辣醬,這樣最多可以把食用的期限延長到兩年。她決心要用最傳統的辦法,來解決現代文明的問題。

2010年24歲的Dawson離開了收入豐厚的避險基金業創辦了RiR,其宗旨為「用最良善的方式製造出最好吃的果醬」,這裡的良善不只是減少食物的浪費,還包括了提供東倫敦區弱勢婦女改善生活的機會。每個星期RiR會去倫敦的New Spitalfield wholesale market收集賣剩的蔬果,受雇用的弱勢婦女在公司的廚房裡面將它們料理成一罐罐手工精製的高級果醬和甜辣醬,每個星期大約可以生產兩百瓶,包裝好的果醬和甜辣醬在周末於倫敦的美食市集Borough Market銷售。最近RiR在Spitalfield附近新增了一座廚房,用以處理更多的剩餘蔬果,同時也雇用了更多的弱勢婦女。這樣的作法讓RiR入選觀察家報(Observer)的「英國50大不媚俗的夢想家」,也於2012年8月贏得一項泛歐地區社會企業競賽Join Our Core的英國地區冠軍,可以獲得社會企業網絡Ashoka為期六個月的輔導。

藉由保存和延長棄置食材的賞味期限,RiR不只減少了食物浪費的問題,與其讓食材被送去作堆肥,直接減少食物的浪費,至少可以減少三十倍的溫室氣體排放,食材漫長的生產和配送過程所產生的碳足跡,也因此有了小小的報償。而雇用身處社會邊緣的婦女,則是Dawson的另一個堅持,在社會和經濟地位的弱勢,常讓這些婦女自尊低落、缺乏社會互動,導致長時間的失業。「我理想中的事業要能一次解決兩個問題,提供工作機會可以幫助她們建立自信,成為向上提升的第一步。」

談到為何要選擇成為社會企業,Dawson說「很多人都跟我說作一家慈善機構就好,這樣就不用煩惱利潤那裡來,但是這不是我想要的,我希望RiR是一家能夠創造利潤、永續經營的企業。慈善機構不用煩惱利潤問題,但是卻需要持續的募款,一家負責任、永續經營的社會企業,才能補足慈善團體和政府之不足,不用完全仰賴來自外部的私人捐款或政府撥款,也能解決像這種食品工業剩餘物資或社會重建問題。」未來RiR打算複製現有的成功模式,進一步擴展到伯明罕、格拉斯哥、和哥本哈根,「我們的夢想是把我們的廚房推廣到英國、歐洲、和西方國家的每一個角落,致力於找出砂礫中的珍珠,把缺乏利用的物資製作成最好的產品!」

看到RiR的成功經驗,和Dawson的心路歷程,妳是不是也心有戚戚?在台灣其實也有這樣的故事,一位自願到新竹尖石鄉泰雅族部落服務的替代役男賴鼎鈞,用當地賣不完的水蜜桃,作成一罐罐滿滿水蜜桃丁、香甜撲鼻的果醬。起初只是小小的實驗,大獲成功之後現在已經晉身為農村社會企業,不只為當地創造就業,也立志讓每一家被輔導的組織,都成為當地的社會企業。


資料來源

(編譯:黃仲豪)
 

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