mobile menu search box Facebook

用科技撐香港!FireChat挺你的通訊自由

2014.10.07
瀏覽次數:

編譯:李英嘉

如果你曾到過人潮爆滿的跨年演唱會或集會遊行的現場,大概不難想像近日數十萬人上街頭的香港,在大量訊息密集發送時3G訊號會有多擁塞。而對這次佔中的示威者來說,要擔心的不只是過載的網路,網路訊號也可能直接遭政府切斷。

因此,抗議的民眾紛紛下載一款不需網路就能傳訊息的通訊軟體—FireChat。FireChat App由美國加州公司Open Garden所開發,在香港當地一天內累積逾十萬次的下載,排名一鼓作氣狂升429名,登上香港App Store的榜首。從阿拉伯之春、太陽花學運到香港佔中,我們看到科技與網路帶來前所未有的變革,年輕世代更善用科技來組織大型運動以爭取更多的民主自由,寫下歷史的新頁。


圖片來源

眾志成城的地下通訊網

2012年阿拉伯之春時Twitter發揮了重要作用,而今一款名為FireChat的地下通訊軟體,也正掀起香港泛民主的示威浪潮。9月28日,在香港新一波抗爭行動開始時,學運領袖黃之鋒在他的臉書上推薦了FireChat,這款以免上網聞名的人氣App可讓用戶無須Wifi或電信訊號即可彼此溝通,只要半徑七十公尺內的鄰近使用者也下載同款App就能傳送資料。FireChat使用的並非新科技,而是每個行動裝置都有的藍牙功能,雖受限於短距離傳輸的物理限制,但黃之鋒表示抗爭現場示威者通常相距不遠,在這樣的狀況下,每支使用FireChat和藍牙的用戶都可做為一個中繼站,形成一個點對點的網狀網絡(Mesh Networking),越多人在現場,可覆蓋的範圍就越大,訊號也越強。


新興的革命必備利器

FireChat的母公司Open Garden執行長Micha Benoliel在受訪時表示,這次FireChat在香港爆紅他並不意外,因為台灣今年三月的太陽花學運也有一波下載熱潮,但此次香港的下載量是台灣的二十倍多,單9月29日當地就有九萬七千個聊天室,而在凌晨兩點的時段,街上連夜佔領的學生也還有一萬四千個活躍用戶。FireChat官方無法存取線下傳輸的聊天內容和訊息比例,這是FireChat非常關鍵的特色。

這款軟體也是近年來一連串點燃大型抗爭運動之火的科技中最年輕的。2009年的伊朗綠色革命(編按:伊朗的一次大型反政府群眾運動,抗議選舉不公,綠色為反對派領袖所屬之競選顏色)又稱作Twitter革命,因為整場運動都是靠Twitter推文串聯。同樣的在2011年的佔領華爾街行動,Twitter的#開頭主題標籤(hashtag)也是集結人氣的方法。Facebook與Youtube也帶我們到阿拉伯之春和敘利亞內戰的最前線,甚至成為募集反政府抵抗份子和聖戰士的工具。但Firechat和這些連網的工具不同,它完全無須仰賴網路。 

    (圖片來源

做抗爭者通訊自由的後盾

不過,FireChat對抗爭者而言也還不夠完美,聊天室完全對外開放,各路人馬皆可進入,這意味著權力機關也很容易滲入並掌握目前的動靜。Benoliel表示公司目前也正在針對示威者著手進行一些加密及私訊的功能更新,因為Open Garden是「言論自由與資訊流通」的提倡者。Benoliel說: 「FireChat最初並不是針對抗爭的目的而開發,但若能在這樣的狀況下幫上忙,我們也樂見其成,支持香港民眾所爭取的一切。」
 


資料來源:

延伸閱讀:

全民寫程式運動 BBC推Kid Coding服務

2014.10.04
合作轉載

文:Jollen Chen

教育是社會與國家發展的根本,而學齡教育則是教育之母。「全民寫程式」的運動大家一定不陌生;現在,寫程式的運動,更開始深入到學齡教育。小朋友學程式設計,最知名的案例莫過於愛沙尼亞。這個人口不到 150 萬的北歐小國,每個小學一年級的學生,都在學習寫程式。英國的 BBC 更在週一(9/1)宣佈開始小朋友寫程式(Kids Coding)的教育服務。

英國,社會發展的領頭羊,它是工業革命的發源地,第一個工業化的國家,也是科學、文學與藝術的偉大貢獻者。英國廣播公司(BBC)的成立有其特殊意義,它是透過皇家憲章(Royal Charter)而成立的公司,歷史上經由皇家憲章所成立的公司,包括在歷史課本上讀過的英屬東印度公司,可見皇家憲章的歷史攸久、意義深遠。

英國廣播公司的成立,是為了「告知、教育與娛樂」這三大任務;1922 年,英國廣播公司推出第一個教育節目。直至今日,「教育」仍是皇家憲章頒佈給英國廣播公司的主要任務之一。英國廣播公司,有幾個知名的教育服務網站,其中一個就是今天推出 Kids Coding 服務的 Bitesize。Bitesize 專為學齡與成人教育製作教材,過去這些教材是以節目、書本與 DVD 方式提供。

英國廣播公司在今天宣佈的消息,具有重要的指標意義:小朋友寫程式、已如日常生活般平凡。過去,寫程式是不平凡的活動,而且具有特殊性,例如:科學家、工程師的技能。這幾年,全民寫程式的活動,讓 Coding 成為是成年人的一般技能,例如:政治家、律師、記、歌星、演員等。現在,小朋友學程式設計,也開始成為教育的一環。今天,BBC 把小朋友寫程式,變成電視節目,這讓學習寫程式,就像在家裡打開電視看新聞、學烹飪一樣平凡。

寫程式的線上教育服務非常多,專門針對 Kids Coding 的網站或是 App 也不在。但是,從英國社會的歷史背景來看,BBC 推出 Kids Coding 的電視節目,特別富有時代的意義。從工業革命,到近年的社會企業(Social Enterprise),以及今天 BBC 的 Kids Coding,都不會只是社會的進步,而是世界的革命。

英國廣播公司認為,Kids Coding 並不只是提供小朋友寫程式的教育服務,而是透過寫程式的教育,給小朋友「 a chance to shape their world」,BBC C oding and Digital Creative Initiative 的主導者- Jessica Cecil,在新聞稿裡這樣說。

這是一個值得深思的觀念,小朋友學 Coding 並不只是學會一種技能,而是去塑造屬於他們的未來世界。許多國家正在進行 Kids Coding 的教育改革。但是,有些地方仍沒有這個觀念。然而,導入 Kids Coding 的觀念,這很重要嗎?

在一個社會裡面,大人們必須經常與世界接觸,才吸收更多元的知識,下一代才會更進步。在生物學裡,有一種稱為創建者效應(Founder Effect)的理論。創建者效應意思是說,如果親代沒有與外來的生物群體交配繁殖, 即使後代的數量增加,但彼此的基因差異也會很小,就會共享病態基因。一些與外界隔絕的海島,經常就發生這種情況。

所以,吸收新的知識,導入新的觀念,改造基礎教育,才不會讓現在的問題傳播到下一代。所以,讓外部的新知進來,與我們的社會融合,這件事,當然很重要;這是為了我們的下一代,而不是為了自已。

(本文同時發佈於CTIMES,全文轉載於《INNOMAMBO創新曼波》


作者介紹:Jollen Chen,Mokoversity開放創新學院創辦人,國內知名Hacker及軟體講師,致力推動全民寫程式運動。

訂閱電子報 主題
看更多主題