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[新聞] 全球經濟下的開放式教育(下)

2012.07.16
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ALISON是一個營利的社會企業。「我的願景是讓世界上任何人都能免費得到所有的基礎教育訓練。」公司創辦人Mike Feerick解釋道。他在去年因創新的辦公室技能線上教育獲得聯合國教科文組織頒獎肯定,同時也已經被阿育王(Ashoka)認可為社會企業家。「教育與所有社會進程息息相關。若我們改善世界的一般教育程度,便能夠更有效地處理全球貧窮問題並改善普遍生活水平。」

Feerick說這種規模的問題必須以商業途徑來解決。慈善是不夠的,即使是政府投資可能也不足以填補世界上的辦公室(技能)發展需求。(目前世界上僅有7%的人擁有大學學位。)ALISON努力運用並調整那些大量供應的營利課程方向,尋找高品質的職業技術提供者並邀請出版者將他們的部份課程放在ALISON上,供人免費學習。例如數百小時的英語和法語語言學習課程。(這不是戲弄人、會連結到正式付費網站的短片,而是至少具有「認證」等級的學習模組。)

出版者願意和ALISON合作是因為這間公司為他們創造商機而且分享它的收入,收入大多來自廣告、認證銷售和來自學習者的象徵性費用。(畢業生可以購買30美金的紙本認證,或是120美金的羊皮紙文憑,他們也能選擇付出額外費用讓傳輸速度變快一點,且不受廣告干擾。)在這樣的商業模式之下,隨著ALISON的成長,他們將能夠提供越來越多的免費課程。

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ALISON的所有內容都維持免費,這是讓它與眾不同的重要關鍵,也使得他享譽全球。(除了英語,這裡也有法語、西班牙語、波斯語和阿拉伯語課程,這個平台則將被翻譯為阿拉伯語、中文、西班牙語和巴西葡萄牙語。)這和越來越多免費的線上學術訓練不同—你可以在Khan Academy學習代數或微積分—但高品質的辦公室技能訓練和認證取得往往十分昂貴。

就像教師素質不一,線上教育也是參差不齊。「網路上有大量學習課程,」Feerick提到,「但也有大量垃圾。若你不知道來的是什麼(課程),你很難做出特色。我們拒絕非常多品質低落的課程。」ALISON尋找的是什麼呢?Feerick的工作人員這樣問。「課程內容良好嗎?是互動式的嗎?會叫你做些什麼嗎?有時候它的內容真的必須以影片形式提供,比方說需要發音協助的語言學習。課程的進行方式有條理嗎?內容來源可靠嗎?有沒有評估學習成果的方式?」

ALISON現在在美國的18個州透過政府就業輔導中心提供課程。當求職者來到這些地方,他們可以和顧問一起研究工作市場並評估技能落差。顧問會推薦他們參與傳統實體訓練或ALISON課程。ALISON也在美國的公立學校提供數位知能訓練。

在紐澤西一間針對中輟生教育的非傳統高中,科技講師Jaime Maniatis已經使用ABC IT這個訓練課程許多年了。「它可以從這棟建築物中的任何電腦取得,」她說,「你可以聆聽或閱讀它,這非常適合英文是第二語言的學生。它是互動式的而且有測驗,這能讓學生保持專注。在教育支出不斷被刪減的情況下,它帶給我安全感,因為我知道永遠都可以使用它—因為它是免費的。」她計畫在今年花費165美元的額外費用,讓它不受廣告干擾,且容許她在三間教室中追蹤學生的學習進展。

在正式教育成本水漲船高、工作市場快速變遷的時刻,讓工作技能跟上時代逐漸成為個人的責任。許多人為了方便和費用考量選擇線上學習。這當然有缺點。但也有其優勢,包括可以隨著個人的步調學習和廣泛的主題選擇。或許線上學習的最大優勢是在於,這讓女性跨越伴隨傳統職業教育而來性別主義和歧視

在ALISON,所有學生都會收到學習記錄,記錄他們如何回應生命歷程的變遷興衰。Feerick提到:「這些記錄顯示,『我的年齡可能是58歲,但我仍持續學習。』」

原文請見:New York Times The Opinion Pages: Open Education for a Global Economy。(翻譯:邱韻芹)

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