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超過保存期限的食品,到底能不能吃?別管標籤了,用「食物感測器」更準確

2016.03.22

編譯:任亮欣

食物浪費有時來自於文字上的誤解,即使過了標示上的「最佳賞味期」,並非代表食物真的過期。而賞味期和有效日期的標示也無法完全保證食物的安全,僅是製造商模糊的判定,消費者也往往依循標示,在過了賞味期後將食物丟棄。

未來的包裝也許能以化學原理監測食物來決定保存期限。幾個月前加州大學柏克萊分校的研究人員和交大博士生聯手研發了智慧瓶蓋,可重複使用且具感測功能,當牛奶因細菌滋長開始變質,瓶蓋便會自動偵測,並由無線傳輸器發送訊息至手機的APP。


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「未來你可以透過手機偵測產品的新鮮度,而非只能相信產品標籤上的有限日期。」加州大學柏克萊分校機械工程學系的林立偉教授說道。另外,這組實驗性的瓶蓋是由3D列印機製作,大部分的3D列印機僅能印製簡易的塑料零件,但將液態金屬注入框架中,即可製成基本的電子零件,連接到無線感應系統。


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這類包裝成本十分便宜,也有機會被廣泛運用,人們甚至能在家自行DIY。林教授說:「就如同用印表機列印般簡單,未來我們也能在家使用3D列印機,自行製作智慧瓶蓋或其他電子產品。」

美國消費者平均每月丟棄了9公斤的食物,這種智慧食品包裝或許能幫助減少浪費。通常製造商會過於保守估計有效日期,而新的包裝能即時監測食物的狀況;若不小心忘了將食物放回冰箱、或是冰箱突然停電,你仍能依照感應器的指示來確認食物是否新鮮。

另一種「凹凸標籤」則是運用蛋白質腐化的原理,當食物變質或腐壞,標籤就會逐漸產生可摸的到的凸起圖案

當食物安全科技持續進步,也仍有些人認為不需要透過科技產品,用聞的就能判斷,甚至連什麼標籤都不需要。英國政府則建議企業只需在包裝上標示「有效日期」,而不需標示其他令人困惑的期限,例如銷售日期和最佳賞味期。

核稿編輯:林子豪、金靖恩

資料來源

What If The Milk Container Told You When The Milk Was Bad?

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