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肯亞大學生化身Maker,和護士聯手「自造」醫療設備 拯救無數孕婦與嬰兒的生命

2016.11.01

當進口的昂貴儀器不堪使用,肯亞的大學生、工程師與護士組成團隊,自己設計醫療器材,拯救母親與嬰兒。

編譯:黃思敏

在肯亞塔國立醫院(Kenyatta National Hospital)的新生嬰兒室裡,3個嬌小的嬰兒擠在同一個保溫箱,身旁環繞著忙碌的護士。

在資源有限、 醫療設備短缺的情況下,這間肯亞最大公立醫院的新生兒室中,專業的醫護人員盡他們所能地忙碌著。「嬰兒們共用著保溫箱,有時候2個或3個一起,感染的風險非常高。」新生嬰兒室的資深護士Florence Ogongo說。

(肯亞塔國立醫院裡,新生兒室內2至3個嬰兒擠在同一個保溫箱裡。來源:Concern Worldwild)

進口醫療設備不敷使用

在發展中國家,包含肯亞,因醫療設備嚴重短缺,使許多孕婦與嬰兒無法得到醫療照護而喪命。根據聯合國的報告,肯亞婦女因懷孕或難產的死亡率名列前10。由於資源短缺加上病患過載,關鍵救命器材如氧氣機和保溫箱等都被過度使用而壞掉。(同場加映:一位汽車技工的小發明,將拯救全球難產婦女的性命

醫院裡進口器材的備用零件難以取得且昂貴,故障後通常無法完全被修好或被擱置。「我們並沒有在地的零件販賣商,因此即時取得備用零件是一大挑戰。從德國、歐洲或美國進口,會花一些時間。」醫院裡的生技工程師Shadrack Wamwayi說。

在地「自造」高CP值的醫療設備

於是,一個名為「孕婦、嬰兒與孩童照護的自造者行動(the Maker Movement for Maternal, Newborn and Child Health)」計畫因應而生,招攬在地的專家與技術著手解決問題。

肯亞塔國家醫院(Kenyatta National Hospital)和奈洛比大學(University of Nairobi)彼此合作,大學裡的工程師與學生組成團隊,與醫院裡的婦產科醫生、護士和生技工程師聯手設計高品質、負擔得起、且更符合在地需求的醫療設備。

(接生護士Raheli Mukhwana解釋著醫院裡的設備狀況。)

「我們讓不同的意見彼此交流、碰撞產生令人驚豔的東西:低成本的醫療設備。」關愛世界組織(Concern Worldwide)奈洛比區域計畫經理Edwin Mbugua Maina說。

從9個最急需要的設備中,自造者行動計畫優先選擇了3個設備進行設計,分別為:檢查燈(examination light)、吸鼻機(替嬰兒的呼吸道抽出液體)和光療機(治療初生兒的黃疸)。其中吸鼻機經過不斷的修正,改良數個版本後,終於在診所測試並得到官方認證。

(一名學生在奈洛比大學內的微觀裝配實驗室(FabLab)中製作醫療設備的原型。)

自造者行動計畫也提供一個校準中心,為醫院修理設備,更設立了一個塞滿用來設計和製作原型機具的校園實驗室。(同場加映:「能夠教你東西的就是老師」 十四歲的他以Fablab為學校,靠3D列印成為顧問

關愛世界組織和自造者計畫的夥伴們,於6月29號在奈洛比大學裡的科學與科技園區,進行自造者空間計畫的啟動儀式。其中包含了一場對談,邀請到聯合國兒童基金會衛生署的講者,甚至請來自造者親善大使—肯亞知名歌星Wahu,「自造者利用在地的人才、技術和專家,拯救了肯亞的母親與嬰兒的生命。」Wahu說。

(工程系學生站在他們設計的吸鼻機旁,醫院的護士認為這台機器比他們過去所使用的還要好。)

其他的講者也呼應了這個主題。「政府相信我們的發展,將有賴於以創新方式解決自身需求和技術斷層。」肯亞性別組織(Gender Affairs)的秘書長Zeinab Hussein說。

重視使用者需求,做出卓越的設計

擁有專業又有創業家精神的工程師和青年,在這項計畫中奠定了肯亞於整個非洲大陸,身為卓越創新科技基地的地位。

自造者行動計畫從2014年創立以來所達到的成就,使他們得以與眾多組織合作,包含關愛世界組織、聯合國兒童基金會、飛利浦基金會(Philips Foundation)等。這將使他們持續茁壯、為在地孕婦及新生兒保健設計更多醫療設備,成為影響力更廣的關懷計畫。

促成計畫成功的關鍵是,工程師、學生和老師親自到醫院觀察,同時護士也至實驗室交流,這使工程師能設計出真正符合使用者(醫護人員)需求的儀器。一位工程系學生表示,在分享討論的過程中常會聽到護士說:「這樣太低了,將把手調高」、「這個尺寸太小了做大一點」、「把控台弄得簡單」。

「我們正在努力拯救上千個女人與嬰兒的生命。若沒有這些挺身投入的醫護人員使用我們正在打造的儀器,我們是辦不到的,因為在地的問題需要在地的解決方案。」Maina說。

核稿編輯:黃培陞、金靖恩

資料來源
New Medical Equipment in Kenya Is Saving Lives of Mothers and Babies

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