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堅石草原 Stonyfield

社企大趨勢/堅石草原 讓環保與營利雙贏

2014.07.11
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經濟日報/楊珮玲(2014年7月3日)

如果一個社會企業從人少資源少的起點開始,一路堅持信念,但能做到與營利事業的企業有同等或更高的競爭力,甚至讓營利事業開始模仿他們的理念和推廣相關產品,就是帶動整個產業觀念改革的先驅者。

全美國最大有機優酪乳業「堅石草原」(Stonyfield)30年來的努力就是一個佳例。它打破了徹底環保主義不能兼顧企業高度成長的迷思,在美國甚至世界乳業掀起一場健康革命。

1983年,當美國和世界許多國家還不熟悉什麼是「有機」食品的概念時,嘉瑞.赫須伯格(Gary Hirshberg)和好友山繆.凱門(Samuel Kaymen)在美國新罕普夏州經營一個非營利的有機農業學校。他們的目的是希望幫助個人和小規模農家生存,確保食物生產過程健康,同時保護環境。

從七頭牛 到跨國企業

為了資助學校的財務狀況,他們用自己農場裡僅有的七頭牛開始生產有機優格,過程中不用有毒殺蟲劑或化學肥料。由於口味絕佳,理念也被當時的消費者接受,這個販售優格的計畫大成功。兩人了解到如果能夠擴大規模成一個有機農業公司,便能造福更多的有機農家、創造更大的改變。

七頭牛的微小起點,加上兩顆熱情的心,過去這30年來,堅石草原展現極端綠色主義也能創造每年兩位數以上的成長奇蹟,強調照顧牛隻、員工和顧客的三贏策略,銷售額超過3億美元(約合百億新台幣)。

目前它是美國有機優酪乳品第一大品牌,在所有優酪乳品中排名第三,僅次於兩大廠優沛蕾和法國的達能(DANONE)集團。在海外,它在法國、加拿大、英國、愛爾蘭等地陸續擴展。它在有機優酪乳業的長期製造經驗和嚴格品管名聲,吸引達能集團從2001年起陸續入股,目前擁有其八成五的股份。

堅石草原特殊之處在於它堅持所有過程的環保化,而不只是食物原料的有機化(例如不用人工殺蟲劑、人工荷爾蒙、抗生素和轉基因食物等)。

嚴控成本 靠口碑行銷

除食物來源外,從牛隻的自然放牧養育方式、肥料來源、土壤養護、產品包裝材料、產品運送方式、農民健康到自製再生能源等,它也處處堅持找尋最環保、最節省能源並最不會排放二氧化碳的方式。年獲利的一成還用來資助各式環保團體,持續投入對抗全球氣候變動的各項努力。

支援從事有機農業的個人和小型農家也是他們的重要企業目標之一。為此他們高價收購有機農家產品,保障農家收入,但也同時分散供應農家來源,確保天災等意外不會損及有機食品來源。也不吝惜做重要的長期投資,持續改善製程。

為求營收平衡,他們嚴控成本,特別是不花大錢買廣告,但靠好的口碑和網站上的詳細說明做最有效率的廣告和消費者教育,所有資訊透明化。這些透明化資訊也幫助他們的消費者了解他們產品定價較高的原因,是因為他們確保有機品質。

推廣有機 創造新藍海

堅石草原力求在社企與營利間創造新的經營模式,但做為新時代的創造者,也面臨許多新而艱難的挑戰。

例如近年來許多美國平價超市都開始開發自己的有機品牌,價格也比堅石草原的便宜。不過堅石草原持續強調它們產品的品質,也推廣和配合美國有機食品認證制度,致力消費者教育。

例如「有機」的程度有很多差別,從百分百有機、有機、有機原料和各式不同有機比例等,這些都會反映在成本和售價上。

而近年來法國達能集團入股堅石草原也引發不同看法。反對者認為傳統盈利式的大企業在考量成本下,無法堅守堅石草原照顧小農和完全環保信念,但創辦人赫須伯格則有他的想法。他認為穩定的財源將助其繼續擴展,並加快信念的國際化推廣,真正達到他們原本的創立目標——「地球上的健康牛隻、健康農民和消費者」。

「我們過去希望能成為『卡夫』(KRAFT,世界食品大廠),但現在卡夫正成為我們(致力有機食品)。有什麼能比這個更像電影中的情節?」赫須伯格說。

堅石草原創造一個產業的新藍海,而藍海的魅力吸引了更多競爭者進入市場,但堅石草原並未停滯,持續以長期投資設備、消費者教育和堅持品質三大支柱成長。成立30年,它正進入一個新的企業擴張階段,但所有奮鬥的經驗都是仍在摸索成長模式的社企最珍貴教材。

全文轉載自聯合報

分享設計新價值 為環境盡一份力

2014.07.04
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生命力新聞╱記者王若嵐、白芳羽(2014年6月27日)

現代人對於環保已經有相當的了解與認識,政府與民間也不斷倡導綠色生活、永續發展的概念,而高科技產業卻不斷的推出新產品,鼓勵消費者多消費,卻也造成資源浪費。於是從事工業設計多年的詹美玲,創立「綠粉絲」分享許多國內外的綠色設計商品,而她設計的「Ecobook 回收紙筆記夾」可以簡單的將單面印刷過的紙張收集起來方便再次使用,這個明星商品不僅受到歡迎,也證明簡單的設計可以減少資源浪費,進而達到愛護環境的目的。

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追尋設計的價值 推廣綠色設計

畢業於大葉大學工業設計系的詹美玲,一畢業後就進入燦坤當設計師,後來也曾在BENQ、兆碩、華碩前後加起來在工業設計領域十年,設計過手機、筆記型電腦、相機,但是她卻開始懷疑工業設計師的價值到底是什麼。她說:「這個產業非常鼓勵消費,所以每過一陣子就是把產品換上新的外表,然後鼓勵消費者來買,難道工業設計師的價值就是這樣嗎?」為了追尋心中的疑問,她到義大利多莫斯設計學院(Domus Academy)念書一年,希望能夠找到答案。

她在國外的這一年發現,綠色設計已經在國外發展得非常成熟,但是當時的台灣對於環保還是只停留在資源回收、垃圾分類上,因此她在二〇一〇年創立部落格「綠粉絲」,專門分享國外綠設計的訊息,希望有更多人能夠看到,越多人看見然後就會有越多人行動最後造成改變。後來有不少人詢問如何購買那些國外的綠設計產品,使她開始思考要怎麼藉由這個機會去經營綠粉絲,於是她找了四位以前的同事們一起用綠粉絲這個名字創立一間公司。

剛開始他們只是單純的希望綠粉絲能作為綠色設計商品的零售商,進一些國外的綠色設計商品在網路上販售,但是維持兩年後他們就拆夥只剩她一人,因為無法一人進貨、上架、結帳等等事務,於是就在二〇一二年暫時停止營業。

從拆夥後至今,目前綠粉絲主要的收入來自於詹美玲設計的明星商品「Ecobook回收紙筆記夾」,它的設計非常的簡單,只要將單面印刷過的A4紙張對摺,穿過中間的鬆緊帶,就可以使用紙張空白背面做筆記,當用筆穿過封面與封底的筆封後,就能將筆記本闔上不讓裡面的紙掉出來。這是她在義大利求學時所設計的,她說,在義大利紙張很昂貴,她要畫草圖需要用紙,所以就到學校找單面印刷過的紙拿來用,當時她覺得應該找個東西把這些紙收完整,於是就自己做了這樣的筆記夾,寫滿之後可以用其他的回收紙替換。回國之後在朋友的建議下,在台灣開始販賣這個商品,同時也讓更多人了解綠色設計。一張紙如果雙面使用,可以減少一半的紙張使用量,也可以拯救被砍伐的樹木。

創業走錯很正常 轉個彎就好

詹美玲表示,選擇創業並不是因為時間太多,也不是想要賺更多的錢,事實上自行創業沒有上班也沒有下班,整天都是工作天。根據統計,首次創業成功機率不到三成,創業超過五年的存活率不到百分之五。即使如此她還是選擇創立綠粉絲,因為是真心想為環境做一點事情,她認為設計不應該只是鼓勵消費,過去她設計的手機曾經賣掉好幾百萬台,但如果那時有多想一點,也許對環境的影響就能減少一點。

她認為創業若是找同事合作,因為每個人擅長的事情都一樣,看事情的角度很接近,當初與同事合作的時期,大家都是設計師所以都不知道產品價格怎麼定、怎麼找商品、商品要在哪邊上架、怎麼開發票等等,這樣公司倒閉的可能性很高,最後就無法繼續合作。創業其實不難,但是所有的瑣事都要自己來會很累、很煩,因此要找一個好的經銷商,學習分享利潤,對方也會分享你想知道的事情,這是一種互惠機制。她說:「在創業這條路上,走錯路很正常,轉個彎就好。」她建議要把時間花在擅長的事情上,用最低的成本營運公司,重點是要撥時間想想自己的未來。

全文轉載自《生命力新聞



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