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美國新創將碳排化為魚飼料:讓魚兒吃掉二氧化碳,而不是吃光其他的魚

人類不只為了盤中飧而過度捕魚,更為了餵飽養殖漁場中的魚,而捕撈更多的魚。在這個海洋透支的時代,一家新創公司將碳排化為魚飼料,讓養殖漁業消耗碳排,而不是海洋生態。

整理/黃思敏

隨著人類對海鮮的需求量激增,海洋中的魚類資源正逐漸萎縮。全球超過 85% 的漁場皆因人類過度捕撈而使生態系統過載,意即人類捕撈的漁獲量,遠高於魚群能透過繁殖補充的數量,其中漁獲市場上的重要魚種如大西洋黑鮪魚等早已瀕臨絕種。

面對全國漁業的危機,各國政府開始尋找解方。以全球具規模的秘魯鯷魚漁場為例,過去秘魯政府不曾有任何捕撈限制,然而近年來政府為了減緩過度捕撈,已輔導 2 千位漁民轉換行業。

過度捕撈導致海洋生態失衡。

全球 1/3 的漁獲須用來「餵養」養殖漁場

另一方面,近年來海洋漁獲的銳減正好與養殖漁業的擴張呈現對比,養殖漁業的產量已在過去 17 年成長了 2 倍以上,雖然養殖漁業有助於減少捕撈、保育特定野生魚種,然而有一個矛盾始終存在:

養殖漁場的魚飼料,仍有很大的比例需用大海中捕撈的小型魚種製成(目前全球有 1/3 的野生海洋漁獲被製成養殖魚飼料),也就是說,養殖漁業的成長也將使加速海洋資源的浩劫。

根據統計,至 2030 年全球的漁獲需求將比目前增加 2700 萬噸,其中一半以上的漁獲將來自於養殖漁業。

一家致力於提升養殖漁業飼料生產效率的新創公司「NovoNutrients」,決心把養殖漁業的矛盾、過多的碳排等兩大全球議題一網打盡:用工廠排放出來的二氧化碳培養微生物,進而製成魚飼料。

養殖魚場的新食物鏈:碳排、微生物和魚

「我們可以把工廠排放的廢氣輸送到我們的處理廠中,而不是排到大氣層裡。」NovoNutrients 的執行長 David Tze 表示,將碳排化為魚飼料的技術已通過實驗,團隊也正在將該系統規模化。(延伸閱讀:這座瑞士工廠每年從空氣中「捕獲」900噸二氧化碳,用來滋養農作物更能阻止暖化

NovoNutrients 利用天然發酵(Fermentation)的機制將二氧化碳轉化為魚飼料,其與人們熟悉的發酵加工食品如:豆腐、啤酒、優格等有異曲同工之妙。在發酵的過程中,非基改的單細胞微生物將捕捉二氧化碳,進而生產出比自身複雜的有機物質如:蛋白質、脂肪和碳水化合物等。NovoNutrients 將發酵完成的產物收集、烘乾、切粒、包裝,產品能為養殖漁業,甚至是其他畜牧產業提供出零魚肉成分的飼料。

整個發酵的過程,都在與(水泥等)工廠連結的數個管線中發生,並直接輸往隔壁的魚飼料工廠。過程中,更利用太陽能將水電解,產生的氫氣為整個系統提供能源。

碳排不只能餵魚吃,更有無限商機

NovoNutrients 將全球最主要的溫室氣體,從廢氣轉變為有價值的商品。「全球每年有 360 億噸的二氧化碳排放量,而人們卻沒把心思放在使用商業手段大規模利用碳排。」Tze 表示。(延伸閱讀:對抗全球暖化 這間公司直接把溫室氣體變塑膠,大規模減少碳排放

二氧化碳可說是零成本的原料,有些公司如水泥廠、煉油廠等甚至願意付錢給回收碳排的公司,因此與傳統魚肉飼料相比,NovoNutrients 的原料成本相對較低。隨著人們對養殖漁業需求上升,魚飼料的市場也將炙手可熱,而 NovoNutrients 的產品具相當的競爭力,過去每噸魚肉飼料能轉換為約 1 千美元(約台幣 3 萬 2 千元)的價值,然而由微生物製成的飼料價值則高達每噸 100 萬美元(約台幣 3200萬元)。

以一座標準的水泥工廠為例,NovoNutrients 能將其每年排放多達 1 萬噸的二氧化碳,製成 50 萬噸的飼料。然而,即便每年全球有數億噸魚飼料的需求,將溫室氣體製成魚飼料,也只能有限地解決碳排現況而已。

「不幸的是,每年 360 萬噸的二氧化碳排放仍是相當沉重的數量,我們需要除了將碳排化為養殖飼料之外的更多解方。」Tze 表示,NovoNutrients 希望能發揮小而重要的影響力,並期待更多組織投入解決問題。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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