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澳洲公司研發「人造風洞」採集海浪能,將助國王島100%使用再生能源

2017.06.30
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洶湧起伏的海浪蘊藏著巨大的能量,是再生能源的新趨勢,讓各國紛紛投注心力研發。在澳洲有一款最新的「海浪能」採集設備——「人造風洞」,成功為國王島(King Island)居民供電,將助整座島嶼100%使用再生能源。

整理/李沂霖

近日,澳大利亞海潮能源公司Wave Swell Energy正式啟用了一款新型海浪發電裝置——「人造風洞」,由震盪水柱式發電(Oscillating Water Colum,簡稱OWC)發展而來,但又比以往的OWC裝置更有效率。

「與其他震盪水柱裝置不同的是,我們將通過渦輪發動機的氣流改變為單向,而非如其他裝置中的雙向渦輪發動機。」Wave Swell Energy的執行長湯姆·丹尼斯(Tom Denniss)表示,這樣的改變提升了渦輪機的工作效率及穩定性。

人造風洞重達4000噸,面積約400平方公尺,高18公尺,僅有8公尺左右會露出海面,海平面之下則是巨大的中空艙。當海水湧入裝置時,空洞內的水面升起、氣壓隨之增加,空氣將從平台上方的洩氣閥噴出;當海水湧出後,洩氣閥關閉造成洞內氣壓下降,甚至形成真空,此時就會因為負壓將空氣抽回洞內,這股力量即可驅動渦輪機產生電力。

人造風洞的最高發電功率高達1兆瓦,平均功率為470千瓦,理想發電效率可達到47%,相比之下,遠高於其他海潮能發電方式30%的發電效率。Wave Swell Energy公司表示,理想狀況下人造風洞發電成本平均是每度電0.04美元(約新台幣1.22元),與火力發電成本相近。

Wave Swell Energy選在澳洲的國王島上測試「人造風洞」,因為該島人口少於2000人,早已是再生能源的測試地區,不少組織均和國王島合作推行風力和太陽能發電計畫。起初,國王島65%的電力來自於再生能源,到了2015年,再生能源已能提供整座島嶼100%的電能,可維持33小時。研發小組正持續擴增島嶼居民可完全使用再生能源的時間,預計在2018年將「人造風洞」原型投入該島運行。(同場加映:美國出現第一座100%使用再生能源發電的城市

自2016年起,太陽能的使用迅速發展,同時,再生能源已超過煤炭資源,成為全球最大的電力來源。然而再生能源並非易於取用,如風力與太陽能發電,僅能依靠環境給予足夠的條件,無風或雨天時就無法獲取能量來源。因此,若是能擁有更多元的方式獲取能源,就能朝「再生能源的完全使用」更進一步,而海浪無盡的動能無疑是絕佳的資源。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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稍稍讓你走出同溫層,這款新APP帶你適應更多元的觀點

2017.06.28

同溫層的問題並不是由社群媒體創造出來。在有臉書之前,人們已傾向從左傾或右傾的新聞來源來獲取消息,並置身在相類似政治觀點的朋友圈中。但倘若演算法惡化了這種「回音室」(註一)的狀況,或許也有可能改善它。

編譯/蔡業中

有一款開發中的新APP叫做Read Across the Aisle,將根據你最常閱讀的新聞來源,追蹤你的政治傾向,再稍稍地定期促使你去閱讀抱持與你立場相左的偏見素材。

BeeLine Reader是製作這款App的新創公司,創辦人Nick Lum表示:「就像當你在沙發坐太久,Fitbit(註二)會提醒你該起身走走一樣,當你幾乎只閱讀某種傾向的素材時,Read Across the Aisle會提醒你曾經有找尋其他觀點的打算,以及想知道其他舒適圈裡發生了什麼事?來試試吧。」

針對新聞來源的政治傾向,其研究中心也正在運用既有的基礎,分析並提供政治傾向的排序。它同樣透過群眾外包的方式來取得讀者的意見,尤其是針對美國以外版本的APP。

這款APP嘗試提供不同的新聞來源,溫柔地減輕讀者對新觀點的不舒適感。Nick Lum表示:「即便與讀者立場對立,也能讓人舒服地閱讀的新聞來源,是我們特別要尋找的目標。」例如稍稍促使左派讀者去閱讀David Brooks(註三)的文章。Nick Lum表示:「左派讀者會說,既然這是《紐約時報》的文章,能糟到哪裡去。如果是一些極右翼的新聞來源,他們可能入手即丟。」

Read Across the Aisle也請求讀者分享他們在臉書讀到的資訊,藉以幫助他們的朋友突破同溫層,進一步了解與自己意見不一致的人。

Nick Lum先前設計過一種在瀏覽器中加快新聞閱讀的新功能。這樣的想法源自最近的美國總統大選,他透過臉書看到朋友希望多了解與自己立場相異的選民,因而啟發他去開發Read Across the Aisle。

此外,也有其他人在嘗試些類似的計畫,例如Escape Your Bubble這款APP可將「敵對面」的正面訊息置入到你的臉書動態消息。而Hi From the Other Side與Pen Plus Pals的Red Plus Blue計畫則嘗試將觀點對立的人在線下湊成一塊。

日前,前美國總統歐巴馬在他的告別演說花了近1分鐘談論舒適圈的問題。Nick Lum表示:「它闡明了這議題的重要性,也讓我們得以著手處理這個正在面臨的重大議題。」

Read Across the Aisle正在Kickstarter進行群眾募資,iOS版本在2月發行。

註一:意指溝通時,選擇與自己觀點相同的圈子對話、進一步鞏固本來的立場,不理會不同的主張。
註二:健康管理的穿戴型裝置與App
註三:《紐約時報》的專欄作家

核稿編輯:陳怡臻

資料來源
Gently Break Out Of Your Bubble With This App That Acclimates You To Different Views

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