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非洲女性為村落健康把關

2012.11.05
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編譯:葉孟靄

設想一下,假如我們的生活沒有奇摩網路購物、屈臣氏、家樂福,周遭沒有24小時的便利商店,更沒有全聯DM會寄到家裡,那會是一個怎樣的生活環境?這樣的生活確確實實存在於地球上另一個貧窮的世界。

(圖片來源)

Living Goods for living the good life

Chuck Slaughter於2007年創辦Living Goods,由受過6年至10年學校教育的村落女性作為Living Goods的銷售代表,在烏干達窮困人家的門口提供低於市價的健康相關產品,如衛生護墊、肥皂、蛔蟲藥、營養強化食品、瘧疾治療藥物、蚊帳等。Living Goods的創立宗旨不是為了幫助最貧困的人創業,而是要改善村落的健康,讓孩童的死亡率下降15%,更重要的是,Living Goods具有永續經營的潛力。

Living Goods的永續商業模式

Living Goods採取微型加盟(microfranchise)的商業模式,擁有受保障的供應鏈、低成本的進貨、值得信任的品牌等優勢,美國猶他地區的微型加盟顧問Jason Fairbourne就認為,培訓一名管理者比起培訓一名創業家更來得簡單實際。

此外,Living Goods與烏干達目前最大的反貧窮組織BRAC合資(編按:BRAC從孟加拉開始發跡,為全球最大的非政府發展組織,所雇用的人員絕大多數都是女性,目前也到非洲和亞洲九個國家從事微型貸款和教育計畫),約有600位Living Goods女性銷售代表來自BRAC招募的健康促進員,這樣的合夥關係讓Living Goods延伸其影響範圍,也讓BRAC社區健康促進員的網絡可持續發展下去。

Living Goods讓這些女性銷售代表成為其村落的醫生,透過兩個星期的基礎醫療保健培訓,包括預防措施、診斷與治療常見疾病如瘧疾、肺炎、腹瀉,瞭解何時轉送病人到診所,接著在資深的銷售人員身邊見習,然後才回到自己負責的社區,穿著制服沿門挨戶詢問家庭健康問題,介紹Living Goods品牌。除此之外,各地區每一個月會花半天聚集區域內所有銷售代表進行進階的培訓和分享經驗。

對新進銷售代表,Living Goods會先以借貸方式提供價值60美元的商品,銷售代表可從所銷售的商品得到其中15-20%所得作為收入,用以償還其借貸,然後再向總部進貨。而Living Goods能夠永續經營的關鍵即在於藉由銷售乳液和洗衣粉等生活用品和消費者保持接觸,順便介紹蛔蟲藥等健康產品,銷售生活用品的另一個目的是對健康產品進行交叉補貼,使健康產品的價格可以低於市價30%。

比免費的還便宜

Living Goods所銷售的治療瘧疾等藥物,事實上,在烏干達的醫療保健體系應該是免費提供的。雖然如此,前往醫院需要額外的交通成本(6-8美元),以及醫院極有可能沒有存貨,必須再去藥局購買;相反地,假如社區中有Living Goods銷售代表,即使小孩在半夜生病,女性銷售代表仍可以隨呼即到,並且不會遇到沒有存貨的情形。

隨著手機在村落越來越普遍,銷售代表現在也使用簡訊記錄銷售與追蹤存貨,Living Goods會直接傳送促銷和健康的訊息給顧客,特別是顧客購買藥品之後,會收到關心與提醒用藥的簡訊。

Living Goods的未來展望

Living Goods目前的規模還不算大,創辦人Slaughter認為在擴張前找到適當的經營模式是更重要的,不過,複製經營模式能產生更大的影響力。因此,英國家庭計畫組織Marie Stopes International及長期使用商業行銷技巧銷售健康產品到貧窮國家的PSI正與Slaughter洽談,Living Goods也與聯合利華(Unilever)和雀巢(Nestle)洽談開發新的營養產品,促使這些企業採用微型加盟來擴張市場,並同時銷售健康產品。

整體來說,Living Goods尚未獲利,仍然需要慈善資助,Slaughter希望未來能夠開創在資本市場的投資報酬率,以吸引投資者的興趣。

這個世界每星期都會出現一些巧妙的新發明,像是淨水器、太陽能燈具、高效爐灶等,但是經常無法送達到需要的人手上,確實需要建立一個永續的經銷平台才能符合弱勢的需求。


資料來源

The 'Avon Ladies' of Africa 

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