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政府倡導節約用水不見效?這間公司重新定義水的價值 讓用戶拼命省水換現金!

2015.12.21
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還記得今年初台灣久未有雨,導致全台多數縣市限水的事件嗎?節約用水在未來將是刻不容緩的課題,然而最重要的,其實是我們如何將水的「價值」牢牢記在心中。看新創公司MeterHero如何啟發大眾節水的動力,重新定義水的「價值」!

編譯:繆葶

加州已然進入第四年史上最嚴重乾旱,雖說三折肱成良醫,加州人已經成為蓄水專家,然而水源儲蓄在加州仍是個重大議題。雖然大家都希望能夠好好的保存水資源,但多數加州人其實不知道,除了把自家草坪換成耐旱植物之外,他們還能做些甚麼。

傳統對於減少用水的作法,經常是利用社會輿論譴責用水大戶,並對他們開罰,然而如此其實治標不治本。MeterHero的創辦人McGee Young認為,這並不是解決缺水的最好選擇—因為在乾旱過後,這些用水大戶還是會恢復他們過往的用水習慣,水對於他們來說,仍然一點價值都沒有。

圖片來源

Young指出,如何衡量水的價值,應該是保存水資源所該努力的核心思想。即便是在乾旱期間,仍能擁有足夠水源提供日常所需,不過在缺水的時候,我們可以更加強調水的價值,「關鍵在於,讓每個人都知道他們所做出的節水行為是真正有意義的」,Young如是說。

利用自身軟體公司的優勢,MeterHero促使人們節水的方法其實很簡單:只要本月使用的電力、天然氣或是水量比上個月還少,就可以獲得現金折抵,而這些回饋的現金,則是由致力於節約能源的公司及組織所集資。(編按:每省100加侖的水或是10千瓦小時的電,即可獲得1美元,2015年MeterHero的用戶平均獲得10美元的現金回饋,資料來源

回饋金額是基於對「節水」行為的價值判斷。MeterHero會透過審視該消費者過去兩年的水費帳單來判定,同時也幫助用水人了然自己實際的用水量;當消費者決定改變自己耗費能源的習慣時,就能獲得現金回饋,換句話說,他們將有更多的動機來節約能源。就像是Young所說的:「我們為水創造、定義了價值。」

「其實人們是有意識到該節約用水的,然而關於他們對於節水做出的努力,卻常常被誤導」,Young解釋道,他希望能夠建立人們對於水的知覺以及責任感。而透過MeterHero,人們將能讓節水的效能最大化,這樣的做法並不是在譴責用水人,「用水沒有錯,我們都需要水才能夠生存」,Young說,「關鍵在於如何聰明的使用水資源。」

自去年11月開始,使用MeterHero的人數成長已然超過四倍,在MaterHero運作的45州裡,有越來越多人被MeterHero激發、開始了節約能源的行動。正如Young所說:「我們雖然只是個剛起步的公司,但我們所擁有的工具,在等待政府出面之外,提供了這個世界另一個解決環境議題的選擇。」


資料來源:How a Startup Puts Value on Water

延伸閱讀:
>> 「水」點子大集合:看來自全球各地的水資源科技 如何改善缺水危機
>> 缺水頻率只會愈來愈高,八個未來你一定要知道的節水妙招

世界上最遙遠的距離,是我們吃不完的食物進了垃圾桶,卻送不到那些需要的人手中

2015.12.20

文:吳雁婷

現在打開家裡冰箱,看看裡面放了些什麼?下個月過期的冷凍雞塊、前天煮了還有半鍋的雞湯、早忘了是什麼時候買的草莓果醬……。冰箱裡或多或少總有一些近期吃不到、未來吃不完的食物,而這些食材往往不是錯過它最美味的時期,就是只能投入廚餘或垃圾桶的懷抱。難道就沒有別條路可走了嗎?

(圖片來源)

「第一次分配」出了什麼問題?

先來看看幾個矛盾的數據:全球一年丟棄食物的總重量高達十三億噸,同時,卻有3600萬人死於飢餓,浪費掉的食物足足是飢餓人口所需糧食的四倍。身在台灣的我們,每個人每年也留下了九十六公斤的廚餘,每個家庭每年則差不多將價值三萬元的食物直接倒進了廚餘桶(註一)……顯然,常駐在我們冰箱裡的那些食材並非毫無用武之地,只是需要一個更能充分發揮食物價值的所在。

在資本社會裡,我們可以擁有的食物多寡以及這些食物的品質高低,大致上取決於我們擁有多少金錢,經由市場交易,食物來到了我們手裡,是為「第一次分配」。許多人相信市場機制能帶來有效率的結果,然而,浪費掉的食物、還餓著的胃卻告訴我們這個分配體系的確出了點問題。

「再分配」模式所要填補的,即是這些未盡之處,將第一次分配時個人或群體所獲的過剩食物蒐集起來,重新交給有需要的人。現在有許多公司、非營利組織乃至於個人,正藉由食物「再分配(redistribution)」的方式,試著為我們冰箱裡無緣的食物找到更好的歸宿。

英國兩大組織每年挽救八千噸剩食

(圖片來源)

食物再分配的過程中,負責整合、分配食物的角色極為重要。擔負起這個位置的,有慈善團體、非營利組織、企業以及個人,而再分配呈現出來的樣貌更是五花八門,例如社區冰箱、待用餐點、剩食派對等。其中,不得不提的是成立於英國的FareShare,肩負起英國剩食掌門人的角色,已致力於食物再分配逾二十年。

FareShare採用最典型的再分配模式,他們觀察到英國食物供給鏈一年至少浪費掉四十萬噸食物,但慈善團體卻支出大筆經費購買食物來幫助弱勢的矛盾現象,因此決定串連供給和需求兩端,同時減少食物浪費並幫助慈善機構減輕開銷。

FareShare共有二十個據點,他們向製造商、供應商和零售商等企業收集沒賣出或外型不符標準,但仍可安心食用的好食材,送到據點整理後,再運送至合作的慈善團體,由他們來分配給街友、老人或其他服務對象。對當地公司而言,如此不僅能省下每噸約四千元新台幣的垃圾掩埋稅及處理費,還可以提升企業形象,減少環境汙染,實踐企業社會責任;慈善機構現在也只需支付管理費用給FareShare,和直接購買食物的花費相比,省下了大筆開銷。

創立20年來,FareShare已經與超過一千家單位合作,每天供應的餐點也超過五萬一千份,影響力遍及全英國,減少了約八千噸的食物浪費。

(圖片來源)

同樣在英國、有著相似模式的FoodCycle,更著重的是食物所伴隨的「人情味」。

FoodCycle的主力為「收集站計畫(Hub program)」,他們在各地設立共十九個收集站,將過剩食材、志工和閒置廚房通通整合在一起,讓多餘的食材在這十九個空間中搖身變為健康料理。無論是誰,只要你想,都可以到FoodCycle找個位子坐下,享用一份以人情佐味的美味餐點。

FoodCycle執行長馬麗‧麥格拉斯觀察發現:

「八成五的人其實是來這裡交朋友的。這不只是關於吃而已,還是一個打破社會藩籬、建立社群的場所。」

如今,FoodCycle已餵飽十萬五千人的胃,減少一百二十噸食物浪費

打擊浪費,美國大學生橫跨37州的串聯行動

(圖片來源)

在美國,從東岸到西岸共一百五十間大學的學生也投入減少剩食、解決飢餓的行列。Food Recovery Network是美國對抗食物浪費規模最大的學生組織,他們強調學生自主行動,只要有意願且有能力擔任校園團隊領導人的在學學生或教職員,皆可申請成立新分會,帶領其他學生一起收集學校餐廳的剩食,處理後再捐贈給需要的人。

促成全美串聯行動的幕後推手,是班‧西蒙(Ben Simon)、米雅‧札瓦歷(Mia Zavalij)和甘‧帕斯瓜(Cam Pascual)三個年輕人。2011年,他們都還是馬里蘭大學的學生,偶然得知校園餐廳打烊後,剩下的食物都會被丟棄,決心起身改變現況。

Food Recovery Network在馬利蘭大學的運作漸上軌道後,他們自問:

「幾十年前,馬里蘭還沒有這樣的組織,這些年,每年都丟掉好幾千公斤的食物。那其他學校呢?」

於是,這場跨校、跨州際的運動開始發酵,他們邀請他校學生一起加入,還提供「分會新手工具包」,方便將模式推廣到全美校園。四年來,三十七州的大學生已從廚餘邊緣挽回四百零一噸的食物,比一百隻亞洲象加起來還要重!

現在,我們冰箱裡的食物有地方可以去了?

回頭看看,那些蹲在冰箱許久、每次打開冰箱門就只能彼此乾瞪眼的食物,從今以後除了垃圾桶之外,將有更合適的去處。我們每個人,每天都在和彼此的剩食擦身而過─也許我家多了一把蔥用不完,而你今天晚餐剛好想做蔥爆牛肉…,現在除了前面提到的FareShare、FoodCycle等大規模的剩食蒐集行動之外,還有四種簡單的做法,可以讓我們和彼此的剩食配對成功:

一、開個剩食派對:

和朋友、鄰居約定一天,將家裡多餘的食材拿出來一起下廚、分享,共進一次剩食晚餐。或是和人生百味的「石頭湯計畫」志工一起料理剩食,再將剩食便當親手交給有需要的人。(同場加映:做好事不必等有錢再說—現在就把回收拿給阿公阿嬤、用剩餘食材煮一鍋街友石頭湯

二、存進「社區冰箱」:

社區冰箱的概念很簡單,就是大家都將自己多餘的食物放進一個共用冰箱(或是其他儲物空間),任何人都可以自由地從這個冰箱拿走所需的食物,是個輕鬆方便就能讓剩食流通的辦法。目前在德國、美國、西班牙、比利時和沙烏地阿拉伯,都已經吹起社區冰箱的風潮,現在你也可以開始關注台灣慢慢成形的「點亮街頭的100個糧倉計畫」,或許有天也能在自家附近打開社區冰箱的門,放進一些剩食,帶走一些暖心。

三、捐給食物銀行:

除了社區冰箱,你也可以將這些食物捐給食物銀行,食物銀行會代為整理並連繫相關單位,由志工將物資運送至合作的慈善團體,交給有需要的人。台灣有許多團體都在執行類似的模式,例如台灣全民食物銀行協會、南機場幸福食物銀行、青年和平團食物銀行、1919食物銀行等。

四、打包婚宴美味剩菜:

香港近年來出現許多致力於解決食物浪費的團隊,例如「豐剩」將眼光瞄準婚宴產生的剩食,與新人合作,請服務生幫忙打包餐點,再將剩食分送給需要的人。現在「人生百味」團隊也有和舉行婚禮或其他大型活動者合作的方案,若近期有結婚或舉辦派對的規劃,不妨與人生百味聯絡看看吧!

註一:數據來自天下雜誌〈新良食運動——珍惜〉,《天下雜誌》第519期。

核稿編輯:金靖恩


資料來源

《搶救剩食大作戰》精華懶人包
>> 第一集:你所不知道的食物浪費
>> 第二集:「三再」救剩食
>> 第三集:從惜食開始零剩食

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