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社會企業大趨勢/史屈克蘭 打造教育烏托邦

2014.05.29
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經濟日報╱楊珮玲(2014年5月22日)

一個老師為他打開了一扇新的門,讓他首次看到一個完全不同人生的可能。他將這個可能性繼續延伸,給成千上萬的孩子、成人和他們的家人們新的人生和希望。深信人們的潛能無限和將這個信念傳遞的過程,正是社會企業最大的使命之一。


1968年,美國賓州匹茲堡市的曼徹斯特地區。黑人精神領袖金恩牧師被暗殺後,眾多黑人居住的此區暴動不斷,放火、槍擊層出不窮,原本經濟和教育環境就處於極為劣勢的當地公立高中學生們在外圍動盪下,更顯得前途茫茫,無所適從。

遇到好老師激發潛能

當時高二的比爾.史屈克蘭(Bill Strickland, Jr.),也是這些不知自己該何去何從的年輕人之一。但一個偶然的機會,他經過了學校陶藝教室,陶藝老師法蘭克‧羅斯(FRANK ROSS)叫住了他,要他進來教室看看。

他鼓起勇氣跨進教室,第一次在他的人生中有機會看到美麗的陶器磁器和碰觸製陶的泥土,從此深深被吸引。這一步,大大改變了他的人生。

羅斯老師不只傾注他所能,教導史屈克蘭有關陶藝和藝術之事,他還邀請史屈克蘭到自己家中,並帶學生們去看美國建築大師法蘭克‧羅伊‧萊特(FRANK LLOYD WRIGHT)位於賓州的著名建築,希望讓學生們有機會接觸和了解創造力和藝術的美好。

首次跨進老師家裡,在那兒感受到食物的香味、美麗的花朵、醉人的爵士樂、滿室的明亮溫暖陽光,成為他一生的精神糧食和信念──深信藝術可以改變一個人的未來,只要有人給他們機會,正如羅斯老師給他的機會和愛一樣。

之後羅斯老師還大力支持他到當地著名的匹茲堡大學就讀。雖然他由於沈浸陶藝,其他學科表現不理想,但在羅斯老師的極力推薦下,他成為當年他的高中唯一一個進入該大學就讀的學生。

他專攻美國史,四年之後以優異成績畢業。期間他活用老師教給他的藝術創作理論,將住家改造成為畫室、製陶室和寫真教室,教導附近孩子,畢業後更一步步擴大營運。做出口碑後接到希望他能接下附近職訓中心的要求。當時那個職訓中心破破爛爛,是許多毒品犯出入的場所,但史屈克蘭深信人的潛能無窮,決定接下中心。

他將原來他營運的藝術中心和職訓中心結合,並致力建造一個一流的環境,給沒有機會接受藝術洗禮或好的職訓環境者最好的軟硬體設備與師資。要有一流環境,需要財力支援,當時剛好美國政府大力倡導給黑人平等雇用機會,當地的美國著名食品企業「海茲」(HEINZ)主動表示希望和史屈克蘭的中心合作,養成食品專家,有了海茲的大力財力支援後,又陸續獲得當地許多企業和財團的支持。

1999年,充滿花香藝術和音樂、又有萊特式美感的新亮麗建築落成,「曼徹斯特‧彼得威爾公司」(Manchester Bidwell Corporation─MBC)正式成立,一方面提供當地貧困孩童接受第一流藝術教育,相信創意會帶給孩子啟發與希望;一方面與許多企業合作成人職訓,配合需求涵蓋食品、醫藥、音樂、蘭業栽培等不同領域。

用創意帶給孩童希望

成立15年來,參加他們藝術計畫的孩子從高中畢業的比率升高到九成八,是當地平均的兩倍。從他們職訓中心畢業者八成在短期內就能找到工作。他們音樂廳獲得著名音樂家的贊助,多張在那兒錄音灌製的CD獲葛萊美獎。

不管孩子們來自什麼背景或外面環境如何不理想,史屈克蘭相信給孩子們機會他們會自重也尊人,MBC成立以來沒有任何犯罪或毀壞建築物等負面事件發生,也是明證。

MBC的三個成功要素包括:

  1. 史屈克蘭的信念、使命與行動力一致,並將這些信念和熱情具體且確實地傳達給員工與受訓者。
  2. 擁有堅定信念的企業家的共襄盛舉和雙贏效果。許多企業贊同他的理念,主動並持續提供支持與合作計畫。除了海茲之外,拜爾藥廠、索尼公司(SONY)、惠普(HP)、前eBay執行長成立的著名SKOLL基金會等都是中心的大力贊助者。
  3. 沒有過度擴張。MBC先在區域內立足並有實際成果後,才慢慢擴張,不貪快。目前全美有八個中心並逐步增加中,與海外的數個國家也正在討論中。

(作者是專欄作家,曾長期旅日,現居美國。本專欄隔周四刊登) 

全文轉載自經濟日報

追求有機夢 守護傳四代的土地

2014.05.21
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生命力新聞╱記者王若嵐、白芳羽(2014年5月15日)

代代務農的劉兩傳、薛蘭瑛夫婦,雖然繼承祖先從清朝留下的土地,但是為了能有更平穩的生活,決定選擇考取公職,後來薛蘭瑛在一次農會舉辦的有機課程中,認識截然不同的概念,便深深愛上這種與環境、土地共生息的農作生活,於是她開始從事有機農業,後來還讓農場變成有機教育的平台,讓各年齡層的人都有親近、認識大自然的機會。

圖片來源

與有機結緣 勇敢嘗試

劉兩傳從祖先繼承面積大約一甲的土地,世代務農的劉家明白從事農業就是要看天吃飯,每次遇到天災總是會自行承擔損失,收入其實很不穩定。為了追求更穩定的生活,劉兩傳考取公職當上公務員,薛蘭瑛則是到銀行工作。 薛蘭瑛在一次的說明會中接觸到有機農業,於是便辭去工作決定拿起農具,但是不用任何化學肥料、農藥,要與自然一起共生息。

元極有機蔬菓耕學農場成立於二〇〇〇年,園主薛蘭瑛說當時有在練的元極功,是屬於外在的養身保健,在因緣際會下參加有機農業說明會之後覺得,養身應該要內外兼具,吃進身體的東西也要健康,因此決定投入有機農業並將農場取名「元極」,希望能從內到外用健康的方式生活。一剛開始轉型的時候,在不使用化學肥料的情況下,雜草吸收養分的速度比農作物快,會蓋過作物所以必須常常除草,而除草都是用半人力的機器,在台北光是雇用人力成本就很高,投入有機農業的初期也要有經費,一開始種出來的菜不僅不好看也不好吃,隨著長期的努力一邊做一邊研究,作物開始越長越漂亮。原本只是要種給家人吃,後來在鼓勵之下薛蘭瑛想分享給更多人,於是取得慈心有機認證後開始販賣她的蔬菜。

用推廣與教育分享有機農樂趣

「你對土地付出多少,它就會慢慢回饋」在經過三四年後,土地也慢慢的改變,種出來的菜品質也漸漸提高。薛蘭瑛表示,當一頭栽進有機農業的領域裡後,根本不可能會再回頭,因為作為第一線的農民不會再接觸、吸入農藥或者化學肥料,本身也會變更健康。剛開始並不是以能夠販賣多少為目標,她回憶第一次賣菜時什麼都不懂,看著其他農民依樣畫葫蘆,抱著忐忑的心情向消費者推銷自己的菜,雖然只賺一千多元,但是那種滿足與成就感,以及受到肯定的感覺,給她一直持續下去的力量。

在農場漸漸步上軌道時,台北市政府建設局(現產業發展局)與農會合作,規劃讓台北市國小學童體驗有機農業課程,薛蘭瑛參與這個活動,到北投文化國小教一年的有機課程。但當時很少人從事有機農業,而且她從來沒有嘗試過有機教學,只能依據教學環境、對象自行設計規劃課程,因為北投文化國小沒有土地只能用盆栽進行觀摩與操作,會受到很多限制。即使如此,最後不僅讓小朋友實際體驗種菜、學習有機知識,也讓他們體會到有所付出後得到成果的喜悅,這次的經驗讓薛蘭瑛對於有機教育開始有了信心跟勇氣一直做下去。

食農教育讓學童直接面對土地

薛蘭瑛了解到教育的影響力,認為有機教育要從小扎根,於是又接下台北市政府產業發展局規劃的食農教育計畫,這是則是讓小朋友每個星期都到農場,連續七週的課程,不會在受到場地的限制,從鬆土、種苗、採收、包裝、烹飪都讓小朋友親自動手,也增加自製艾草粿、仙草凍的活動,而像是烤蕃薯之前也會教導怎麼撿柴、生火等野外求生常識。這些小朋友也會影響父母、家庭,進而讓更多人願意支持有機蔬果產品,一點一滴的推廣,讓更多農民願意投入。

薛蘭瑛的女兒劉怡雯也在這種環境的薰陶下,在高中時就決定要從事農業,從嘉義大學農藝系畢業之後,積極參加農業推廣的交流、活動,也到日本見習,增進自己知識經驗,然後回到家裡將所學應用,跟著媽媽一起幫忙經營農場;而劉兩傳則是在退休之後也一起幫忙農務。

為了保持每次課程的品質,目前元極有機蔬菓耕學農場只接受二十人以上的團體,除了小朋友也有許多公司、親子團體預約。他們認為這個農場是一個教育平台,讓來到這邊的人對愛護環境有更直接的認識,並且希望零到一百歲的人都可以一同體驗。

全文轉載自《生命力新聞


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