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讓視障朋友「看得見」的OrCam眼鏡

2014.07.16
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合作轉載

文:歐敏銓

科技的進展還能如何幫助真正需要幫助的人呢?且來看看針對視障朋友而開發的輔助工具吧。

在人的五感中,視力無疑是日常生活中最為仰賴的一種感官,但有一群人因病或事故而造成視力上的障礙,甚至眼盲。只要我們閉上眼在馬路上走上一段路,很容易可以體驗到失去視力而寸步難行的處境。

根據美國國家健康統計中心(US National Health Center for Health Statistics)數據顯示,多達2100多萬成年人患有視障症,而有資料顯示,全世界患有嚴重視力障礙的成年人達到3.42億。如果有方法可以幫助他們「看見」前方世界,那會是多麼令人感動的事!

FingerReader書本閱讀器

事實上,市場已有不少針對視障朋友而開發的輔助工具,其中一大類為文字閱讀器。這類產品運用已相當成熟的電腦視覺(Computer Vision)與TTS(Text-to-Speech)技術,將印刷品的文字掃描後再辨識和朗讀出來,例如blindsight的Text Detective,或ABiSee的EyePal ROL。

然而,這類產品的使用仍有其限制,例如要將書本一頁頁的掃描再辨識、朗讀,非常麻煩,且書本打開時不容易平整地正確掃描文字;此外,這類閱讀器的尺寸往往不小,很難隨身帶著走。因此,MIT媒體實驗室的Fluid Interfaces Group中的一個團隊,開發出了一款手環型閱讀器 – FingerReader,讓視障朋友隨手拿起一本書,就可以開始閱讀。

 

 

FingerReader是一款相當貼心友善的設計,視障朋友只需將它穿戴在自己的食指上,穿戴到底,用指尖指向想知道的文字串,如書架上書背的書名,或翻開書逐行閱讀。在閱讀書,透過內建的演算法,當閱讀一行的最後時,或手指向偏移出該行文字時,這裝置會用震動(haptics response)來告知使用者這些使用情境。

讓視障者走出家門的OrCam眼鏡

不過,對於協助視障朋友走出家門,這樣的輔助技術顯然還不夠到位。目前有一款由以色列新創公司OrCam所開發的眼鏡,集眾先進技術於一身,有機會協助視障者回歸有如一般人的生活。

當Google Glass和Facebook買下虛擬實境頭戴式眼鏡公司Oculus Rift而讓成為穿戴式眼鏡成為熱門話題時,OrCam公司早在2010年即已創立,並致力一個目標:運用先進人工視覺技術來輔助視障朋友正常生活。

在該公司的介紹影片中,清楚說明了OrCam眼鏡輔助工具的使用情境。只要在一般眼鏡的支架上掛上OrCam視覺感測模組,然後向前一指,它就會告訴你眼前發生了什麼事:有誰在你眼前;幫你讀書、報紙和菜單;告訴你前方的商店招牌、交通號誌和站牌資訊;以及讀出賣場中的各項貨品名稱,甚至是貨品的成份。

 

 

OrCam目前已能辨識數百項物件,穿戴者也能很輕易地「教」它認識新的事物,例如信用卡或特定鑰匙,方法是在眼鏡的感測器前對這物品來回掃描一遍,告訴它這是什麼。不僅如此,使用者只要對著前方的人或地點用手揮動一下,即可提醒OrCam眼鏡記住這個人或這地方,下次再見到時就會提醒穿戴者。

實現OrCam的背後技術

OrCam的使用看起來相當直觀而便利,這樣的成果該歸功到它所運用到的技術作法,以下來做一些介紹。

1. 相機模組:

這是一個可外掛於多數眼鏡鏡架上的相機模組,此模組支援510萬畫素,內含照相感測器及影像處理器(技術來自ST意法半導體),能在正常光線上進行影像分析及場景描述。該模組不僅預先裝了物件資料庫,在使用過程中用戶還可以繼續教OrCam識別新的物體。

OrCam公司表示,該產品的核心技術為擴展場深(Extended Depth Of Field, EDOF),這功能讓該模組只需使用一個定焦相機鏡頭即可完成全部功能,從而可以節省空間、電力,還節省了自動對焦相機模組根據場景變化調整焦距所用的時間。

2. 微型運算盒:

由於要進行快速的影像辨識,因此配置的處理器需要強大的運算效能,但又不能太過於耗電。在這樣的定位下,OrCam為其手機般大小的微型運算盒選用了四核心處理器(ARM Cortex-A9, 1.2GHz)。freescale的這款處理器(i.MX 6)支援電腦視覺演算法,從形狀、顏色、文字到人臉都能分辨,也提供了語音解碼功能。同時也採用動態電源管理技術,有助於提升用電效率,讓電池壽命足以撐一天沒有問題。

3. 骨傳導式耳機:

由於OrCam是靠語音指示使用者前方的資訊,因此需要配置耳機,但又不希望耳機完全覆蓋住耳洞,會影響使用者對外界環境聲音的接收。在此情況下,骨傳導式(Bone Conduction)耳機就成了最佳的解決方案。此類技術將來自耳機的音頻內容傳導至聽者內耳,也就是由耳機震動上顎骨,其後刺激耳蝸來傳達聲音,無須經過耳道與耳膜。

Intel也來加碼

OrCam的技術特色,加上穿戴式眼鏡的前景看俏,讓Intel也有了興趣,在上個月(3月)也拿出1500萬美元投資了這家公司。OrCam輔助視覺套件的定價是2500美元,也搭配一些補助方案,目前只在美國境內銷售,但據該公司網站消息,因賣太好了,現在是缺貨狀態。

不過,視障朋友並非戴上OrCam眼鏡就能完全回覆到正常人一般的生活。它的限制還有不少,例如無法辨識手寫文字,更不可能讓視障者開車到大馬路上。此外,它現在只能提供英文發音。

僅管如此,OrCam的出現對視障朋友來說確實是很大的福音。

全文轉載自《INNOMAMBO創新曼波》


作者簡介:現任INNOMAMBO總主筆兼創辦人,希望推動「社會科技創新」,即運用科技創新為社會、社群服務。除了是資深科技媒體人外,也是劇場工作者,現擔任文山人劇團團長。曾任CTIMES總編輯(2012 - 2013),現兼任CTIMES編輯總監(顧問職)。信箱:ou.owen@gmail.com


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一個辛巴威農產買家的行動支付之旅

編譯:李英嘉

編按:在非洲,持有手機的人口遠高於擁有銀行帳戶的人口,使得非洲在行動交易系統上有著領先全球的高度發展。居民仰賴行動支付和轉帳來完成各項金融業務的結果,也讓行動交易對當地居民的經濟活動與生活條件產生了深遠的影響。


 

圖片來源

去年八月,辛巴威鄉村的小農們正如往年一樣準備採收紅番椒,但這次的採收將不同於以往。在此次收成的兩個月前,當地已有約450位小農註冊成為行動銀行EcoCash的用戶,透過這個由電信商EcoNet所提供的行動貨幣平台,紅番椒農可以透過手機立即從買家手中收到完整款項,這在過去以現金交易的方式下相當罕見。

美慈組織(Mercy's Crop)在辛巴威與電信商EcoNet及專門收購當地小農產品的採購商KAITE合作,於去年六月推出了Agri-Fin行動支付方案,試圖以提高當地小農的生產力和穩定小農收入,來達到減輕饑荒的目的。KAITE在當地培訓小農種植有機藥草及香料,再銷到國際公平貿易市場。對KAITE來說,在行動支付方案出現以前,以現金向小農們收購是件極具挑戰的任務。在不確定收成量與產品品質的情況下,KAITE往往只能帶粗估的現金前往收購,當交易地點相當偏遠時,常發生現金不足,需先向小農賒帳,再舟車勞頓補齊款項的窘境。有了EcoCash後,KAITE可以不用再來回折返,小農們也可透過安全、隱密的手機帳戶準時收到款項。

對小農來說,手機支付也改善了他們個人的金融交易,現在他們可以透過手機轉帳給親友,也可用手機來支付日常雜貨的款項和學費。而對KAITE來說,整體效率的提升也使初期的投資得到了回報。

圖片來源


只是眼前還有許多障礙要突破,有些鄉村仍沒有網路,有些地區則沒有EcoCash的辦事員可以幫民眾將手機的款項兌現,或是辦事員身邊的現金不足,無法提供想提領款項的小農足夠的金額。但手機支付的益處對小農來說還是大於目前的不便。KAITE的CEO Collenberg表示,若未來硬體建設能如期發展,在小農全數註冊支付服務後,下一個重點是資訊的傳遞和促進生產合作、集貨、以及用訊息來議定價格。

待更多行動聯網建立後,鄉村地區的農夫將更有機會受惠於金融服務和及時農務訊息。雖然資訊服務網的建立仍是未竟之業,Collenberg表示KAITE已蓄勢待發,不但定期提供小農教育訓練,也為農產開發出簡單的生產指南,說明收成時間表、建議栽種土壤、施肥除草、灌溉除蟲等資訊,以定期短訊的方式發送給小農。Collenberg說:「雖然過程費心費力,但未來我們會投入時間讓小農們都成為用戶,因為我們知道這一切都很值得。」
 


資料來源
ZIMBABWE CASE STUDY: LESSONS FROM A BUYER'S EXPERIENCE OF MOBILE MONEY

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