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當空污加入循環經濟——印度新創回收廢氣製墨水,Dell 率先採用印包裝

編譯:陳芝余

當襲擊印度的熱浪直線上升時,人們對於柴油發動的空調與風扇需求也隨之增加,而這些發動機則為當地嚴重的霧霾問題帶來更多負擔。好在有一項新科技的出現,已經開始改善這個問題——在新德里附近的古魯葛蘭城,有些建築物的發動機上,加裝了可以捕捉煤煙的裝置,並能將煤煙轉變為油墨。

 

這項裝置由印度新創公司 Chakr Innovation 所設計,可以冷卻廢氣,使吸取煤煙中的粉塵變得更方便。這些粉塵會被保存在一種溶劑中,成為製作黑色墨水的原料;而潔淨的空氣則會從裝置的另一側出來。Dell 在印度的工廠便採用這款煤煙製成的顏料印製包裝,成為第一個大規模使用此款墨水的企業。

 

Dell 在進行創新科技調查時,發現了這間新創公司,Dell 的資深執行總監 Piyush Bhargava 表示,「我們認為那裡(Chakr Innovation)有許多機會,可以讓我們以規劃好的劇本與生產線上的專業,來幫助那些有潛力的,甚至是草創初期的科技新創,發展出更大的規模。」 

Dell 的目標是建構循環經濟模式,所有資源都可以再生、再回收,並且在封閉循環中重複被利用。目前,Dell 已經開始進行的計畫有:使用以蘑菇為素材的包裝、以電子廢棄物製成珠寶以及將海洋塑料製成包裝。(同場加映:Dell 電腦將跨界賣珠寶,原料來自手機裡的秘密寶藏——電路板

這個電腦公司測試了煤煙油墨的印刷效果——它表現得跟一般墨水一樣出色、且安全無虞。於是從 Dell 自 2017 年 12 月開始,便採取這款煤煙油墨印刷包裝品。Dell 期待能將煤煙油墨用於印刷使用者說明手冊以及其它素材,並將它普及到更廣泛的用途中。

Bhargava 認為,這項墨水的運用潛力無限,根據我們一路以來所見的 Chakr Innovations ,我們深深相信,他們絕對有工業化的潛力,不只適用於科技器材或包裝,能廣泛用在所有印刷品之中。」目前,煤煙油墨已準備好用於織品印刷上。(延伸閱讀:厭惡排放黑煙的烏賊車?這間新創回收車底廢氣,打造100%自空汙提煉的墨水

 

在世界上前 20 名空污最嚴重的城市中,位處印度的城市就囊括了 14個,印度正努力對抗空汙,政府已著手降低柴油發動機的使用量。德里已經頒發命令,當空污染達到特定的程度時,就必須禁止使用發動機。當然,空氣污染的源頭也來自其他方面,包含越來越多人駕駛從國外進口的老舊二手車等等。這似乎還需要一段時間才能看到取代柴油的乾淨能源出現,比如說太陽能。在那天到來之前,Dell 將視煤煙油墨視為現階段改善當地空污可行的解方案之一。

「我希望最終我們能脫離這個『污染源墨水』事業,投入下一個創新方案。」Bhargava說。

核稿編輯:李沂霖

參考資料
Dell is using ink made from smog to print some of its packaging(Fast Company)

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人類有 Facebook、動物有「Wildbook」!Wild Me 攜手微軟,用 AI 和社交媒體建立稀有動物資料庫

2019.03.29
合作轉載

微軟的「AI for Earth」專案項目可以在使用最少資源、不過度干擾的情況下,保護地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,如同專屬的 Facebook 頁面,理解各類物種的活動情況。

數位時代/高敬原

微軟研究院在 20 多年前成立,不過目標可不只是單純想要在技術上突破,「微軟研究院有個特點,就是我們的多元化。」微軟首席科學家 Rico Malyar 談到,除了傳統的 IT 領域,研究院也投注了很多心力在生態、環境、健康、基因方面的研究。

這也就是為什麼今天的微軟會有「AI for Earth」項目,可以在用最少資源、不過度干擾的情況下,去關注地球上珍貴稀有的物種,甚至還能建立起動物的社交網路,像是一個專屬的 Facebook,理解物種的活動情況。

追蹤瀕危物種,從社交媒體上的照片開始

「AI for Earth」是一個為期 5 年的計畫,微軟投入高達 5 千萬美元資金,目前已經運作了將近一年的時間,總共涵蓋 7 大洲、60 多個城市、200 個項目,主要關注農業、水、生物多樣性、氣候變化這 4 大領域。

以生物多樣性來說,致力於對抗物種滅絕的非營利組織「Wild Me」去年發表了一個開源專案「Wildbook」,它的目標不光是追蹤瀕臨滅絕的物種本身,而是強調關注每一個物種個體。微軟因此與 Wildbook 合作,協助他們追蹤地球上每一個稀有物種,了解這些物種的遷徙習性。

微軟 AI for Earth 專案經理 Bonnie Lei 以瀕臨滅絕的鯨鯊為例子,「身為一個海洋生物學家,要去追蹤某一個動物本身,還要收集大量的資料,這幾乎是不可能的。」

於是 Wildbook 將腦筋動到了社交媒體上,許多動物愛好者會拍攝動物的影像,並上傳到 YouTube 或是自己的社群網絡上,「他們也許是一位潛水員,到某一個地方去潛水,拍下了一些美麗的影像內容。」

分析鯨鯊花紋,建立個別資料庫

首先要從廣大的網路中找到相關聯的內容,必須用正確的關鍵字搜尋,但並非所有的內容都是英文, Bonnie Lei 解釋:「如果這個內容是西班牙文,就會先用自然語言處理(NLP)去搜尋關鍵字,再將內容翻譯成英文。」

不過,以一支關於鯨鯊的影片來說,並非每分每秒內容都含有鯨鯊影像,Wildbook 會先使用物件檢測技術,把含有鯨鯊的影像通通挑選出來。然而要做到「追蹤某一個動物本身」,這樣是遠遠不夠的,系統會去分析鯨鯊身上的花紋,「這些花紋就像人類的指紋一樣是獨一無二的,我們會擷取一小塊影像,進行單獨的分析。」如此一來就能準確辨別這頭鯨鯊是 A 還是 B。

往後在做研究時,會把影像中的鯨鯊花紋圖樣和資料庫中的資料進行比對,「這樣可以找到最相近的結果,例如這頭鯨鯊很有可能就是編號 H-019。」

一項專業的研究,還必須掌握影片拍攝的時間、地點,Bonnie Lei 表示:「這兩個資訊是非常關鍵的,影片因為有時間軸,所以時間資訊並不難掌握,重點是缺少地點資訊。」因此這套系統的機器人搜尋完可以掌握的資訊後,會自動與發布內容的作者取得聯繫。

例如 AI 在 YouTube 影片下留言:「我覺得你的影片拍得真棒!請問是在哪裡拍攝的呢?」如果作者回覆:「地點是在墨西哥東邊。」機器人就會自動將資料建檔。

相關資訊整合,建立動物界社交關係鏈

時間、地點、個體資訊都掌握後,關鍵的一步就是將所有資訊有系統的串聯在一起。Wildbook 網頁上有一個類似 Facebook 的頁面,可以想像成鯨鯊自己的社交身分。

Bonnie Lei 舉例:「剛剛看到的那頭鯨鯊是 H-019,將資訊更新後,可以看到他現在可能在哪裡。」有趣的是,還能看到編號 H-019 的鯨鯊跟那些同類有接觸,「舉例來說,像是跟編號 MXC-260 的路徑進行比對,就可以建立起物種在海裡的社交關係鏈。」

不過現階段 Wildbook 仍面臨些許瓶頸,雖然可以在斑紋明顯的物種上順利辨識物種身分,不過對於像是大象這類色彩單一的物種,在辨識上就存有難度。科學家正在研究是否能從其他的特徵,像是大象的耳朵形狀,去準確辨識個別物種。

從這項微軟「AI for Earth」的計畫可以發現,透過 AI、機器人進行數據分析,往後生物多樣性研究的專家幾乎不需要花費太多精力,就可以取得非常精細的研究數據,「我們認為這樣的方式,可以更保護稀有生物,打造一個永續的地球生態。」Bonnie Lei 說。

全文轉載自數位時代,原文標題:人類有 Facebook 動物有 Wildbook!微軟如何靠一張照片和 AI 救生態?

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