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對抗非洲瘧疾的先鋒:Living Goods

2013.05.27
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編譯:葉孟靄

非洲烏干達是全球瘧疾感染率最高的地區,估計一年之中每1千人就有478個瘧疾案例。雖然瘧疾已有可治療的藥物,即以青蒿素合併治療(artemisinin-based combination therapy,ACT),但這些藥物在這裡不易取得,即便在當地公立醫院屬於免費的藥物,卻面臨長期缺貨的窘境;而在私人診所和藥局則是相當昂貴,更糟的是,這些地方賣的ACT藥物有三分之一是假藥。

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所幸,烏干達早已有Living Goods社會企業在此建立女性銷售員網絡,超過1000位銷售員以遠低於零售價二到四成的價位,販賣真正的ACT藥物與其他健康產品。哈佛大學甘迺迪政府學院(Harvard's Kennedy School of Government)的研究報告發現,透過Living Goods帶來的市場競爭,當地販賣的假藥減少一半,ACT藥物價格下跌近兩成;更重要的是,駐有Living Goods女性銷售員的村落,患有瘧疾的孩童服用ACT藥物的比例增加了四成。

事實上,Living Goods能夠銷售低價藥品的關鍵,在於販賣生活用品所產生的利潤,使公司得以補貼藥品的販售差額;去年經由販賣烹調爐具所賺取的總和就佔了公司年總毛利的一半以上。如此代表Living Goods已然建立起一個可行的社會企業模式,且能將此模式擴展運用到其他地區。

如今,Living Goods正在協助其他組織採用此種微型加盟(mircofranchising)模式。例如英國女性健康組織Marie Stopes的肯亞分部,及柯林頓基金會於南美洲的計畫,都在招募銷售員以改善當地居民的健康情形。不過,Living Goods並非唯一採用此種模式的組織,Solar Sister在烏干達、盧安達和蘇丹也設有女性銷售員,專門販賣太陽能燈具和手機充電器給金字塔底端的顧客;聯合利華在印度甚至招募4萬5千名人員進行挨家挨戶的銷售。

為了確保企業永續經營,Living Goods已經招募超過1000名女性銷售員,藉以克服醫療保健行業中,經常存在人員高流動率的問題;並且培訓這些銷售員成為社區健康大使,能夠掌握社區中哪些女性懷孕、哪些孩童身體不適或需要的即時處理。

Living Goods已將公司目標設定為降低五歲以下孩童的死亡比例,期待能下降15%。約翰霍普金斯公共衛生學院(Johns Hopkins School of Public Health)的近期研究便指出,社區健康大使促進村落地區更加落實衛生防疫工作,一年將能拯救至少360萬人。


資料來源

How one social enterprise is leading the fight against malaria

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