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為地球每個角落的飲用水把關!這款「水質感測器」集結公民力量,打造水汙染的雲端資料庫

編譯:許詠宸

根據世界衛生組織統計,每年有超過 350 萬人口死於與水源相關的傳染病。

不過,要降低這個數字並非不可能。在蘇格蘭愛丁堡舉行的 TED 全球大會上,「水質金絲雀」(Water Canary)裝置首度問世。「水質金絲雀」試圖以提供即時資訊的方式,對可能被汙染的水質進行預警,預防傳染病爆發。

這個裝置操作方便,任何人都能上手。只要將水質樣本裝入透明管內,再插進裝置中,裝置便會立刻亮起燈號:紅燈代表水質遭汙染、綠燈則代表水質是安全的。接著,「水質金絲雀」還會將檢測結果連同所在位置,透過無線網路上傳雲端。

「水質金絲雀」的研發公司希望,透過這個簡便的裝置,能夠省下化學儀器測試的繁冗時間,及早發現汙染問題,避免當地居民喝到不乾淨的水。

「水質金絲雀」分析水質樣本的原理,是利用專利光波技術,在幾秒鐘之內,以波長來判定水質是否受到汙染,不必如實驗室內的檢測程序一般,必須靜待化學反應生成。然而,創辦人 Sonaar Luthra 表示,即時替使用者判定受測水質能否飲用,並不是公司的目標,不過他也沒有排除未來這方面的可能性。

「我們不打算用這個裝置取代實驗室的功能,只是我們或許不需經過化學檢測,就能做出比較好的決定。我們並不是要和水質檢測公司競爭,我們只是期許,當一個地區內存在大量警訊(紅燈),有關單位就能用更多樣的專業裝備,去對這個區域做出更廣泛的判讀。」

為了確保能有足夠的檢測樣本數,以達到這個裝置的預期效果,Luthra 希望讓每個人都能免費取得「水質金絲雀」,並透過販售完整的串流數據來補足成本。

另外,Luthra 還想公開裝置的技術原始碼,讓其他人得以打造自己的「水質金絲雀」:「我們想讓開源社群來測試這個裝置,並加以改善。」

核稿編輯:梁元齡

參考資料

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