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這張神奇的「複寫紙」,讓砍樹造紙及墨水匣走入歷史

2015.06.11
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編譯:高克瑋

1970 年代第一個「無紙化辦公」的預言誕生,時至今日,儘管我們有平板、筆電跟智慧型手機,還是需要用到紙。過去三十年來,雖然數位裝置普及,但全球的用紙量卻依然暴增三倍,根據 2012 年經濟學人的報導,平均每位美國人每年約用掉六棵樹的紙量。
 

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大部份紙張在閱讀後都直接被丟到回收桶,若紙張可以將墨水擦掉再重印,也許是個減少紙張浪費的替代方案。加州大學河濱分校(UCR)開發出可以複寫(Rewrite)的紙,這張複寫「紙」,其實就是一張塗滿無毒染料的塑膠薄膜,紙張上的染料在UV燈的照射下會變成無色,只顯現文字;字跡大約在 4 至 5 天後就會漸漸消失,更快的方法是直接加熱,而整張紙大約可重複使用 20 次。

根據紙張發明人,UCR 化學系教授 Yadong Yin 描述,這個紙張的優勢就是成本低廉,生產成本只比普通紙略高,雖然印表機需要重新設計,但是只要從現有的雷射印表機改裝即可,而且還不需墨水—所以長期下來,印製成本將更低廉。

紙張的生產過程不但減少能源浪費,還可以避免砍伐森林與造紙過程所產生的污染,雖然這不是第一個誕生的複寫紙,但以往的設計價格高昂、列印緩慢,且為了讓墨水快速褪色而使用有毒染料。目前研究團隊正在開發多色印刷,以及增加耐用度,預計能在幾年內商業化。

雖然智慧型裝置越來越普及,但是人類對紙的消耗量反而更高。智慧裝置雖然可以快速紀錄及呈現,但紙本在使用上的優勢則是方便傳閱、成本低、用途廣泛及容易拿取與閱讀。現在還是很多人習慣閱讀紙本報章雜誌,更何況這張複寫紙還不用充電跟換電池,所以 Yin 相信在未來這絕對會有廣大的需求。

資料來源:This Rewritable Paper Saves Trees, And Never Needs New Ink

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Endless PC 讓開發中國家買得起電腦

2015.06.11
合作轉載

聯合報/記者彭慧明(2015年6月8日)

台灣家庭電腦普及率逾七成,但全球還有45億人口完全沒有電腦,美國新創電腦業者Endless PC上周找尋台灣供應鏈,開發低價產品進軍開發中國家,台灣的緯創資通是第一家與Endless PC合作的業者。

Endless PC成立僅三年,今年五月中在全球知名募資平台Kickstarter完成17.65萬美元的募資,就來台灣參加國際電腦展。執行長兼產品開發長Matt Dalio表示,希望與台灣電腦製造業者建立合作關係,靠台灣供應鏈打進拉丁美洲、東南亞與中東地區的開發中市場。Endless PC標榜「社會企業」精神,專以開發中國家為主要市場,不打歐美先進國家的低價策略,已開始在南美洲部分國家出貨。

(舊金山電腦業者Endless PC執行長Matt Dalio,他希望開放中市場中產階級也能擁有電腦。 記者彭慧明/攝影。圖片來源

分享Endless PC特色在於內建強大的離線資料庫,不須電腦網路也能找資料,對於部分「有電路、沒網路」或網路品質不佳的地區用戶來說,能得到類似網路資料庫的幫助;在介面設計上,是比照智慧手機介面,讓使用者輕易上手;內建150個應用程式,內容包含遊戲、醫療、食品、農藝、居家修繕、生孕等實用知識,甚至還有數學教學等資料庫。

Endless PC使用方式也非常簡單,只要家裡有電視螢幕,就能用HDMI傳輸線,將電腦主機連結家中電視使用。

Matt Dalio表示,這台電腦售價169元到229美元(約新台幣5300元到7200元間),比手機還便宜,是開發中國家、年收入一萬一千美元(約新台幣34萬元)的消費者可負擔價位。上述階層是微軟等大廠不在意的市場,但這些地區的民眾依然需要電腦,拜科技進步、硬體成本降低之賜,不論是硬碟或是各項零組件價格都大幅降低,可以用更低成本的價格提供消費者。

圖片來源

過去麻省理工學院多媒體實驗室曾推出100美元的OLPC(百元電腦或每童一機,One Laptop per Child),希望對這項計畫有興趣的開發中國家,由政府直接提供給兒童使用,降低知識落差。但百元電腦的計畫至今沒有大量推廣,主要是許多開發中或貧困國家連基礎設施如電力都不夠,無法「供養」電腦,資金也無以為繼,最後計畫無疾而終。

Matt Dalio表示,公司成立仍需要獲利,因此不會走百元電腦路線,而是以有基礎設施和市場商機的開發中國家為主,但電腦價格不高,希望有獲利、繼續投入生產,供給這些需要電腦又無法買高價產品的地區。

全文轉載自聯合報

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