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願做第三部門的商業頭腦——英國東北社企培育單位,助逾百個初創社企建置能力、發揮影響力

文:社企流

2018 年 10 月,英國東北部的小鎮霍頓利斯普林(Houghton le Spring)正熱鬧地舉辦著第三屆英國東北部社會企業節(North East Social Enterprise Festival)。

在活動中,有推動減糖生活的 SugarFit 公司、販售設計精美且使用烏干達 100% 純棉家居用品的 African Print Company、培訓身障族群利用廢棄家具打造家居品的 Recyld、還有推展永續性食品的 Earth Doctors 等 17 個不同領域的社會企業,無不大力向參與者推展自己的產品和理念。促成這一切的背後推手,是一間耕耘英國東北部的社會企業育成兼中介組織 ——  「Social Enterprise Acumen CIC」。

「Business Acumen 一詞的意思是商業頭腦,」創辦人 Kate Welch 表示。「我們希望協助第三部門加入商業思維,因此將我們的組織命名為 Social Enterprise Acumen CIC。」

正如其名, Social Enterprise Acumen CIC(以下簡稱 SEACIC)培訓了 235 英國東北部初創社會企業、提供 41 間組織策略諮詢、協助 70 個由具有弱勢背景的負責人建立的地區性組織發展茁壯。

英國東北部過去曾經是英國煤礦與工業重鎮,但是在 1980 年代柴契爾夫人推行國有企業私營化後,大批的煤礦工人失業,引發許多社會問題。 2000 年,尚未創立 SEACIC 的 Kate Welch 在礦業沒落的 Easington 小鎮的政府求職中心任職。「當時失業率高達 28% ,我不斷地聽到『我沒有工作能力』、『我找不到工作』、『我的家族沒有人工作超過 20 年』等洩氣的言語。就在那時候,引發了我想要造成改變的動機。」

Welch 在求職中心主責了幾項就業專案後,發現了政府單位的一些限制,於是她心想,必須做點什麼來改善個困境,Welch 採取的行動,便是創辦 SEACIC。2003 年,Welch 在銀行存入了 10 英鎊作為創業基金,並利用工作之餘的時間協助失業者重建心裡韌性(resilience)和進行工作媒合。

同時, Welch 也運用過往 15 年參與家族園藝事業的經驗,鼓勵失業者建立自己的小型事業。「重新受僱不是唯一的出路,創業是對長期失業者來說最好的解答。」 Welch 的理念受到 Northern Rock Foundation 的認同;在 2005 年獲得了 Northern Rock Foundation 75 萬英鎊的資助後, Welch 正式離開公職,全心投入 SEACIC。根據當時衛報的報導,僅僅 5 年的時間,SEACIC 便獲得 3500 萬英鎊的年營業額,擁有超過 80 位員工。

在經營過程中,SEACIC 曾經歷嚴重的竊案造成財務損失、甚至面臨現金周轉困難等困境,所幸透過經驗的累積和組織上的調整,SEACIC 度過各種難關。時至 2019 年,SEACIC 已是英國東北部地區最具指標性的社會企業推手。Welch 認為,如今能取得成功還有一個重要原因,是他們總是第一線參與每個輔導企業的事務,「我們穿上 T-shirt 、我們留下傷疤、我們就在現場,一同呼吸。」

Welch 於 2008 年獲得大英帝國勳章的官佐勳章(OBE)、也在 2016 年獲得女王企業推廣獎(The Queen's Award for Enterprise Promotion)等多項獎項,在在肯定了她在東北部的投入和付出。

SEACIC 除了持續提供社企策略諮詢以及初創培訓之外,近幾年的重要業務則是英國東北部社會企業節是。Welch 表示:「我們期望增進大眾對於社會企業的認識,讓更多好企業好產品能發揚光大。」

東北部社會企業節也特地選在學校的期中假期舉辦,讓更多家長學生參與,Welch 期待,能使社會企業的理念播種至下一代。

參考資料

延伸閱讀
>>「年輕人憑什麼做育成?」 1 個用 Lean Startup 精神砌出的社會創業育成計畫
>>「讓社會企業像病毒一樣感染所有人」跨域合作打造生態圈,讓社企發展到東南亞的每個角落
>>「與其等待百年難見的奇才祖克柏,不如著手培養千千萬萬的可造之材」社會創業育成的 4 個大哉問

本文為啟動亞洲高峰會合作專欄,如欲轉載全文至其他介面,請來信洽詢社企流。


Social Enterprise Acumen CIC 創辦人 Kate Welch 將於 5/11 來到「啟動亞洲—2019 亞太社會企業高峰會」,分享中介組織跨域合作的實戰經驗!點此了解更多高峰會資訊

5 年間失敗 29 次,淬煉出身障者 AI 軍團——若水執行長陳潔如專訪

2019.03.20
合作轉載

從訓練身障者學習把建築管線配置化為 3D 建模的 BIM 技術,到培育必須在家工作的身障者 AI 標記的工作,若水成功在科技領域裡找到身障者的就業機會。他們是怎麼做到的?

數位時代/蔣曜宇

2007 年創立的若水,以社會企業創投的定位起家,後來逐漸轉向企業開拓者的角色,探索高科技領域身障就業的可能性,目前成功組成了 BIM(Building Information Modeling,建築資訊模型)團隊以及專門做 AI 標記的居家工作團隊。

對肩負這個艱難任務的陳潔如來說,佛家的哲學概念或許最能描述她的心境:「見山不是山,見山還是山。」

見山不是山——5 年內失敗 29 次,終於找到身障者的就業商機

從資通業的資深經理人,轉變為社企創業家,陳潔如一開始在心態上做了很大的轉變。她說,社會企業要關注的客戶有兩種,一種是外部客戶,也就是真正購買產品和服務的顧客,另一種是內部客戶,社會問題中需要被服務的對象——對若水來說,就是身障者。

若水從社企創投轉型成社企本身的過程中做了 29 次失敗的嘗試,主要是苦於找不到兩者的平衡點。

「科技創新、趨勢結合、尋找商機等,其實都是在商界裡磨練出來的能力。但社企有其社會性的本質,要了解它,心態就必須歸零。」陳潔如表示,以專業經理人的角度看很多創業機會的時候,會覺得在隔山打牛,沒辦法真正注意到可以解決社會問題的關鍵是什麼。後來她靜下心,花了兩年探究身障就業的結構性問題,才終於找到切入點。

在台灣,身障者的就業有著 M 型化的趨勢。上層的有能力進職場,下層的有庇護型的組織如陽光基金會等協助,中間許多人只能以「一年一聘」的約聘方式到處流浪。

陳潔如說:「在統計數字上,中間這部分人的就業問題看似被解決了,但約聘制代表的是身障者的職涯沒有被累積。身障者其實不是只有一份工作就好,而是要擁有自己的職涯。」

若水團隊做了 29 次嘗試,終於在第 30 次找到了知識含量高、附加價值高,但是需要大量人力的 BIM,讓身障者能夠建立起自己的職涯。而中間失敗的過程也累積成經驗,讓若水在孕育下一個 AI 標記團隊的時候,只花了當初建立 BIM 團隊時一半的時間。

見山還是山——回歸「多元」常態,扭轉身障者的劣勢

找到了商業模式,如何培訓、營運就變成了下一個挑戰。以一間有多個不同障別身障者的公司,要怎麼管理比較合適?針對這個問題,陳潔如反問:「你認為把同一個障別的身障者統整在一起比較好管理、還是不同障別混在一起比較好?」

若水一開始也認為同一個障別的身障者統整起來好管理。但相對的,那個障別的劣勢也會一併被放大。舉例來說,每次一到下雨天,脊椎損傷的朋友就很容易身體出現變化,一下子所有人都請假。在營運上這就會造成很大的問題。

一般企業可能有很多元化的團隊,裡面有不同人種及國籍的人才。若水的團隊由身障者與非身障者組成,其中又有不同的障別,「過去對多元的定義很狹隘,可能只是不同的專業、國籍,現在發現,不同的障別,不也是正向的多元性?」陳潔如說。

社會層面上來說,身而為人,本就充滿多元性,一間企業也應該正常地展現一個社會的全貌。陳潔如體悟到「見山還是山」的心境,發現障別的多元性是一個優勢,讓身障夥伴們能夠相互截長補短,透過團隊的合作來打一場持久戰。

對一般企業來說,打持久戰就怕員工流動率高,團隊必須重新培養默契。陳潔如說,雖然若水的培訓成本高,但因為身障朋友流動率低,成本攤平下來比較,其實不一定比一般企業來得高。「身為一個社企,我們也得到了一些一般企業沒有的優勢。」她說。

不以身障就業為賣點,陳潔如:我們用產品說服客戶

對其他想要達到永續經營的社會企業,陳潔如也提供了她的建議:「要以產品說服客戶,而不是 CSR(企業社會責任)。」

她說,在和客戶談合作時,若水不會一開始就把身障就業這件事點出來。「像 BIM 這樣複雜的技術,一般人會懷疑沒有相關背景的身障者能不能做得好——但如果對方是從產品來認識我們,就會知道我們不僅能做到,還能做得好。」她表示。

用結果來說服客戶,之後再繞回來說明公司的願景,才能達成穩定的合作關係。CSR 或許可以導入第一桶金,但有沒有下一次誰都不知道。陳潔如表示:「若水的定位就是顧客的供應商。唯有持續提供有價值的服務,才能和客戶走得長久。」

對於未來 5 年若水的願景,陳潔如表示,若水一直在做的就是提供沒有得到資源的身障者就業機會。

對於 BIM 團隊來說,是協助出得了門的身障者,對於 AI 標記團隊來說,則是協助出不了門的身障者。

未來若水會努力創造一個商業模式,能讓兩者很完整地搭配起來。陳潔如說,目前已經有其他外國社企團隊來參觀過,或許在不久的將來,這個新的商業模式也能夠被推廣到亞洲其他國家,幫助更多的身障者們建立職涯,在工作上得到信心與肯定。

全文轉載自數位時代

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