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缺水頻率只會愈來愈高,八個未來你一定要知道的節水妙招

編譯:黃喬邦

據估算,人類每年約使用九兆噸的水量。隨著全球人口持續增加,水資源變得越來越珍貴,尤其對於那些要走上好幾公里以取得日常用水的人們。本文整理了幾個在未來可以幫助我們解決水資源危機的新科技及應用,有些產品現在已經能買到囉!

乾洗澡乳液

南非最北省份Limpopo的一隅,17歲的Ludwick Marishane正作著另類的「日光浴」。這位年輕人僅透過一隻Nokia手機為媒介,研究出一款可直接塗抹在皮膚上的乾洗澡乳液,名為DryBath。而這款不含化學原料的乳液是由精油及生物類黃酮(Bioflavonoids)所組成¬,至今總計替當地省下了約一百萬噸的水資源。(延伸閱讀:17歲的非洲少年,讓生活因為不洗澡而更美好

超高效蓮蓬頭

相信大家在沖澡時都有這種經驗:蓮蓬頭先打開一會,直到水變熱時才開始沖澡。這每天幾乎都會發生在全球住家的水資源虛耗場景,看在來自澳洲Adelaide的Peter Cullin眼中,卻是一個需要被解決的重要小事。為了解決問題,Cullin發明一個只要輕易旋轉就可安裝的蓮蓬頭裝置,為的是將一開始的冷水暫存於水箱中,之後再重新與熱水混和。如果有1000個家庭使用這個高效蓮蓬頭,估計一年可以省下2億公升的水資源。

救命水壺

「到處是水卻一滴也不能喝」—出自18世紀英國詩人Samuel Taylor Coleridge 鉅作—老水手之歌(The Rime of the Ancient Mariner)的詞句。這句話印證在十年前的一篇海嘯災後報導中,令Michael Pritchard感到震驚。他看到災區處處有水卻缺乏乾淨飲用水的問題,而想出了一個對應的新發明。這款「救命水壺」利用一個小型幫浦將汙水加壓,流經孔徑僅15奈米、足以過濾所有細菌和病毒的濾心。這項產品問世後,幫助了許多登山客、救援組織以及駐紮在阿富汗英軍的飲水問題。(同場加映:可生飲污水的救命水壺

折疊式馬桶

除了淋浴之外,馬桶在水資源浪費排行榜上也是名列前茅。平均來說,每沖一次馬桶約需耗費七公升的水量。為了減少浪費,兩位來自University of Huddersfield的學生發明了一款名為Iota的新式摺疊馬桶。這個設計有別於傳統的馬桶,能夠更有效率的利用每一滴水。發明人Gareth Humphreys 和 Elliott Whiteley預估這項設計平均能為每人每年省下10噸的馬桶用水量。(推薦閱讀:連麥特戴蒙都願意使用的免水馬桶

漏水監測

儘管上述大部分水資源的浪費都集中在室內,自來水公司也注意到有多達三分之一的水在管線的運送過程中即一點一滴的流失。為了解決這個問題,一間名為Albstadwerke的德國公司透過一個內嵌感測器的網絡系統,來回報輸送網路中有漏水的區段。這個系統不但成功的監測水資源的使用現況,更進一步替一家德國自來水公司節省約2百萬公升的水資源浪費。

太陽能淨水裝置

熱帶氣候區常深受缺水之苦,這個問題促使一位16歲美國少年— Deepika Kurup發明他的太陽能化學淨水法。透過將二氧化鈦及氧化鋅曝照在陽光下,太陽光譜中的紫外光會產生能夠淨化水的光催化複合物。剛得到US Stockholm Junior Water Prize的Kurup說:「這項綠能技術不但安全、划算而且容易安裝。」(同場加映:當高中生忙著拼學測,這位17歲女孩正努力改變世界

人造冰河

全球超過一半的淡水儲藏在冰河中,是所有湖泊、河流及濕地總量的十五倍之多。隨著氣候變遷,幾乎每條冰河都有縮減的趨勢,而融化的淡水也快速流失於河流及海洋中。

Adventure in the Anthropocene一書的作者Gaia Vince,在書中提到一名住在喜馬拉雅山麓的地質工程師—Chewang Norphel的創新案例。Norphel設計簡易的流道,將剛融化的水導引至足以使水再結凍的高地,形成小型的人造冰河。透過這個方法,他成功地創造10道可在夏天旱季時使用的人造冰河。

雷射造雨

19世紀中期,James P Espy曾想過利用在美西製造大火,透過大火燃燒的微粒,來幫助美東造雨。到了20世紀中期,人們開始嘗試種雲技術(cloud seeding)來人工降雨。如今,利用科學知識造雨再度被人們提起。透過適當導引脈衝光已被證實有助於冰晶的昇華和水氣的凝結。世界氣象學會(The World Meteorological Organisation)對於這項技術未來的相關應用正有著熱烈的討論,而其中一項便是透過雷射在旱季來造雨的可能。


資料來源

TheGuardian: Eight unbelievable solutions to future water shortages

延伸閱讀

這張神奇的「複寫紙」,讓砍樹造紙及墨水匣走入歷史

2015.06.11

編譯:高克瑋

1970 年代第一個「無紙化辦公」的預言誕生,時至今日,儘管我們有平板、筆電跟智慧型手機,還是需要用到紙。過去三十年來,雖然數位裝置普及,但全球的用紙量卻依然暴增三倍,根據 2012 年經濟學人的報導,平均每位美國人每年約用掉六棵樹的紙量。
 

圖片來源

大部份紙張在閱讀後都直接被丟到回收桶,若紙張可以將墨水擦掉再重印,也許是個減少紙張浪費的替代方案。加州大學河濱分校(UCR)開發出可以複寫(Rewrite)的紙,這張複寫「紙」,其實就是一張塗滿無毒染料的塑膠薄膜,紙張上的染料在UV燈的照射下會變成無色,只顯現文字;字跡大約在 4 至 5 天後就會漸漸消失,更快的方法是直接加熱,而整張紙大約可重複使用 20 次。

根據紙張發明人,UCR 化學系教授 Yadong Yin 描述,這個紙張的優勢就是成本低廉,生產成本只比普通紙略高,雖然印表機需要重新設計,但是只要從現有的雷射印表機改裝即可,而且還不需墨水—所以長期下來,印製成本將更低廉。

紙張的生產過程不但減少能源浪費,還可以避免砍伐森林與造紙過程所產生的污染,雖然這不是第一個誕生的複寫紙,但以往的設計價格高昂、列印緩慢,且為了讓墨水快速褪色而使用有毒染料。目前研究團隊正在開發多色印刷,以及增加耐用度,預計能在幾年內商業化。

雖然智慧型裝置越來越普及,但是人類對紙的消耗量反而更高。智慧裝置雖然可以快速紀錄及呈現,但紙本在使用上的優勢則是方便傳閱、成本低、用途廣泛及容易拿取與閱讀。現在還是很多人習慣閱讀紙本報章雜誌,更何況這張複寫紙還不用充電跟換電池,所以 Yin 相信在未來這絕對會有廣大的需求。

資料來源:This Rewritable Paper Saves Trees, And Never Needs New Ink

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