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身為消費者可以做的事:4 個行動告訴市場,我們需要低碳的方案

2021.04.22
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文:比爾蓋茲;譯者:張靖之, 林步昇

市場受供需關係所宰制,身為消費者,你可以站在需求的那方來發揮影響力。如果我們所有人各自改變購買與使用的產品,只要專注於有實質意義的改變,整體就會產生很大的作用。舉例來說,如果你有能力安裝智慧型溫控器,減少不在家時的能源消耗,那麼裝就對了。此舉也會同時減少電費與溫室氣體的排放。 

但減少個人碳排放稱不上最有效果的事。你還可以影響市場動向,告訴市場你需要零碳的替代品、也願意付費。你只要多付錢買電動車、熱泵或素漢堡,形同表明:「這東西有市場,我們真的會買。」如果夠多人採取相同的舉動,企業就會加以因應。根據我的經驗,因應速度相當快。他們會把更多資金和時間投入於製造低碳排的產品,便有助這類產品的價格下降,到頭來也有助低碳產品的普及。這會提升投資人的信心,更願意資助正在設法創新的公司,幫助我們實現零碳排。 

如果消費者沒有發出這類需求訊號,政府和企業投資的創新就會被束之高閣,或根本沒機會被開發出來,只因為沒有生產的經濟誘因。以下是個人可以採取的具體步驟:

  1. 向公用電力事業申請綠色定價方案:部分公用事業允許家庭和企業支付額外費用選擇清潔電力。美國目前有 13 個州的公用事業必須提供綠色定價方案(green pricing program)。這些方案的用戶支付較高電費,以彌補再生能源的額外成本,即每千瓦時平均一至二美分,等於一般美國家庭每月平均多支出 9 至 18 美元。當你參與這些方案時,就等於在告訴公用事業:你願意支付更多費用因應氣候變遷。這是十分重要的市場信號。但是,這些方案並不能抵銷碳排放,也無助電網中再生能源發電量的實質成長,這點只有政府政策和投資才能辦得到。

  2. 減少自家碳排:根據你能騰出的金錢與時間,你可以用 LED 替換白熾燈泡、安裝智慧型溫控器、幫窗戶做好隔熱、購買高節能電器,或用熱泵代替冷暖空調系統(只要確保環境的氣候可以讓空調正常運轉)。如果你是在外租屋,就在許可範圍內做出改變,例如更換燈泡,同時鼓勵房東來進行其餘的減碳工作。如果你正在蓋新家或翻新舊家,可以選擇回收鋼材,運用結構隔熱層板、隔熱混凝土模板、閣樓或屋頂輻射阻隔物、反射隔熱材料和地基隔熱材料,來提高自家的節能效率。 

  3. 購買電動車:電動車的成本與性能已有長足進步,雖然可能並不適合每個人(例如不適合太多長途公路旅行,而且也不是每個人都方便在家充電),但對於許多消費者來說,電動車的價格愈來愈實惠。就此來說,消費者行為便可以產生巨大影響。如果民眾購買大量電動車,廠商就會跟著大量生產。 

  4. 嘗試吃植物漢堡:我承認,素食漢堡的味道有時差強人意,但新一代的植物性蛋白質替代品有大幅進步,更接近真肉的味道與口感。你在許多餐廳、商店甚至速食餐廳都買得到。購買這些產品清楚表明了一件事,即生產植物肉是明智的投資。此外,每周只要吃一、兩次植物肉(或者乾脆不吃肉),就能減少自己的碳排量。對於乳製品也可以採取相同的原則。

本文摘錄自《如何避免氣候災難》,原文標題:身為消費者可以做的事:告訴市場,我們需要低碳的方案,欲了解更多請參考原書。

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如何面對氣候災難?比爾蓋茲:用最好的準備,做最壞的打算

2021.04.21
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文:比爾蓋茲;譯者:張靖之, 林步昇

氣候調適還有一個面向值得更多關注,那就是我們需要做最壞的打算。

氣候科學家已確定了可能加速氣候變遷的許多臨界點。舉例來說,如果海床上含有大量甲烷的冰狀結晶體變得不穩定並破裂,短時間內災難恐怕就會在世界各地發生,導致我們對抗氣候變遷時疲於招架。氣溫愈高,就愈可能達到臨界點。

我們看似正朝臨界點邁進,而接下來要說明一套大膽 (有人認為幾近瘋狂)的方法,這些都是所謂「地球工程」(geoengineering)的範疇。雖然這些方法尚未得到證實,也引發道德爭議,但我們應該趁仍有餘裕時加以研究與辯論。

地球工程屬於「緊急情況」下的尖端技術,基本概念是暫時改變地球的海洋或大氣層,以降低地球溫度。這些改變並不是為了豁免我們減少碳排的責任,只是幫我們爭取時間,以便藉此好好振作。

多年來,我一直都在資助地球工程的研究(與我支持的減緩與調適措施相比,這筆資金根本微不足道)。大多數地球工程技術都是基於一個想法:為了彌補我們釋放到大氣層中溫室氣體所造成的暖化,我們得把照射到地球的陽光總量減少 1% 左右。

有許多方法可以達成目標。其中之一是在大氣層上層分布極細顆粒,每個顆粒的直徑只有數百萬分之一英寸。科學家知道這些顆粒會反射陽光,導致地球降溫,因為他們已見證過類似的情況:大型火山爆發時,都會噴出類似的粒子,使得全球溫度明顯下降。

另一項地球工程是增亮雲層。由於陽光會被雲層頂部反射,我們可以使雲層更亮。方法是運用鹽霧讓雲層反射更多陽光,從而讓地球降溫。而且也不需要大幅增亮:想減少 1% 的陽光,只要將覆蓋地球面積 10% 的雲層增亮 10% 就可以了。

還有其他類型的地球工程,但都有 3 個共同點:第一,相較於問題的規模,這些方法的成本相對較低,所需前期資金成本低於 100 億美元,而且執行費用極低。第二,雲層增亮的效果可持續一星期左右,所以我們可以依需求加以使用或停止,不會產生長期影響。第三,無論這些方法可能面臨何種技術問題,相較於必定會遭遇的政治障礙都不算什麼。有些批評人士抨擊,地球工程是把地球當成大型實驗品。

不過正如支持者所指出,我們排放大量的溫室氣體,早就在對地球進行大規模的實驗了。

持平來說,我們需要更了解地球工程的在地潛在衝擊。這確實是合理的擔憂,值得多方研究,之後再考慮於現實世界大規模地測試。此外,由於大氣層屬於全球的問題,任何國家都不能自行決定嘗試地球工程。我們需要建立各國的共識。

如今,很難想像如何要世界各國同意以人工方式決定地球溫度,但地球工程是唯一已知的方法,我們希望可以在數年、甚至數十年內降低地球溫度,卻又不至於癱瘓整體經濟。未來有一天,我們也許別無選擇,因此最好現在就做好準備。

本文摘錄自《如何避免氣候災難》,原文標題:面對氣候災難,做最好的準備、最壞的打算,欲了解更多請參考原書。

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