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[新聞] 為何公平貿易也代表著環境保護

2012.05.14
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當提到公平貿易(Fair Trade)時,你可能覺得這個機制只是給予農民一個合理的收購價格、較好的工作條件與安全的作業環境等等。其實,公平貿易模式也是保護自然環境的一種投資,畢竟長期入不敷出的農民們,通常被迫採取較便宜的耕種方式,卻也犧牲了對自然環境的保育。
 
FairTrade USA
相信,要維護生產者的生活和工作環境,他所處的環境也必須要是乾淨和健康的,因此訂定嚴格的環境標準,鼓勵農民保護他們脆弱的生態系統、並減少有害化學肥料的使用。以下是獲得FairTrade USA公平貿易認證所需的環境條件:

1. 土壤和水源:利用輪耕以及永續灌溉來維護土壤,維護水源並逐漸減少用水量。
2. 生態多樣性及碳排放量:回報現有生態系統及減碳手段的優缺點,並設定未來目標。
3. 基因改造生物(GMOs:Genetically Modified Organisms):嚴格禁止使用。
4. 農業化學品:謹慎使用農業化學品並減少其使用量。
5. 害蟲和廢棄物:透過教育,發展永續且安全的害蟲與廢棄物管理計畫。

公平貿易與有機

公平貿易和有機認證是相輔相成的,此兩項概念的發展,反映出農民對於維護環境責任的強烈決心,公平貿易對生產者的訓練及高價格的誘因,亦同時支持著有機農產品的發展。事實上許多生產者投資他們的公平貿易補助金(Fairtrade Premium,註一)於有機認證上,並帶來了顯著的成效,例如62%進口到美國的公平貿易農產品也是有機農產品、世界上有52%的公平貿易生產者同時擁有有機認證。設立對生產環境條件的要求,可鼓勵農民生產對消費者、耕種者及大自然都有益的產品。

品質的基準

秉持著公平貿易的準則,農民不只是為環境永續貢獻良多,更可提升產品品質。透過將公平貿易補助金投資於社區營造上,農民可以投入更多時間和金錢在環境教育訓練、品質檢測和設備改善上,發展永續的耕種技巧、及最不傷害環境的生產方式以獲得有品質的農作。成功案例如在哥斯大黎加的咖啡農CoopeTarrazú利用教育的方法提升成人及小孩對於生態系統的重視,以及在巴西的Associação dos Costas組織成功減少當地農業化學藥劑的使用量,並創造永續生產的方法。
 
原文請見Triple Pundit: Why Fair Trade Means Protecting the Environment, Too。(翻譯:黃紹航)
 
註一:公平貿易與一般的倫理貿易最大的差異在於兩項主要的財務效益:可取回持續生產成本的「公平貿易保障價格」與用在生產地社會與經濟發展上的「公平貿易補助金」。

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