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為地球每個角落的飲用水把關!這款「水質感測器」集結公民力量,打造水汙染的雲端資料庫

編譯:許詠宸

根據世界衛生組織統計,每年有超過 350 萬人口死於與水源相關的傳染病。

不過,要降低這個數字並非不可能。在蘇格蘭愛丁堡舉行的 TED 全球大會上,「水質金絲雀」(Water Canary)裝置首度問世。「水質金絲雀」試圖以提供即時資訊的方式,對可能被汙染的水質進行預警,預防傳染病爆發。

這個裝置操作方便,任何人都能上手。只要將水質樣本裝入透明管內,再插進裝置中,裝置便會立刻亮起燈號:紅燈代表水質遭汙染、綠燈則代表水質是安全的。接著,「水質金絲雀」還會將檢測結果連同所在位置,透過無線網路上傳雲端。

「水質金絲雀」的研發公司希望,透過這個簡便的裝置,能夠省下化學儀器測試的繁冗時間,及早發現汙染問題,避免當地居民喝到不乾淨的水。

「水質金絲雀」分析水質樣本的原理,是利用專利光波技術,在幾秒鐘之內,以波長來判定水質是否受到汙染,不必如實驗室內的檢測程序一般,必須靜待化學反應生成。然而,創辦人 Sonaar Luthra 表示,即時替使用者判定受測水質能否飲用,並不是公司的目標,不過他也沒有排除未來這方面的可能性。

「我們不打算用這個裝置取代實驗室的功能,只是我們或許不需經過化學檢測,就能做出比較好的決定。我們並不是要和水質檢測公司競爭,我們只是期許,當一個地區內存在大量警訊(紅燈),有關單位就能用更多樣的專業裝備,去對這個區域做出更廣泛的判讀。」

為了確保能有足夠的檢測樣本數,以達到這個裝置的預期效果,Luthra 希望讓每個人都能免費取得「水質金絲雀」,並透過販售完整的串流數據來補足成本。

另外,Luthra 還想公開裝置的技術原始碼,讓其他人得以打造自己的「水質金絲雀」:「我們想讓開源社群來測試這個裝置,並加以改善。」

核稿編輯:梁元齡

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社企流 Startup Night #2:從數據到行動方案,如何用數據突破事業成長瓶頸?

本次邀請漸強實驗室共同創辦人黃紹航、好日子創辦人簡仲威、團圓堅果創辦人劉家昇,他們如何用數據來看產品設計、社群行銷、規模成長?
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我的新創該不該數位化?社企流 Startup Night 請來大師給你問,徹底了解數位轉型的眉角

文:梁元齡

科技時代來臨,高喊「數位轉型」的聲音此起彼落,尤其是人力吃緊、近年來成長快速的社企新創,也都漸漸來到數位化的十字路口。

不過,「科技能使事半功倍」的道理雖然人人皆知,數位轉型卻是個大工程,更需付出大量時間及磨合成本。回頭看看自己一手拉拔的社會企業,究竟該不該數位化、有哪些層面需要數位化、又該找誰來協助轉型?對新創社企而言,這些都是數位時代中的大哉問。

為了讓社企圈更了解數位轉型,並鑑往知來、順利與科技接軌,社企流邀請了台灣 IBM 顧問團隊、教育翻轉 NGO「為台灣而教」(Teach For Taiwan,TFT),以及 iLab 創業團隊「玖樓共生公寓」和「鮮乳坊」,於 10 月 30 日晚間在 C.C. Work 兆基商務中心舉辦第一場「社企流 Startup Night」,和社企創業家們分享數位轉型的眉角。

IBM x TFT:優化系統的起點,只因一句難忘的忠告

今年 9 月,IBM 和 TFT 公開彼此的合作計畫成果,在這項計畫中,由 IBM 協助 TFT 將募款流程自動化。

TFT 培訓教師到偏鄉服務,隨後也會帶著寶貴經歷,繼續到社會各角落改變教育不平等的問題。成立 5 年來,TFT 如今成了台灣最多年輕人關注的 NGO,粉絲專頁讚數突破 10 萬人,將 121 名教師送到全台 41 處鄉鎮、造福超過 3 萬名偏鄉學童。(同場加映:「教師存在的本質,不是為孩子設定學習的優先順序」TFT 第一屆教師巫家蕙,為偏鄉學生打開學習的大門

雖然影響力擴大為人樂見,但隨之而來的資料管理工作,也因數據庫日漸龐大而水漲船高。TFT 對外關係組長鍾艾凌分享,過去捐款人的資料全存在檔案中,無法即時修改,必須全部下載、輸入公式,工作重複性高,非常麻煩。

去年,鍾艾凌隨組織赴印度參訪,與在地團隊「為印度而教」(Teach For India)交流。Teach For India 比 TFT 早 4 年成立,鍾艾凌好奇地問對方的組織成員:「如果你可以給 4 年前的自己一個建議,那會是什麼?」

她原以為會獲得「堅持不懈」這樣的答案,以激勵年輕 4 歲的 TFT。想不到,對方只吐出一個字:「Salesforce!」讓鍾艾凌一頭霧水,細問才知道,Salesforce 是一款顧客關係管理系統(CRM),能夠以大數據處理、分析所有客戶資料,讓 Teach For India 如虎添翼、省去大量繁冗的工作。回台後,TFT 經過審慎評估,最終找上理念契合的 IBM,開始優化捐款人管理系統。

善用科技提升營運效率,是對捐款人負責的表現

台灣 IBM 顧問團隊成員杜瀛說,這次專案合作屬於 IBM 旗下的「服務獎助計畫」(Impact Grants),捐助 IBM 的科技服務,以支持通過審查的眾多單位。自 2010 年至今,IBM 的這項公益計畫已經促成全球超過 2600 個專案,用科技解決經濟發展、醫療、教育、社會及環境等問題。(註一)

杜瀛表示:「雖然是由 IBM 幫忙導入專案,TFT 卻也付出了很多人力資源和心血。」

首先,由於「服務獎助計畫」審查嚴格,TFT 的人員需費心提供大量資料、雙方也進行了無數次溝通,歷經 3 個月,才全面通過 IBM 審查,進而開啟合作大門。除此之外,TFT 全職人力中都沒有 IT 背景,除了靠團隊努力學習、不厭其煩地參與規畫外,TFT 也為此聘請了 IT 專業人力,讓彼此的合作更順暢。

台灣 IBM 顧問團隊成員余宛儒表示,在 IBM 協助下,TFT 成功導入了 Salesforce CRM 系統,由該系統接收官網的即時資訊,能夠處理、交叉分析以及整合捐款人的資料,進而依據捐款人喜好,輔助 TFT 進行決策。過去紙本堆積如山的情形已不復見,取而代之的,是能夠專心於核心業務上的人力、更有效率的工作流程,以及向各種實體單據告別的 TFT。

鍾艾凌分享,與 IBM 的合作經驗使 TFT 重新審視科技的重要,也比以往更看重組織對 IT 人資的需求。

「『用肉身抵擋系統的時代已經過去了』。我們的收入來自社會大眾的募款,把錢好好用在孩子身上,有效降低行政和人力成本,是對捐款人負責任的表現。」

玖樓:Spotify 都能每月扣款,房租為何不行?

iLab 創業團隊——玖樓共生公寓以整頓老舊房屋、打造社群生活,為都市人帶來不一樣的居住想像。如今,他們在大台北地區打造了數處空間,成為外宿族的良伴。(同場加映:「房子是租來的,但生活不是」:「玖樓」打造共生公寓,讓青年住進有生命力的空間

在空間營運時,負責代收房租的業務卻面臨瓶頸,那就是房客常常遲繳租金。創辦人王維綱表示:「房客不是繳不出來,而是他根本太忙,但催繳對雙方來說實在都很尷尬。」他因此想:如果收租也能像 Soptify 等訂閱式服務,導入自動扣繳機制,何嘗不是個好方法?

因此,玖樓採用了 INSTO 訂閱式金流服務,只要房客設定扣款帳戶,時間一到就自動繳清,不但使收租效率大提升、遲延時間減半,更省去了繁冗的對帳困擾。過去,玖樓必須一一核對令人眼花撩亂的「匯款序號後 5 碼」,如今,資料全都自動生成在表單上。

除此之外,玖樓遇到的另一個問題,是內部帳目管理過於費時費力。由於團隊中沒有人具備專業財會背景,財務管理成了營運痛點之一。為了讓記帳更加順暢,玖樓導入了 NexTrek 雲端金流管理工具,只要先請會計協助設定各種款項的帳目,往後所有收支都會自動歸入相應的會計科目,過去得用 Excel 雲端運算跑 10 分鐘的資料,如今一鍵入便能獲得,效率大幅提升。

王維綱也表示,善用數位化金流管理系統不僅省事省時,也讓他和會計師溝通更順暢。「它(系統)是一套幫助我學習會計語言的工具,以前不懂的東西很多,現在了解多了,會計師也比較願意和我討論。」

鮮乳坊用科技掌握物流細節,確保乳品新鮮

另一間 iLab 育成團隊——鮮乳坊與小農合作,讓專業獸醫輔導牧場、掌握牛隻健康,提供消費者高品質的鮮乳。

創辦人郭佑指出,注重乳品新鮮度的鮮乳坊,過去在物流運輸上存在諸多痛點,包括無法追蹤路徑、無法掌握地點及溫度紀錄,也無法評估到貨時間。他回憶,先前甚至發生過司機半路逗留或迷路的情況。

為了確保乳品品質,為消費者的健康把關,鮮乳坊決定導入數位化的系統,提升公司對物流運輸的掌握。透過結合 Google Map 的技術,鮮乳坊能夠將合作商店排入效率路線,也能即時向客戶更新運送時間。此外,每一台貨車的地點、與公司距離多遠、熄火狀態、壓縮機狀態,甚至是車門開關情況,也都呈現在數位化的平台上,一目了然。

而鮮乳坊最關心的保溫,也能透過連線貨車設備進行遠端控制。只要溫度不落在 4°C 至 7°C 之間,司機的手機便會響起警示音,提醒他不得上路。即使是機車運送,車上也設有溫度紀錄器,每 5 分鐘便將溫度傳到送貨員的手機中,以免乳品保鮮失常。(同場加映:慕渴「鮮乳坊」 藉智慧機車快遞服務茁壯

除了物流保鮮,身為新創事業,鮮乳坊的工作環境彈性,員工忘記打卡、重要公告事項是家常便飯。於是,鮮乳坊採用了 TUBE 人資系統,不論是上下班打卡、排班排假、核算薪資或公告事項,全都迎刃而解,也再也不怕團隊成員忘東忘西。

該不該數位轉型?先問自己這 3 個問題

綜合創業家的建議及杜瀛提出的架構,社企新創在數位化前,應該先問自己 3 個問題:

1. 你真的需要一個系統嗎?

杜瀛指出,如果接觸的客戶人數不多,用筆記本和 Excel 便能處理資料,且不會降低工作效率,那麼數位轉型或許不是當務之急。若企業飛快成長、也確實需要持續成長,單憑人力已無法應付資訊整合,才有必要數位化。

郭佑則建議,社企應先評估自己的營運規模,再考慮是否數位化。「當生存都是問題,想數位化還太早,等產品、服務都到位,甚至夥伴的薪資水平都提高,再找數位化資源與人才也不遲。」

2. 怎麼開始轉型?

杜瀛建議,要進行數位化,必須效法 TFT 聘請具 IT 經驗的專案經理,團隊更應做好全力投入的心理準備。郭佑分享,鮮乳坊雖然缺乏 IT 背景人力,但成員大都非常願意自我精進,甚至有司機因為自學能力高超,已經成為組織中負責資訊工程的要角。

此外,講者們皆提及清楚運作流程的重要。鍾艾凌指出:「你一定要先清楚自己的 SOP,因為你清楚了,系統才會清楚,系統才能幫助到你。」王維綱也分享:「越早把 SOP 建立出來越好,因為越拖延只會越痛苦,降低工作效率。」

3. 如何挑選數位轉型的合作夥伴?

杜瀛建議,尋找數位轉型的合作對象時,可以 3 個標準作為考量:對方是否「了解你的業務流程」、是否「具備所需系統的專業」,以及「是否提供長期支持或培訓」。

他表示,最後一點尤其重要,因為團隊成員無法永遠仰賴合作夥伴,應該設定「檢核點」,確保內部都會使用系統了,合作夥伴才能「放手」。鍾艾凌則分享,找到目標一致的合作夥伴、借力使力達到願景,並反覆回想團隊初衷,才能讓轉型更流暢。

回應觀眾提問,講者們都很認同「紙本電子化」的重要,因為「唯有先電子化,才能將資料進一步做數位化的運用」。杜瀛則建議,應先判斷哪些紙本資料是重要、有效的,時間才能花在刀口上。

儘管數位化是趨勢,科技取代人力也是可預見的未來,但評估數位化時,仍應個案認定,審視自己的事業處於哪個階段、是否適合轉型,而非只是一味跟風、「為數位化而數位化」。

杜瀛總結說:「簡單來說,數位化就是不斷接受變化,需要具備自學的能力。當你有不斷接受變化的能力,數位化對你而言才是個加分的選項。」

註一:IBM 自 2010 年開始推動「服務獎助計畫(Impact Grants)」,目前已在全球執行超過 2600 個計畫,幫助 1500 多個政府單位與非營利組織,服務範圍遍及 60 個國家,協助不同國家在經濟發展、醫療、教育、社會問題、環境等棘手議題提供專業服務。在台灣,IBM 則曾與台南市政府與新北市政府合作,著手解決登革熱、災害與毒品防治等議題。

核稿編輯:李沂霖

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