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15 歲女孩的創新發明:讓帕金森氏症的爺爺再也不怕翻倒的「三腳杯」

2018.06.06
合作轉載

正就讀小學的孩子們,可能正是貪玩的年紀,喜愛與同學一起在戶外奔跑嬉戲;但住在芝加哥的 Lily Born 卻有著截然不同的經歷——小小年紀就已成為創業家,設計了一款不會翻倒的「三腳杯」,不只在 Kickstarter 上兩次募資成功,還一舉打進美國電商巨頭 Amazon 通路。

文:社企流

「一切事情的開端,是從我發現爺爺時常會顫抖開始,」現年 15 歲的 Lily 回憶,「他因為患有帕金森氏症,每一餐都會把杯子翻倒,奶奶時常要清理善後。我知道這不是件好事。」

於是 Lily 開始思考,有沒有辦法可以幫助爺爺讓杯子站得更穩?起初她的草稿只有簡單的線條,隨著多次修改,終於設計出了一款「具有三隻腳」的杯子。由於這款杯子如同袋鼠一樣以三點平衡,因此取名為 Kangaroo Cup(袋鼠杯)。

為了試驗點子的可行性,Lily 將設計初稿帶至芝加哥的一個創客空間,利用該處的 3D 列印機,製造出首個 Kangaroo Cup 雛型。

成品做出來後,Lily 的第一個「顧客」就是自家爺爺,然而第一代雛形雖然改善了爺爺翻倒水杯的情形,卻不臻完美。由於握把太細,使用者不好掌握,因此 Lily 依循家人對產品的回饋,經過數次調整後,重新設計了杯子把手的角度和寬度,讓使用者體驗更良好。

Lily 笑道:「我第一次獲得顧客回饋,就是和爸爸、祖父母一起坐在晚餐桌前,我們拿起杯子,感受它的觸感跟使用舒適度。」

從「週末的小專案」踏上微型創業之路

原本這項發明,僅止於一次性的週末小專案,卻在因緣際會之下,有了量產的契機。

當時 Lily 和爸爸於閒暇時,一起去了社區附近的陶瓷工作室,起先 Lily 只是隨意地捏出各式各樣的器皿,後來她突然察覺,這其實是個很適合製作 Kangaroo Cup 打樣的地方。

繼發覺爺爺的需求之後,Lily 再次展現了貼心的一面,「我當時想要製作陶瓷版本的 Kangaroo Cup,因為我爸爸常常把咖啡打翻在電腦鍵盤上,他常為此感到懊惱。」

於是 Lily 將親手製作的陶瓷版 Kangaroo Cup 送給了爸爸,令爸爸大感驚喜。「還記得我小時候,常常向同學介紹自己的瘋狂發明,並相信這項發明可以改變世界,拯救上百萬人,」Lily 的爸爸 Joe Born 驕傲地說,「當我拿著 Lily 做的杯子時,我知道這就是那種可以改變世界的發明。」

懷著對產品的信心,Joe Born 詢問女兒願不願意正式生產 Kangaroo Cup。Lily 回想當時的情形,儘管自己很年幼,完全不了解生產產品是怎麼一回事,但「何不試試看呢?」這個念頭充斥於心,她決定放手一試。

於是父女兩人找遍了美國的陶瓷生產商,卻遺憾地發現,當地沒有一間廠商的技術,足以做出符合兩人理想的樣品。「我們本來以為很簡單,只要找到願意配合的陶瓷工作室就能做出來,但是嘗試了很多家,卻都無法成功。」

歷經一整年尋求合作廠商的灰心時刻,Lily 曾想過要放棄,但是她轉念一想,既然已經投入了如此多的時間,只差臨門一腳,應該要用盡全力完成它。

帶著破釜沉舟的決心,父女兩人至中國的陶瓷重鎮景德鎮參訪兩個禮拜,與當地廠商碰面,學習如何製作石膏模型,並討論一些設計的細節,例如將杯子把手加粗。

克服生產的最大難關後,Kangaroo Cup 的事業發展就此起飛。「去完景德鎮後過了幾個月,我們收到最初的樣品。接著我和我爸拿起攝影機,拍攝了第一支 Kickstarter 的募資影片。」Lily 表示,「這次經驗也讓我學習到,(創業)找到對的夥伴很重要。」

連續兩次募資成功的秘訣:從顧客需求出發

2012 年末,陶瓷版 Kangaroo Cup 的募資專案於 Kickstarter 正式上線。短短一個月便募得將近 7 千美金(約 20 萬新台幣),累積了第一筆可投入生產的基金。

當時 Kangaroo Cup 以 5 大創新設計為賣點,包括:

1. 杯子以三隻腳站立,提供更寬、更穩固的基底,防止因碰撞而翻倒的情形。
2. 杯子本體懸空於桌面,省去使用杯墊或擦拭水漬的麻煩。
3. 杯子可整齊疊放,比一般的咖啡杯更好收納。
4. 杯子的邊緣稍微往內彎曲,以防移動或拿取杯子時濺出液體。
5. 杯子可站立於各式各樣的表面,像是地毯或戶外不平衡的土地。

談及 Kangaroo Cup 第一次募資成功的要素,Lily 笑道,當初其實請了「親友團」贊助,「老實說,一開始我們用 email 聯繫了很多親朋好友,請他們幫忙贊助。」不過能夠達到目標金額的原因,Lily 猜想是因為 Kangaroo Cup 的客群很廣泛,不僅是罹患帕金森氏症的患者,大人小孩也都能夠使用。

2013 年初,Lily 陸續將產品出貨,並獲取了一些顧客回饋。首先,由於 Kangaroo Cup 為陶瓷材質,運送過程中容易破碎;再者,陶瓷杯子容易打破,並不適合給年幼的孩子使用。

Lily 表示:「當時我家族中的每一個人,都在使用 Kangaroo Cup,就只有我的姪女不能用,因為她年紀太小了,可能會打破杯子。」同時間,有越來越多人建議 Lily 設計塑膠材質的三腳杯,於是她決定回應顧客需求,促成了新版 Kangaroo Cup 的誕生。

很快地,於 2014 年中,Lily 與設計師和行銷企畫洽談後,於 Kickstarter 發起第二次募資專案,推出塑膠材質的 Kangaroo Cup。除了不容易摔破之外,塑膠版三腳杯的把手還做了特殊的曲線設計,無論大人用單手或小孩用雙手拿取都很舒適。

藉由第一次募資累積而來的社群基礎,加上後續從顧客需求出發、挖掘消費者痛點後所做的改良,Lily 所設計的第二代三腳杯獲得無數粉絲喜愛,使得第二次募資專案取得更大的成功,兩個月內便獲得超過 6 萬元美金(約新台幣 180 萬元)。Joe Born 進一步解釋資金的用途,由於塑膠版的 Kangaroo Cup 採用射出成型技術(Injection Molding),也就是要將熔化的塑膠注入至鋼鐵模板中,再施以高壓成型,而研發鋼鐵模板的費用十分高昂,因此募得的金額將全數投入於模板設計中。

談及不同材質的 Kangaroo Cup 有何差異,Lily 分析道:「這兩種杯子的客群非常不一樣,買陶瓷款的大部分是成人,因為他們會喝茶或咖啡等熱飲;買塑膠款的多為爸媽買給小孩使用,因為這款杯子比較輕、容量較小,又不會摔破。」

透過這兩次成功的募資案例,Lily 體認到創業成功的要素之一,在於從定義問題、發想解方、製作原型,再到市場測試與修正,都需要以顧客需求為中心。

Kangaroo Cup 熱銷兩萬組,未來將更注重產品研發

募資之後,Lily 的小事業迎來更大的里程碑:Kangaroo Cup 正式進駐全美最大的電商平台 Amazon,目前已累積銷售 2 萬個杯子。

未來 Lily 希望能與其他公司洽談合作,將客戶服務和物流等業務外包出去,專心致力於自己最擅長的產品研發工作。

關於未來版的 Kangaroo Cup,Lily 目前也已經有初步想法。她從小兒科醫生提供的資訊得知,市面上讓小孩學習喝水的學習杯(Sippy Cup),可能會對孩童的牙齒發育有負面影響,因此 Lily 希望開發一種有別於硬塑膠的軟性材質,讓小孩能自然地學會喝水。

整趟創業的旅程中,Lily 感到最有成就感的,就是能成為人們實踐理想的動力。「很多人跟我說,他們已經完成了一些產品的草稿,卻遲遲沒有行動,但是聽完我的演說之後,使他們想要起身實踐。」

最後,Lily 也給予年輕創業家兩大建議,第一為永遠不要害怕尋求幫助,若只想著要自己完成一切事情,是不太可能成功的;第二為盡量保持抗壓性,因為創業家永遠不會知道未來會發生什麼事,狀況發生了,就必須解決。

「就算今天沒有成功也沒關係,」Lily 樂觀地說,「明天總是會有改變的契機。」

全文轉載自勞動力發展數位服務平台,原文標題:杯子界的不倒翁:讓帕金森氏症的爺爺再也不怕翻倒的「三腳杯」

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