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創愛的業/冶綠服飾 行銷綠色生活

2013.11.22
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2013-11-19.經濟日報.B7.經營管理.朱永光

你知道產值只占全球農作物3%的棉花,卻使用了全世界農藥化肥四分之一的用量,對土壤、水源及棉農都造成極大的傷害?穿上一件純棉T-shirt,就等同於穿了150公克的農藥及化學肥料在身上?

其實穿衣也可以有機環保、愛地球,「冶綠生活服飾」便是以有機棉織品為出發點,推動綠色穿衣概念,達到環境保育及地球永續發展的訴求。

笑稱自己是中年轉業的薛焜中,40歲那年心念一轉,辭掉外商知名電子公司的穩定工作,決定以推廣生態環保為志業,兼顧工作、家庭及對自己生命價值的追尋,創辦「冶綠生活服飾」,推廣環保綠色生活概念。

有機服飾在台灣仍屬新興、小眾市場,產品以嬰幼兒及貼身衣物為主,薛焜中選擇有機棉T-shirt,刻意作出市場區隔,也堅持壓縮利潤空間,將產品價格界定於400至600元間,希望透過合理平價的消費,打開有機服飾的市場接受度。

「冶綠」的T-shirt不酷不炫,幾乎都是原棉的米黃色,但每件產品都展現出薛焜中對台灣社會及地球永續的關懷。

堅持100%台灣製造,支持本土產業並減少運送里程;不染色、不漂白、不過度包裝且使用生物可分解的環保袋及回收紙箱;跨界與台灣藝術家合作,透過T-shirt詼諧幽默地傳達生態保育、健康樂活的意念。

薛焜中也堅持不印製傳單及產品目錄,就是希望「冶綠」可以以身作則,讓更多人改變生活習慣、改變生活態度,進而改變這個世界。這些種種堅持,正造就「冶綠」在競爭市場上的差異化,因而獲得消費者及廠商的青睞。

在品牌與銷售通路上,除了網路及特約合作門市,「冶綠」以有機市集作為主要的行銷與銷售的據點,台中合樸農學市集、新竹竹蜻蜓綠市集、台北彎腰農夫市集都可看到薛焜中的身影,透過一次又一次與消費者面對面互動的機會,推廣有機棉,傳遞友善土地、綠色消費的觀念,大大降低了行銷費用及經營門市所需的成本。

「找到一群理念相同的人來共同推廣,對自己會有加分效果」。自家的T-shirt常常被人誤認是市集制服而詢問購買,但事實上只是市集夥伴們對「冶綠」產品理念的認同。

薛焜中也積極參與保育團體的各項活動,為台灣環境資訊協會的地球日活動製作紀念衫、為世界綠色和平組織製作頭巾。透過口耳相傳,現在「冶綠」取得愈來愈多機關團體的客製訂單,儼然成為台灣環保服飾的代名詞。

期許成為社會企業,薛焜中不以營收成長為公司營運的主要目標,而是希望透過消費散播理念,發揮社會影響力,讓更多消費者及業者支持有機棉織品,減少對地球造成的傷害。

(作者是美商中經合集團總經理,本文由社會企業創新創業學會合作委託撰寫,本專欄隔周二刊登)

創愛的業/雨林咖啡 守護雨林的實踐家

2013.10.27
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2013-10-22.經濟日報.B7.經營管理.朱永光

地球暖化與氣候異常的現象接踵而至,環境議題持續發燒中,但被稱為「世界之肺」的熱帶雨林仍面臨強大的開發壓力,以驚人的速度消失當中,成為全球最嚴重的生態問題之一。

身處在台灣的我們,究竟能為保育雨林做些什麼?

「雨林咖啡」吳子鈺以咖啡為橋樑、雨林為標的,用具體行動走出台灣,實踐他對第三世界人民與環境的關懷。

南亞海嘯後,吳子鈺第一次踏上印尼蘇門達臘從事義工及重建的工作,他深深地被當地的生態、歷史、社會文化吸引,但也看到印尼人民仍遭受到後殖民主義影響的真實現況-為求經濟發展的政府與唯利是圖的企業過度開發雨林,取而代之的是棕梠、咖啡等出口經濟作物的種植園區,而農民卻仍過著低於貧窮線以下的生活。

吳子鈺決定拋棄台大法律系高材生的光環,著手進行他的「雨林咖啡」計畫,直接進駐蘇門達臘亞齊省的農村做第一線的經營,用高於5~10%的收購價直接回饋給契作農民,並把盈餘用到熱帶雨林的關懷和復育上。

吳子鈺說「雨林的問題龐大且複雜,與其說拯救雨林,我的初衷只是想建立一個台灣人能直接關心雨林的管道。」

吳子鈺2007年開始進入產區,對當地的農村結構、農民生活、交易型態進行了解,從互動中建立彼此信任的基礎。

「文化差異、政經情勢動盪,在低度開發的地區從事貿易是充滿挑戰的;而舟車勞頓進入產區、往返農園間,也是對個人體力與毅力的考驗。」吳子鈺應該是台灣第一個,也是唯一一個如此深入第三世界國家實踐公平貿易的理想。

沒有雄厚的資金與組織的支援,當時吳子鈺的創業資金是用目前最流行的「群眾募資」的方式,透過網路上的一封封信,闡述「雨林咖啡」的理念及計畫,希望獲得消費者的認同及一人一萬元的資助,並允諾接下來的兩年內每個月用一磅咖啡的方式回饋贊助者,讓人意外的是這初期二十多位的贊助者中,除了親友,竟然有一半是憑藉這封信就主動匯款支持的陌生人。

「真的非常感動,我告訴自己為了他們,再怎麼辛苦也要把計劃繼續完成!」

常年投注於印尼生產端與雨林保育工作,奔波回台後,吳子鈺幾乎也是自己一人負責後續的載送烘培、包裝與銷售,但人力及資源有限的「雨林咖啡」在台灣一直都是慘澹經營,除了與台北集賢和新竹愛恆等兩家庇護工廠合作,銷售通路就靠主婦聯盟、農民市集、獨立書店等理念商店。

吳子鈺一直不想將可能增加的行銷費用,轉嫁到消費者身上,淪為一般的商業操作。即使不能切進主流銷售系統,也要盡量創造出不同的方式和價值,達到社會企業的理念。

隨著「雨林咖啡」開始在台灣銷售,雨林保育的行動也陸續展開。相信教育是改變印尼未來和脫貧的途徑,吳子鈺已與印尼三所大學合作,提供獎學金進行熱帶雨林及熱帶殖民農業的基礎研究50多篇的論文成果未來可望應用在保護雨林的計畫當中;近兩年,更擴大延伸至中小學及農民教育。

「唯有提升當地民眾對環境的保護意識,他們才能更具有自主性地捍衛自己的家園。」

一杯「雨林咖啡」的背後,竟然有這麼多動人的故事、滿滿的理想與愛心。

(作者是美商中經合集團總經理,本文由社會企業創新創業學會合作委託撰寫,本專欄隔周二刊登)

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