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非洲「太陽能姐妹」計畫 不只照亮偏鄉婦女的家,更點亮她們的創業生涯

2015.07.14
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GRi草根影響力新視野╱記者梁瓈月編譯

在許多偏遠地區可以挖掘到許多在地社會企業的故事,以下是美國柯林頓基金會(Clinton Foundation)在非洲進行的一個案子,藉由培訓當地婦女經濟知識和小額融資出售太陽能用品,在推廣清潔能源的同時也提供當地婦女一個工作機會並藉由知識傳遞提升她們的基本地位與權利。

做為柯林頓基金會(Clinton Foundation)「用經濟知識和機會賦予婦女權利」計劃的一部分,比爾柯林頓日前在非洲坦桑尼亞的Karatu小鎮參觀了太陽能姊妹(Solar Sister)的網站,在那裡女人接受培訓和小額融資出售的太陽能電燈和鍋灶。太陽能姐妹是由婦女企業授權,是永續能源解決方案的其中一種,一個柯林頓全球倡議行動承諾(Clinton Global Initiative Commitment)的一部分。他們刻意創建了一個以婦女為中心的直銷網絡,將乾淨能源帶到即使是最偏遠的非洲社區。

(影像來源:inhabitat)

柯林頓總統訪問了Chrecensia Shoki,她是一個在她的屋頂安裝太陽能電池板以發出能量,讓她在她的房子時有電源可以使用的女人。她販售對環境友善的環保產品,例如太陽能燈和鍋灶,好增加她的收入。這讓她可以為她的孩子支付學費並購買食物和其他日常必備品。她是最強的銷售商之一,並且已經充分受益於創業培訓和機會充分利用的課程。

(影像來源:inhabitat)

Chrecensia Shoki在她的家進行銷售,也挨家挨戶推銷,還在市場上販售太陽能產品。她向潛在客戶解釋太陽能燈如何能幫助孩童在夜間做功課,並告知他們可以進行手機充電以增加更多與他人通訊的時間。至今為止,在非洲,太陽能姐妹已經培訓1300名創業者,這當中有476個位在坦桑尼亞。

太陽能姐妹在他們的Instagram的網頁共享一句話,這是源自雷切爾普利茲克(Rachel Pritzker)和麥克貝爾科維奇(Mike Berkowitz)在史丹福社會創新評論中針對「為什麼處理能源具有如此高的影響」所發表的文字。「我們逐漸相信,能源並非,也不能被當作是,純環境議題:能源是許多慈善事業關注的議題的根本,包括健康,教育,婦女賦權和貧困等等」。

藉由這個微型企業的模型,太陽能姐妹企業家可以獲得一個業務培訓包(business in a bag),其中包括創業基本商品清單、培訓和營銷支援,好讓她們可以直接將對環境友善的環保產品帶到客戶的家門口。這使得她們可以變成完全獨立的商人,這有利於她們個人的滿意度並為她們的家庭和社區帶來經濟效益。

引據來源:Bill Clinton visits Solar Sister site in Tanzania, where women are empowered by clean energy

全文轉載自草根影響力新視野

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幫小農打出一片天 林富裕創立契作平台

2015.07.10
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GRi草根影響力新視野╱記者林旻柔

民以食為天,「吃」是一天中相當重要的時刻,其不只是提供身體能量、營養的來源,更是一件讓身心愉悅的事。然而,在食安問題層出不窮的當前,怎麼吃的健康、安全,應該是民眾目前最關心的重點了。

天然、無毒的食材,是健康安全的基礎;但若真要講究食材,就要從根源-農作物的耕種開始,留意每一處的細節。林富裕,是一個深受農夫認真、執著態度感動,並關懷土地永續而創業的青年;他在接受草根新視野記者專訪時提到,因為在一個活動中,感受到農業的美好與土地的溫度,因而看見台灣農業陽光與充滿教育價值的一面;自此之後,他深受感動,並曾想過下田耕種當農夫。在因緣際會下,他認識了一些想改變社會、從事更友善耕作的青年農夫,並且被他們的打拼故事所震撼。因此,他興起了幫助這些農夫實現理想,同時讓民眾也能吃到安全、食物原味的念頭,也開啟了「FCARE我的開心農場」契作平台之路。(同場加映:把菜市場當成「獨立書店」、用書寫保護土地,「直接跟農夫買」改變了什麼?

談起因理想而創業的過程,林富裕說,其實並非一路都很平順。剛開始,憑著自己十多年豐富的網路工作經驗,與好友共同企劃一個自認為很好的契作認養平台,但沒想到,這個網站竟然沒多久就倒閉了,原因是農夫多數只會耕種,卻不會操作電腦。

(圖片來源:FCARE)

不過,這個挫折並沒有讓林富裕因此打退堂鼓,為了深刻體會農夫的辛苦,他在2013年花了一年的時間,親自下田學習耕種,因此更體悟到農務耕種的辛苦,若非親自體驗,是不足為外人道的;他也幽默的說了一句,「真正體會過才知道,原來鋤頭與水泡的距離這麼近」!

後來,林富裕陸續嘗試了許多方式,以幫助小農解決面臨的困境,包括與電商合作、建立青年農夫FB購物車機制等,在一連串的努力之下,隔年他們終於看見了曙光,開始有一群年輕世代陸續回到農村,親身參與農作。於是,林富裕逐一拜訪這些有想法、想為社會做些改變的青年農夫;他說,在拜訪過程中發現,歸農的青壯年,很多是農家第二代,他們的從農之路極其艱辛。林富裕感慨的說,以前從不知道務農這麼辛苦,農夫耕種的成果,幾乎無法自己決定,是靠天吃飯的,萬一有個蟲害、颱風、水災、旱災、缺工等情形,都會讓一季以來的努力功虧一簣;但令他感動的是,他遇到的農夫,都是毫無怨言,且抱著感恩的態度持續耕作。

(圖片來源:FCARE)

林富裕看著這些為生活奮鬥的農夫,他們只要遇到隨便一個天災,可能連個人的溫飽都有問題,何況是養家活口,但他們竟仍然如此樂觀堅持的在土地上打拼,因此,林富裕沒有放棄幫助這群有理想的小農們。終於,在一連串的深度拜訪、認識了解這些農夫後,他成立了「FCARE我的開心農場」契作平台,建立起「先銷後產」的營運模式,尋找企業認購土地與作物,以團購的方式向特定農夫購買蔬果,農夫們確認有企業的訂單後,才開始一季的耕作。如此一來,可讓在地農夫較沒有後顧之憂,不用擔心收入穩定的問題,能將更多的心力花在專心照顧農作物上;此外,更重要的是,因為成本的壓力大大減低之後,農夫耕種時可以減少使用農藥,一方面對消費者更為健康、安全,一方面對土地也更友善,達到環境永續的目的。

值得一提的是,「FCARE我的開心農場」不只是一個社會企業,還肩負幫企業建立企業CSR的目標。FCARE是農夫與企業間的一座橋樑,林富裕表示,FCARE除了協助青農了解雙方合作內容外,也協助農夫與企業簽暑委託耕作認穀契約,農夫接到訂單後,就可以開始契作;而FCARE會幫助其在平台上即時更新作物的近況,並記錄產地日誌,與消費者分享作物的成長,讓民眾也可以與農夫直接在平台上互動、留言,建立消費者與農夫雙方的信任及情感。此外,在企業方面,FCARE也可以為企業量身打造企業CSR,以專案設計的模式,協助企業尋找欲認購的農作物類型、或是土地,以媒合適合的農夫,企業可以將社會責任投注在幫助小農、改變農作銷售模式,以達到土地永續使用的目的;同時,企業也可幫助員工創造更健康的生活,遠離食安風暴的威脅。

(圖片來源:FCARE)

林富裕說,在FCARE的協作過程中,最高興的是,看到許多的青年願意返鄉歸農,不僅解決了農村人口老化的問題,也為農業生態帶來一些新氣象。這些青農大多有很棒的想法,也想為社會做些不一樣的事;他舉例,在南庄有一個青農,他原本種植橘子樹,夏天時當地有很多的螢火蟲,雖然螢火蟲有可能會造成橘子樹的發育,但他不撲殺這些螢火蟲,他反而創造出另一個生態旅遊的模式,讓遊客可以到此野餐、觀賞螢火蟲,同時也將這些橘子製成可讓遊客DIY的果醬。這樣創新的作法,不但保存了橘子樹、螢火蟲,並且更提高了其附加價值,同時也讓民眾能接觸更多自然生態、在大自然中學習與動植物共存共好,意義遠超過傳統大量生產橘子,以賺取低廉的價差利潤。

FCARE直接跟農夫買的模式,目前除了企業認購之外,也延伸至一般的消費者,結合群眾募資的方式,讓民眾可以直接認識農夫、與之互動,並贊助其所提的專案。林富裕強調,過慣都會生活的現代人,吃慣了大量加工製造的食物,或許已經不知道食物真實的味道了,利用FCARE購買原產地直送的蔬果,將可吃到令人難忘的食材原始本味。另外,FCARE也提供都會人士可以到鄉下體驗農事的機會,讓忙碌的現代人得以貼近大自然作物。



(圖片來源:FCARE)

「FCARE我的開心農場」突破傳統經營模式,讓消費者直接跟農夫買,並以先銷後產的方法,減低農夫成本的壓力,並吸引農村青年返鄉,創造就業機會;另一方面,則是協助企業落實CSR,並讓員工吃到安全健康的食材;更深遠的影響是,將改變農業銷售模式,帶動多元化的農業發展,及利用友善耕作,達到環境的永續。林富裕說,讓消費者吃到農夫用心耕種、強調真實好味道的食物,是他覺得最有成就感的事;未來,他希望有更多願意友善對待土地、創造健康生活環境的人能一起加入這個關懷土地、重視健康的行列。

全文轉載自草根影響力新視野


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