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打開 Google Map 看空污指數——Google 街景車監測空氣品質,全球 50 輛上路中

編譯:黃維萱

4 年前,數輛 Google 街景車曾參與一項在美國丹佛(Denver)的實驗:當 Google 街景車地毯式地進行例行拍攝時,同時安裝由「Aclima」公司提供的空氣污染監測器,進行超地方性(hyperlocal)的空污監測。如今,這項技術在加州經過一項長期的研究測試後,將擴展至 50 輛 Google 街景車,預計在休士頓、墨西哥城和雪梨等多個城市上路。

目前,若一個城市要進行空氣污染監測,他們通常只能監測城市中的幾個地點。Aclima 的執行長 Davida Herzi 表示:「最理想的偵測方式是使用由數個實驗室等級的儀器組成的網絡。但儀器價格不斐而且不易安裝,最後只能部署少量的儀器且只獲得零星的數據。」

此外,即便在同一個街區,儀器所測得的空污指數也相當不同。以在加州奧克蘭的計畫為例,研究團隊發現,即便在同一條街道上,從頭尾兩端偵測得的空氣污染指數可相差至 8 倍以上。若是一名氣喘患者欲查詢所在地區的空污指數,而距離他最近的偵測器卻在隔壁街區,那麼他所得到的數據參考價值可能不高。

(安裝 Aclima 空汙監測器的 Google 街景車在洛杉磯上路。來源:Aclima

而 Google 街景車同時載著傳統實驗室等級的儀器和 Aclima 研發的輕量化儀器,沿路進行偵測後將兩者的數據進行比較。 Aclima 在維持偵測精準度的前提下,將價格壓低至可進行大規模部署的數字。通常,這類儀器的成本會隨著體積縮小而下降,但難免犧牲偵測精準度。 Aclima 著手開發新的演算法,設法縮小儀器體積,但仍維持與傳統偵測儀器一般,符合美國國家環境保護局(EPA )驗證的監測水準。

當 Google 街景車配備著這項新科技穿梭在城市間,它們將能監測臭氧、懸浮微粒 、二氧化碳、一氧化碳、一氧化氮、二氧化氮等化合物的濃度,同時定位這些空氣指數的位置。無論是公家單位、研究者還是一般民眾皆可獲得完整的數據資料。

「如果我們所努力的這一切能帶來影響,民眾便能知道污染源的位置以及製造者,並利用這些資訊進而採取行動。」

Herzl 說道:「目前沒有空氣監測相關的基礎設備,我們談論著氣候變遷,卻沒有相關的基礎監測設備。」

這批配備新偵測儀器的 Google 街景車已在 2018 年秋天上路。「我們希望能讓這項技術普及,而這是重要的第一步。」 Aclima 期望將新一代的監測器安裝至世界各處的 Google 街景車上,並且穩定持續地監測空氣污染指標。 Aclima 未來也不排除與公共汽車系統或是共享汽車等其他大型夥伴合作。

核稿編輯:李沂霖

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參考資料
Google Street View cars are now mapping pollution around the world(Fast Company)

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口渴不用買瓶裝水!打開「免費飲用水地圖」,為你指出飲水最佳路徑

編譯:黃維萱

每分鐘有數百萬的塑膠瓶裝飲品售出,且大多數都是瓶裝礦泉水。而在短短幾分鐘後,這些寶特瓶便會成為垃圾被丟棄。但消費者不知道的是,飲水機以及提供免費飲用水的餐廳其實近在咫尺。

一款名為「Tap」的 app,便搜集了免費飲用水的取用地點資訊,並且提供使用者最近的地點與路線,藉此降低民眾購買瓶裝水而產生塑膠垃圾的機會。「只要隨身攜帶自己的容器,就再也不需要購買塑膠瓶裝水了。」Tap 的創辦人兼執行長 Sameul Ian Rosen 表示。(同場加映:消防栓除了能滅火,還可提供飲用水!瑞士學生讓飲用水唾手可得,盼大眾不再購買瓶裝水

Rosen 在一趟旅行中開始思考瓶裝水的問題——他在紐約市欲透過 Google 地圖搜尋飲水機,但卻無法得到任何資訊。「人們找不到飲水機,只好購買瓶裝水。」Rosen 表示,多數人選擇購買瓶裝水,是因「便利性」的緣故。

而 Tap 的出現,便是要解決民眾認為出門在外、找飲水機不方便的問題。

Tap 能在 30 秒內羅列超過 3 萬 4 千個盛水點,有的是一般的飲水機,有的是提供免費飲用水的店家,如連鎖沙拉店、服飾店等等。這些商家為了吸引顧客上門,因此提供免費的飲用水。 Rosen 表示:「早就有許多地方願意提供免費飲用水,只是缺乏一個地圖提供資訊給民眾。」

在英國,一個名為「Refill」的 app 也提供類似服務,列出提供免費飲用水的餐廳及咖啡廳。Refill 與 Tap 皆提供辨識貼紙,讓店家貼在門口,以鼓勵更多人走進盛裝飲用水。(延伸閱讀:英國讓「免費飲水站」進駐全國咖啡廳和酒吧,人們再也不需購買瓶裝水

而今, Tap 打算擴張得更快速—— 他們預計新增一項功能,讓使用者新增盛水點資訊,且將開放使用者評分機制,能為盛水點評分,藉以作為其他使用者前往取水的參考。「 Tap 已將飲用水資訊放上網路,如今可提供飲用水品質的資訊,是口渴時的搜尋引擎。」 Rosen 表示。

除了一般的盛水點,Tab 的服務亦可延伸應用至其他飲品。如百事公司旗下的瓶裝水品牌 Aquafina,於賓州州立大學(Penn State University)設置了盛水點,除了免費提供特殊風味水,也提供額外需付費的其他飲品供消費者盛裝。「減塑就是未來的趨勢。」Rosen 表示,百事公司以 32 億買下氣泡水機公司「SodaStream」,意味著百事可樂將提供消費者另外一個選擇——在家製造可樂取代在外取得塑膠瓶裝可樂。「這不就意味著,百事公司宣示邁向龍頭的策略是減塑嗎?這是我所觀察到的現象。」

參考資料
Don’t buy bottled water: This app tells you the closest place you can fill up for free(Fast Company)

核稿編輯:李沂霖

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