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美國非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家

2018.04.01
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合作轉載

文:陳蔚銘

人口佔全世界 5% 的美國,待在牢裡的犯人卻佔了全世界監獄人口的 22%,爆滿的監獄成為各州政府的燙手山芋。造成這種現象的主因是:犯人出獄後無法融入社會,無奈之下只能重操舊業,高達 76% 的犯人因再犯而重回監獄。

要解決如此沉重的社會問題,除了長期從教育、司法等制度面著手改革,短期內設法把這些更生人導回正途,也有著立竿見影的效果。

本文將帶讀者認識有「重生大師 (Master of second chance)」稱號的 Catherine Hoke,看看她一手創辦的非營利組織 Defy Ventures 如何幫助犯過錯的人們浴火重生,也讓自己從人生低潮重新振作的故事。

本文 5 大重點:1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功。2. 失去一切、醜聞纏身,創辦 Defy Venture 給自己「第二次機會」重新站起。3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路。4. 用「10 個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會。5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環。

Catherine Hoke 是法裔加拿大人,從 8 歲起就展現她對商業的濃厚興趣:試著把自己繁殖的倉鼠賣給寵物店。高中時她加入角力校隊,成為該校有史以來第一位女性隊員,即使比賽中屢屢被撂倒在地卻不曾放棄,從中鍛鍊了過人意志力。高中畢業後,進入加州大學柏克萊分校商學院就讀。

1. 參訪德州監獄發現受刑人的巨大潛力,推動職能培訓獲得巨大成功

Hoke 取得大學學位後,任職於紐約的私募股權公司,主要負責評估投資對象的真實價值。工作之餘,她也積極參與公益活動,到許多非營利組織擔任志工。

在 26 歲那年的復活節假期,Hoke 應友人邀請拜訪了德州監獄。在那裏,Hoke 和這些因販毒、幫派入獄的罪犯分享彼此的人生故事。

在互動過程中,她驚訝地在這些受刑人的身上看見許多企業家特質;也就是說,運作犯罪集團所需的技巧和經營企業竟然是一樣的!

舉例來說,販毒集團首腦平均要管理 40 位集團成員,因此他需要建立公平的獎懲機制確保成員的忠誠、激勵手下努力工作(人資、團隊),同時還要思考鞏固現有地盤、開拓新市場(市場策略)。最重要的是:避免被抓進大牢(風險管理)。

於是,為了讓龐大的潛力人才不被埋沒,Hoke 和德州獄政單位合作,啟動了名為「監獄創業計畫」(Prison Entrepreneurship Program, PEP)的訓練課程。她召集一群志工,利用閒暇在德州的監獄系統提供一系列基礎的商業技能培訓、求職顧問諮詢,希望能讓這些罪犯在出獄後把才能用於正途。

PEP 開始幾個月後,業務逐漸增加,光是投入假日時光還不夠,為了減少紐約、德州兩地奔波的辛勞,Hoke 毅然辭去原有工作,搬到德州全心經營。

短短 4 年間,PEP 的成效斐然:當地監獄受刑人出獄後再度回籠的比例只有 5%,出獄後的就業率更高達 98%。Hoke 也因此接受了德州州長與總統的公開表揚,感謝 PEP 帶來的重大貢獻。

隨著 PEP 的名聲越來越響亮,全美各州都希望引進 PEP 解決令他們頭痛的監獄問題。因此,Hoke 必須全國奔走,四處協助募款、培訓志工,長期缺席家庭生活卻使婚姻亮起紅燈,最終在丈夫的要求之下,長達 9 年的婚姻畫下句點。

2. 失去一切、醜聞纏身,創辦 Defy Venture 給自己「第二次機會」重新站起

遭逢失婚的重大打擊,再加上長期累積的辛勞讓 Hoke 病倒。身心俱疲的她需要情感的支持,卻恰好與長期相處的 PEP 畢業學員日久生情。

然而,有關當局強烈禁止任何職員、志工與受刑人私下發展個人關係。即使 Hoke 一再強調她們的交往是在對方脫離受刑人身分之後,並未違反規定。但主管機關調查過後,仍然命令 Hoke 即刻起停止所有相關活動並辭去職位,否則將終止 PEP 的運作。更糟的是,名人效應加上花邊新聞,讓聞風而來的媒體趁機大作文章,在全國掀起一陣風波。

接連而來的挫折讓 Hoke 心灰意冷,甚至起了放棄人生的念頭。

就在 Hoke 最無助的時刻,她的信箱裡飛來上百封郵件,許多得知消息關心 PEP 的民眾、接受過幫助的 PEP 成員紛紛來信感謝 Hoke 過去所做的一切,他們熱切地詢問著:「下一步想做什麼?」、「需要幫忙嗎?」

這些溫暖的關懷重新點亮了 Hoke 對未來的期盼,決定再給自己第二次機會。於是她展開為期一年的自我療癒:旅行、聯絡許久不見的親友並接受專業諮商。

在這段期間裡,也有些華爾街投資機構提供條件優渥的工作機會,但 Hoke 心中仍沒忘記當初驅使她成立 PEP 的那股熱情。最終,她放棄回到上班族的生活,搬離德州,回到紐約,擁抱她人生中的第二次機會—— Defy Ventures。

3. 請來矽谷大咖傳授商業知識,讓學員自力更生、不走回頭路

回到紐約,Hoke 憑藉過往累積的人脈和信譽,從捐款、創投等各種管道募集了 150 萬美元作為起始資金,Defy Ventures 在 2010 年正式啟動,開放所有出獄後想扭轉自己未來的人報名。

經過篩選,每位錄取的學員將參與為期一年的 MBA 型態課程,學習如何開創自有事業的基礎技能。每周平均 15 小時的課程內容包含編製財務報表、稅務規劃、案例探討等商業知識。

基礎課程結束之後,學員們必須提出創業計畫參加競賽,努力用自己的點子爭取 10 萬美元的創業基金。接下來,是 3 到 6 個月的育成階段,Defy Ventures 請來矽谷創投、Facebook、Google 的主管們擔任導師,親自輔導學員們逐步克服難關,把創業理想化作現實。

幾年下來,Defy Ventures 真實地創造了許多巨大的改變。

Coss Marte 曾經是紐約販毒集團首腦,年紀輕輕坐擁每年 200 萬美金的收入,但被捕入獄後一切歸零。出獄之後加入 Defy Ventures,隨後成立私人健身工作室 ConBody 提供忙碌的現代人快速有效的健身教學。如今會員已達 15,000 人,從上班族到百萬富翁都是他的客戶。

另一位藝術家 Lady Millard 因為參與華爾街的抗議行動而入獄。她因為經歷過這段失去自由的時光,更加深刻地感受到自由得來不易,必須好好珍惜。從 Defy Ventures 畢業後,全心沉浸在塗鴉藝術等創作,努力打造個人品牌,試圖發揮影響力為弱勢發聲,以更有力的方式取代上街抗議。

4. 用「10 個抱抱」讓學員與過去的一切和解,重新融入社會

在每堂課程開始前,Hoke 要求所有學員給彼此一個擁抱。

這麼做的目的是讓這些經過多年牢獄生活,在潛意識裡與外界隔絕的人們拆掉心中無形的牆,重新融入社會、擁抱人群。

Defy 學員 Ewell 說:「一開始我們都覺得這樣做很彆扭,但到後來卻樂此不疲,所以常常可以聽到老師大喊:『夠了!大家坐好!我們該開始上課了。』」

另一名畢業生 Ruiz 也認為:「除了資金的援助,Defy 也教會我們如何敞開心胸和別人打交道。」

除了藉以謀生的商業知識,實用的生活技能也被納入 Defy Ventures 的課程中,包括如何微笑握手、餐桌禮儀、公開演說等等。為了讓學員跟上時代,還教他們如何建立專業的個人 LinkedIn 網頁。

其中,有一門特別課程「如何道歉道進心坎裡(How to Give a Meaningful Apology)」,課程內容是教學員如何修復與家人、朋友間因為入獄而產生的裂痕。

之所以如此耗費苦心培養學員全方位的能力,Hoke 希望所有 Defy 學員不必再走上回頭路:「我們灌輸創業精神讓學員們看見值得奮鬥的願景,再提供他們自我療癒、融入人群的方法。唯有同時具備自信和謀生技能,才能由內而外展開煥然一新的人生。」

5. 創新就是從砂礫中發現珍珠,建立起社會正向循環

Defy Ventures 不只幫助更生人自立自強,還省下非常可觀的社會成本。

以加州為例,州政府每位囚犯每年平均花費 4.7 萬美元的經費,但 Defy 提供的課程成本只需 500 美元。而從成果來看,全美出獄後重返監牢的比例是 76%,而 Defy 畢業生只有 3.2%,就業率更高達 95%。

把眼光放得更長遠;根據統計,父母有前科的孩童當中,有 70% 會走上和父母相同的結局、其中有 75% 的孩子在 16 歲前被逮捕。因此,降低再犯率也間接完整了許多原本破碎的家庭,讓孩子能在健全的環境中長大,悲劇不再重演。

未來 10 年,Hoke 計畫將 Defy Ventures 服務的範圍拓展到全美 500 間以上的監獄,甚至邁向國際;除了實體教室,更著手開發 VR 線上課程,接觸更多有心改變的更生人給他們努力的機會。期待未來的某一天,監獄爆滿將成為歷史名詞。

在我們熟悉的名人當中,維珍集團總裁 Richard Branson、嘻哈歌手 JAY Z 都曾因犯錯而鋃鐺入獄。若他們從此一蹶不振,我們的世界就缺了一個富有想像力的領導者、少了一個獨特的聲音。

因此,當你遭逢人生低潮、或是正要為了別人犯的錯大發雷霆之前,不妨想想 Catherine Hoke 和 Defy Ventures 的故事:「每個人都值得第二次機會。」

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:哪裡有最多的企業家人才?到監獄裡去找吧!非營利組織 Defy Ventures 用「第二次機會」培訓更生人,把紐約大毒梟變成扭轉人生的企業家!

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讓口香糖不再把鞋弄髒,而是化為你的鞋底——英國設計師花費 10 年才成功的口香糖回收計畫

2018.03.29

編譯:郭潔鈴

這雙預計今年上市的鞋款,其鞋底竟是用意想不到的資源——回收口香糖製成。這項創舉其實是一位英國設計師 Anna Bullus 的最新計畫,她花了將近 10 年的時間研究如何將黏在人行道上的口香糖,轉化成有用的資源。

Bullus 就讀於設計學院時,便開始思考關於口香糖垃圾的問題。「當時我正在關注人行道上常出現的各種垃圾,並試著理解這些垃圾有什麼樣的回收方式,而我完全無法找到口香糖的回收管道,」Bullus 表示,「我能夠提出無數個證據,證明處理口香糖垃圾消耗了我們多少成本,然而過去我們做的行動,僅僅是永無止盡地打掃社區環境,並沒有出現一個能真正解決問題的市場機制。」

英國各地的地方政府每年估計花費 6 千萬英鎊(約 24 億元台幣)來剷除、或用蒸氣清洗機(steam cleaner)去除人行道上乾硬的口香糖。某些情況下,清除一個口香糖的人力成本大約需要 2 美金(約 60 元台幣),而口香糖本身卻只需要 4 美分(約 1 元台幣)。

在全球,有少數地區因耗費成本過高而禁止口香糖,像是迪士尼主題公園和某些機場,皆為了避免額外的清潔開銷,不允許店家販售口香糖;在新加坡,人們甚至必須擁有處方箋才能購買口香糖。

不過像倫敦這樣的大都市,很難明令禁止口香糖,因此 Bullus 盼望替口香糖垃圾找到新價值。她發現口香糖的主要成分,其實就是合成橡膠,這與腳踏車的內胎材質相同,因此很有機會可以重新回收再利用。

「我花了很多時間實驗,」Bullus 表示,「整個過程有點像在烹飪。」經過 4 年與專家學者一同努力後,她終於成功研發出一種從口香糖回收再製的材質,可用於工業生產中。

Bullus 製造了一個粉紅色、如同泡泡形狀的口香糖回收桶,放置在市中心的街道、火車站以及其他交通繁忙的地方。由於回收桶本身即是以口香糖製成,因此當桶子裝滿、送至回收廠後,再挑出菸蒂和其他垃圾,就能與桶內的口香糖一起回收再製。最後成品為顆粒狀的橡膠,可用於大部分以塑膠做為原料的生產設備中。

若回收桶的擺放位置經過策略性的考量,很有可能成功改變人們丟棄口香糖的行為模式。Bullus 表示,她的公司 Gumdrop 正在學習如何將回收桶擺在最佳的位置,使人們正想丟掉嘴裡的口香糖時,回收桶就會剛好出現在眼前。(同場加映:他們曾以上百萬寶特瓶蓋成「環生方舟」,如今推出新科技——可四處移動的塑膠回收站

在倫敦的希斯洛機場,正實際應用這款口香糖回收桶,估計每年可減少 8 千美元(約 23 萬元台幣)的清潔費用。有間大學在旗下的三個校區使用了回收桶,估計已節省了 2 萬 4 千美元(約 70 萬台幣)的開銷。任何組織欲使用這款回收桶,皆需付一筆使用費,但是這筆費用仍然會比各組織過去支付的口香糖清潔費還少。

除了較大型的桶子外,Gundrop 還設計出可隨身攜帶的鑰匙圈吊飾,讓人們能隨時蒐集吃過的口香糖,並可於吊飾裝滿後寄回 Gumdrop 公司。

Gumdrop 用口香糖再製而成的材料,製作了梳子、飛盤、咖啡杯等產品,而這當中最被人們接受的就是鞋子。「當你跟人們說明口香糖可以回收再利用,並製成各式各樣的產品時,有些人心理上會有點難突破,他們不確定自己是否真的願意碰觸這樣東西,」Bullus 表示。

「我認為將口香糖再製成鞋子,背後有很好的故事背景,可以讓人理解這麼做的原因。在街道上的口香糖,如影隨形地跟著你的鞋子,這種常見的經驗使兩者的關聯顯而易見。」

最近這間公司開始製作全新產品——兒童版的威靈頓雨靴,當這雙靴子耗損後,顧客可以將它寄回給公司,Gumdrop 便會將舊產品重新回收製成新靴子。

不過,若要用口香糖生產某樣產品,必須要有穩定的原物料來源。舉例來說,一個回收桶大約需要 70 塊口香糖和其他回收材料混和製成,為此 Gumdrop 除了回收路上的口香糖外,還與口香糖生產商合作,回收他們售出產品前就已產生的大量耗材。「其實目前我們回收了太多的廢棄物,還無法處理完它。」Bullus 表示。(同場加映:回收再生正夯,廢棄啤酒麥粕變身環保建材

Bullus 盼望將口香糖轉化成新商品的行動,能帶給消費者更多的刺激,使他們再也不將口香糖丟棄在路上,甚至影響人們更積極地回收其他垃圾。「激發我們行動的原因是,如果我們能成功讓人們改變這種微小的生活習慣,那麼我們將更有機會解決其他垃圾處理的問題。」

核稿編輯:金靖恩

參考資料
The Soles Of These Shoes Are Made From Recycled Gum

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