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「監獄每年花數萬美元管制一名嫌犯,何不用這些錢培育下一代?」美國洛杉磯廚房 翻轉更生人的後半生

文:派特米果 /圖:LA Kitchen

這天,美國廚師泰瑞莎一如往常地,在廚房忙碌著,她自信地和大家分享:「今天,我要負責切菜和燒烤。我將要煮墨西哥雞肉卷、香菜檸檬飯和烤櫛瓜。」

當大夥聽了口水直流,正忙著讚嘆今天的菜單時,她謙虛地微笑,娓娓道出她是如何踏上廚師這條路:「我之前都待在監獄,前前後後進去了好幾次,幾乎大半輩子都耗在那裡。我原本以為,我將不會有任何機會改變人生。但 「洛杉磯廚房(LA Kitchen)」為我開了一扇門。」

(主廚泰瑞莎,LA Kitchen的第一屆學員)

故事拉回1989年,當時公益鬥士羅伯特 • 艾格(Robert Egger)在美國首都華府特區,成立了非營利機構「 D.C. 中央廚房」。這個機構至今已提供2700萬份的餐點給予需要的人們。就在2013年,羅伯特決定將這個「 D.C. 中央廚房」的理念和目標,帶回到他的故鄉:南加州。

羅伯特根據過去營運D.C. 中央廚房20幾年來的經驗,設計了5大搖籃共生計畫:

(一)蔬果回收計畫:

每天在美國,人們浪費至少40%的食物,在浪費的食物中有一半都是蔬菜水果。這些浪費的蔬果,絕大多數都還沒被烹煮成餐點,只是因為天災、蟲咬、碰撞、不符合市場標準等原因而無法上架。批發菜商和各大超市基於成本考量,無心處理這些沒有營利效益的蔬果,就乾脆直接大量丟棄。

洛杉磯廚房為了改善此議題,他們率先發起購買這些廠商和消費者者眼中品質不佳的醜蔬果,僅在營運的第一年,洛杉磯廚房就回收了將近100萬磅的蔬菜水果,由此可見每年都多少的蔬果被浪費掉。他們回收這些醜蔬果,除了希望改善在地農民的生計和權益,同時也在教育大眾和菜商們,回收蔬果的重要性。

(二)廚師培訓計畫:

截至2012年,加州擁有超過13萬在監獄服刑的犯人。同樣在大洛杉磯地區,每年就有將近1500名從個別收養機構,結束寄養的青少年。

羅伯特說:「根據數據統計,我們可以看到這些寄養家庭出身的年輕人,當寄養終止的那一天起,很多年輕人往往就是邁向監獄或是流浪街頭,開始他們的『新生活』。當這些孩子結束服刑時,他們通常已經年老,沒有一技之長,又有案底,無法找到正當的工作。」

這一切就像是輪迴和惡性循環一般,他們從街頭出生,青春年華在監獄度過,最後又在街頭老死。

洛杉磯廚房希望借鏡 D.C. 中央廚房的經驗,將這套廚師培訓課程,重鎮移師到洛杉磯,開始為這群主流社會所放棄的族群授課,課程內容包含廚藝、食安、營養學、政策與生活技能等。結業的學員也會被引薦到各大餐廳,進行為期15週的實習課程。每年大約有100位學員,從洛杉磯廚房的培訓課程結業。

羅伯特指出:「這100位學員的年薪總和大約有2百萬美元。聯邦政府也因為這些職場生力軍,國庫將會每年多收到20萬美元的工作稅金。而我們的監獄現在每年卻需要花平均四萬美元,來管制一名嫌犯。為何不將這些經費,來培育下一代呢?」

洛杉磯廚房希望透過培訓這些更生人和無家可歸的青少年,找到熱忱和工作,同時也提供企業獵才。

(三)全民營養計畫:

在洛杉磯地區,政府推估超過65歲的長者,將會在15年內以倍數成長。基於這個即將來襲的銀髮狂潮,洛杉磯廚房已經開始和當地退休社區合作,配送免費且營養的銀髮餐給獨居老人。未來,他們也預計和各大院校合作,提供下一代更理想的營養餐點。

(四)社區互助計畫:

目前,洛杉磯每年有22%的居民,貢獻3億個小時在志工服務上。洛杉磯廚房也預計在2016年招募一萬名志工,希望集結眾人的智慧和心力,一同改善食安和健康飲食等社會議題。

(志工與學員一同切菜)

(五)社會企業計畫:

與其跟其他慈善機構一樣仰賴捐款,洛杉磯廚房選擇轉型成社會企業,希望以自給自足的方式,拓展社會影響力。

他們目前跟市政府合作,以在地的有機蔬果,提供營養且實惠的餐點,販售至每日供應餐食的學校、超市、批發餐飲公司和老人中心等機構。洛杉磯廚房的核心理念只有一個,就是以共享經濟,打造多方雙贏。

曾評比為全球5大飯店餐廳之一的 The Bazaar,日前也聘請了多名洛杉磯廚房結業的學員。這家座落於比佛利山莊的餐廳表示,他們很認同洛杉磯廚房的理念,也預計聘請更多學員。對他們而言,不僅解決人事。同時對於這些學員,也是一個正面的目標。

泰瑞莎和其他受訪學員表示,如果沒有洛杉磯廚房,他們可能現在還在街頭流浪,甚至可能走回頭路,在監獄度過餘生。這群在鏡頭前受訪的學員,說起話來慢條斯理,誠懇儒雅。很難想像當年他們曾闖蕩江湖,甚至是社會新聞的主角。

因為洛杉磯廚房,這群更生人找到他們的熱忱,並且實質地翻轉那傷痕累累的人生。

他們放下過去熟悉的屠刀,選擇拿起掌廚的菜刀。他們認真地清洗蔬果,似乎也在洗淨過去的罪行。他們捲起袖腕,不再是為了引起社會關注,而是懷著感恩的心情,烹煮著佳餚,讓自己和社會大眾擁有一個更有品味的生活。

LA Kitchen第一屆學員的結業典禮

核稿編輯:金靖恩


作者簡介:目前在國外擔任 UI & UX 設計師。派特一直以為,他會就此乖乖在好萊塢當個設計師。然後某年某月某一天,回歸他小時候的人生志向,在家當煮夫帶小孩。但後來在台灣社企流的薰陶下,派特決定在當煮夫前,和大家分享他在美國社企圈的所見所聞,並同時尋找志同道合的夥伴們,一同籌備夢想中的社會企業。派特除了採訪全美各地社企家,也同時活躍於 TED Talks 翻譯社群、Net Impact 以及 Acumen 等社企團體。若您有任何疑問或分享,歡迎與派特聯繫!

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