mobile menu search box Facebook

貨運業者的省油密技:美國UPS的「不左轉科學」,竟年省1千萬加侖用油

2017.02.21
瀏覽次數:
合作轉載

美國貨運公司UPS透過內部數據中心分析,要求司機送貨時於路口「避免左轉」,成功減少1千萬加侖的用油,省下數百萬美元費用。

數位時代/高敬原(2017年2月17日)

跟著全球最大的快遞運送公司UPS的貨車沿路觀察,會發現UPS的貨車很少走捷徑,而且除非必要會盡量避免貨車左轉。這並非貨運業界的迷信或是個人習慣,而是跟省下數百萬美元油錢有關。

減少左轉,可省下1千萬加侖油料

快遞公司UPS每天運送高達1,830萬份包裹,除了將貨物順利送到顧客手中,UPS擁有7台大型的主機(mainframe),分布在包括亞特蘭大、紐約、喬治亞州等地的數據中心。藉由UPS數據中心計算出最佳送貨路線讓司機照著走,這當中有一項規定是建議司機「若非必要,盡量避免左轉」,但這可能會讓行車路線變得更複雜,為什麼UPS還要做呢?

這就要從在1959年提出的「車輛路線問題(VRP)」理論說起,透過組織內部的分配,來達到路程最短、成本最小、耗費時間最少等目的。

VRP理論當中的一套方程式被UPS套用在計算貨車最佳送貨路徑,UPS內部的路徑軟體經計算後認為,貨車在十字路口等待左轉,不僅會浪費時間還會更耗油(這套理論根據每個國家左駕右駕的不同而定,亦即右駕國家避免在路口右轉),因此規定司機避免不必要左轉,甚至在某些路段完全禁止,來達到省時、省油目的。

這套「避免左轉」政策UPS從2004年開始實施,每年可減少1,000萬加侖的用油、2萬噸二氧化碳排放及多運送35萬件包裹,雖然行車過程仍不能完全避免左轉,但UPS表示左轉只佔整體路線中不到10%。

我們能從UPS經驗中學到什麼?

一般傳統貨運業者會盡可能走捷徑以節省時間、增加送貨數量,但UPS則透過數據分析優化整體運送流程。這整件事情聽起來有那麼一點牽強讓許多人充滿懷疑,因此美國科普節目《流言終結者》(Mythbusters)曾在節目中做過測試要打破流言,結果證實在行車過程中減少左轉確實可以達到省油目的。

「如果所有人都減少左轉的次數,大家都能達到省油、減少碳排的目的。」節目中的對話提到。或許有人會認為避免轉彎會增加行車時間使路線變得更複雜,但根據UPS內部研究,就算行駛更長的距離,司機還是能在更短的時間內運送更多的包裹。

(「流言終結者」節目測試減少左轉是否能達到省油目的。來源:Discovery

司機面臨的兩難

如果所有人都可以參與氣候變遷議題有益的行動,那麼事情就會順利許多。但事實是,當群體中有少數人不合作,就可能導致整個系統崩潰。

數位時代本周發布的文章中所提及的賽局理論「囚徒困境」(prison's delima)就是很好的例子,若群體中每個人都能合作,便會對整套系統運作有利,但個人往往傾向不合作只收割他人犧牲的好處;根據這套理論,此類政策需要所有人都配合才能夠完善。

外媒《Quartz》就評論,若不能說服每個人都做到,最終就必須透過政府來執行,例如可以透過道路規劃讓用路人減少轉彎機會,但這就需要勇敢有遠見的城市規劃師來實現。

但姑且不論社會群體,若UPS可以因避免轉彎而減少一千萬加侖用油與碳排,你會願意從自身做起嘗試看看嗎?

參考文章

全文轉載自數位時代,原文標題:UPS貨車司機的「不左轉科學」

​延伸閱讀
>> 挪威首都的無車計畫:補助市民25%的「電動自行車」費用,盼有效改善空污
>> 咖啡渣別浪費,未來可以幫你省油錢
>> 如果非要買瓶裝水,那就買環保一點的吧!美國推出全新「紙盒」包裝水,節省50%碳足跡

「使下廚不再充滿危機」成大學生設計「小心燙」廚具,讓盲人放心享受自煮生活

2017.02.21
合作轉載

生命力新聞/記者林家嫻、廖育偲(2017年2月19日)

近年來,食品安全的議題備受大眾關注,人們健康飲食的觀念加強,更多人選擇親自下廚。多數視障者卻因烹飪上的種種危險及不便,仍習慣外食,很少自己下廚。觀察到這些現象,因此觸發成功大學工業設計系學生傅悅、劉修良、曹馨云共同設計出「小心燙」系列鍋具,提升視障者烹飪時的安全及便利性。

體認觸覺重要性 豐富定位線索

烹調有很多不一樣的流程,像是前端的食材處理、清潔、加熱等等。現今食材處理的部份,已經有許多盲人專用的刀具,新設計的發展性較低。設計者決定,從危險性更高的加熱進行研究與設計,實際訪談盲人朋友,請他們示範平常做菜的完整過程,發現他們會使用大量的觸覺去定位食物和鍋子的確切位置,用聽覺去判斷水滾的情況,少數人會透過微弱的視力觀察大小火的變化。

雖然盲人們經過多次的練習,得以熟悉並適應烹調時所碰到的困難。但在烹調過程裡,仍存在著可能的危險性。因此設計者決定從防燙且便於掌握的鍋具著手,讓盲人朋友可以透過大量的觸覺感知,得知烹飪的情況。

除了現場訪談,設計者也嘗試蒙眼下廚,這才發現平常視為理所當然、輕而易舉的事情,突然間變得困難重重,而廚房現場溫度的不斷變化,是他們在體驗過程中,覺得最難捉摸也是最具危險性的部分。由於了解到定位對盲人朋友的重要性,設計的廚具也朝以「提供更多定位線索」為目標。

(成功大學工業設計系學生共同設計出「小心燙」系列鍋具,提升視障者烹飪時的安全及便利性。來源:生命力新聞

矽膠包裹設計 避免盲人燙手

在盲人的自主生活訓練中,提供路標和線索是引導盲人最好的方式,盲人自主訓練師表示,路標是指那些不會動的東西,在廚房中像是水龍頭或冰箱,有固定的擺放位置,線索則是那些會變動的資訊,像是瓦斯爐冒出的熱氣或是水滾後的聲音。

小心燙在廚具上設置凸點,實際運用大量的路標及搜尋線索的方式,讓視覺以外的感官可以感受到周遭的變化,讓盲人可以明確地瞭解烹調的狀況,減少不確定的危險性。

觀察盲人朋友實際做飯的過程,因為看不見,必須透過雙手來尋找需要使用的用具,以鍋子為例,假如是一般的鍋子,他們要找耳狀握把及鍋蓋的時候,很容易被鍋子加熱的高溫燙到。小心燙將鍋子進行改良,設計環狀式手把,矽膠的包裹可以防燙,環狀握把及電爐上的凹陷溝槽,在放置鍋具的時候,可以達到定位的功能,讓鍋子與電爐結合,方便進行加熱。

湯鍋以矽膠包覆,上方的出氣口在煮沸時會發出笛音,提醒盲人朋友。

一項設計3樣產品 讓盲人快速上手

小心燙的設計包含3樣產品-炒鍋、電爐以及湯鍋,這3樣產品皆以矽膠材質包裹,隔絕烹飪時所產生的高溫,炒鍋及湯鍋都可搭配電爐做使用,擺放至電爐上時,倘若放到正確位置,鍋具與電爐上的溝槽會相互扣合,定位也會更為準確。

電爐相較於瓦斯爐來說更具安全性,電爐上的機械式開關,方便盲人朋友操作,火量大小為三段式,不會產生過於極端的火量,而在電爐側邊也做了可透過觸覺辨認的溝槽,避免碰觸到爐面的情況發生,讓盲人朋友可以輕鬆拿取及辨認位置。

炒鍋設置倒口,讓盲人朋友可以順利將鍋中的湯汁倒出,炒鍋內部另外設有溝槽,讓食物更容易落在鍋鏟上,減少裝盤時花費的時間。湯鍋內部有凸點,在盛水時可以測量大概的水量,另外在鍋蓋上有出氣口,在煮沸時會發出笛音,讓盲人朋友透過聽覺的刺激,得知目前烹飪進行到的階段。

小心燙的系列設計包含3樣產品-炒鍋、電爐以及湯鍋。

實際改良材質 提升防燙效果

設計者劉修良表示,廚具要做到防燙其實沒有想像中的那麼容易,挑選材質遇到不少的困境,必須找到可以被順利加熱、符合食品安全又容易清洗的材質,後續在設計功能上,採用中空的結構,期待廚具有更好的防燙效果,卻也增加在製作模型時的難度。實際製作模型時,他們利用3D列印技術解決中空結構的部份困難點。

由於盲人專屬用品市場不大,使得較少人投入產品的設計研發,導致廚具未能完整的被設計,或是材質要求較嚴謹,礙於成本考量而難以普及。小心燙的設計目標是,降低烹調的門檻,提升烹調時的安全性,讓盲人也能輕鬆體驗下廚做飯的樂趣。

全文轉載自生命力新聞,原文標題:小心燙 降低視障者烹飪危險性

延伸閱讀
>> 創辦9年「黑暗中對話」:以10個第一成就「不同能力人士」
>> 讓手成為你的眼:這款指尖上的「微型相機」,使盲人不須點字也能閱讀
>>「經過100年,盲人卻還是只有那隻導盲手杖!」微光計畫:致力用科技為盲人導航「視」界

主題
看更多主題