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「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

2013.01.02
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合作轉載

隨著科技產品不斷推陳出新,從市場上淘汰的舊電腦、電視遂成為名符其實的「電子垃圾」,流向全球各地的掩埋場。看到了這樣的情況,詹姆斯‧高創立了「綠色公民」(Green Citizen)電子垃圾回收公司,決心讓這些廢棄物獲得新生。「綠色公民」將回收來的電子產品匯集,經專人評估後予以修繕、產銷,透過這樣的過程,有約21%的電子垃圾被再次利用。去年耶誕節「綠色公民」回收了約30萬公斤的電子垃圾,經處理後為該公司創造了每月250萬美元的營收,更賦予了電子垃圾永續利用的價值。

以下全文轉載自騰訊科技


「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

騰訊科技 2012-12-26

圖片來源

在軟件業務方面與甲骨文和惠普打過近二十年的交道後,詹姆斯•高(James Kao)對人們製造的電子廢物垃圾感到徹底失望。科技產業創造出一個又一個最新科技,但這些科技衍生出的產品最終都被人們所拋棄。

美國消費者丟棄的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾最終都流向了全球各地的垃圾填埋場。看到這一切,詹姆斯•高決定不選擇坐以待斃。他在舊金山灣區創立了一家名為「綠色公民」(Green Citizen)的電子垃圾回收公司。該公司的業務之一就是追踪所有廢棄電子產品的流向,並確保這些電子垃圾能夠被回收利用進而製作成原材料或被重新組裝後得以重新出售。

根據美國環境保護局 ​​(US Environmental Protection Agency.)公佈的信息顯示,聖誕購物季將給“綠色公民”帶來新一批的電子垃圾,而這只是該公司每年處理240萬噸電子垃圾的一部分。由於消費者在購物季持續購買蘋果和三星等科技公司的新款產品,並丟棄舊有設備,因此身為“綠色公民”CEO的詹姆斯•高預計,該公司從今年11月到明年2月間的電子垃圾回收量將同比增長30%。

美國電子產品召回聯盟(Electronics TakeBack Coalition)全國協調員芭芭拉•凱爾(Barbara Kyle)指出:「假期已經成為大多數消費類電子產品的最佳銷售季,這必將導致更多電子垃圾的出現。我們對最新款電子產品的渴求絕對刺激了電子垃圾的增長,而假期購物則是幕後推手。」

凱爾表示,「綠色公民」採取了獨特的端對端的追踪模式。由於回收者和監管者都在確保每一件電子垃圾不會最終流入垃圾場,因此“綠色公民”只要與有資質的廢品回收公司合作就可以了,後者會保證這些材料不會被運往國外或流入垃圾填埋場。

環保盈利雙豐收

詹姆斯•高和他領導的團隊希望能夠在今年的聖誕購物季回收總計約70萬磅(約合317.5噸)。全美最大的垃圾收集與回收公司Waste Management Inc (WM)也預計今年聖誕購物季回收的電子垃圾數量會出現同比增長。

現年55歲的詹姆斯•高還創立了兩家軟件公司,他在接受媒體採訪時指出:「當涉及到廢品回收業務時,需要三思而後行。人們把所有的精力都投入到如何從最新最好的電子產品中獲取利潤,而從來就沒有想過如何對其進行回收。」

詹姆斯•高表示,除了要幫助改善環境,「綠色公民」也同樣需要盈利,但他沒有公佈該公司收益的具體數據。該公司預計將在今年實現月250萬美元的營收,明年的營收爭取翻一番。詹姆斯•高希望把公司業務拓展至洛杉磯、芝加哥和紐約。

電子垃圾創造新價值

在於2000年出售了一家供應鏈管理軟件公司Managize後,詹姆斯•高獲得了難得的清閒,隨後他就萌生了創建「綠色公民」公司的想法。一天晚上,他在看電視時偶然間收看了一部描寫非洲和菲律賓垃圾場的紀錄片。片中的垃圾場堆滿了從美國和歐洲運來的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾。含有包括鉛和水銀等多種有毒物質的零配件被投入了當地的河流和垃圾填埋場。

詹姆斯•高指出:「這污染了當地的所有村莊。」此後,他花費了整整兩年時間自學相關知識,到各地與公司和政府官員進行洽談。他表示,有限的廢物回收意識和硬件設備的缺乏使公眾對電子垃圾束手無策,而責任感和監管的缺失也很難確保企業履行廢品回收責任。

「綠色公民」將回收來的廢棄電子設備集中到位於美國加州伯林蓋姆(Burlingame)的一個大倉庫裡,這裡位於舊金山機場以南數公里遠。那裡的技術人員能夠決定一部廢棄的電子產品能否被修好並重新出售。而修好的電子產品則被掛到EBay上拍賣。詹姆斯•高表示,在經過“綠色公民”處理過的電子產品廢物中,有約21%被重新翻修,這給該公司帶來了近一半營收。

杯水車薪

詹姆斯•高表示,在舊電腦、舊電視、舊打印機、舊手機和其他舊電子產品中,來自舊金山的一台舊安檢X光機是個另類。

「綠色公民」倉庫的技術團隊會先使用電鑽和螺絲刀把那些能夠被回收的廢棄電子產品進行拆卸。不同的零配件會被分類存放在箱櫃中,比如塑料製品、電路板、玻璃製品和其他基材。

「綠色公民」回收來的很多基材都被運往Sims Recycling Ltd.廢品回收廠位於加州羅斯維爾市、面積達20萬平方英尺的廠房。在那裡,這些基材被再次碾壓成更小的碎片,然後被出售給需要鋁、塑料、剝離和其他再循環材料的公司。

儘管「綠色公民」一直在盡全力使電子垃圾得到再次利用,但詹姆斯•高表示,與鼓勵消費者尋求最新和最偉大技術的消費文化相比,他們的努力只是杯水車薪。他指出,每年美國約有80%的電子垃圾最終被裝上集裝箱,然後被運往發展中國家進行填埋。


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「在死掉的星球上,沒有生意可做」這間愛地球的企業 越環保越賺錢

2012.11.12

文:金靖恩

圖片來源

「在死掉的星球上,沒有生意可做」

這是一間年營業額高達兩億六千萬美元、全美最大戶外用品公司全體成員的信念。

為了成為在百年後還能延續下去的品牌,這間公司規定自己每年只能成長5%。

為了避免多砍伐一萬五千棵樹,他們在1984年成為全美第一間使用再生紙製作型錄的公司。

為了減少棉花種植過程產生的大量耗水與農藥汙染,這個品牌從1996年起全面使用價格貴2倍的有機棉。

當他們了解到只要25個寶特瓶就能製作一件刷毛夾克,這間企業也立刻在1995年率先使用回收寶特瓶製作毛衣。

這是Patagonia戶外用品公司,一個熱愛地球的品牌。

走上環保的「不歸路」

伊方.修納的戶外用品事業從製造攀岩的岩釘起家, 然而在某次攀岩經驗中,他發現原本美麗的岩壁因為長期遭受「反覆敲入岩釘、拔出、再敲入」的過程而飽受摧殘,讓他驚覺公司裡的主力產品正一步步地摧毀自己深愛的岩壁。從那時起,他便決定放棄岩釘的事業,轉而生產不需用鐵錘敲入、不會在岩壁上留下痕跡的岩楔,不僅掀起日後攀岩界使用岩楔的風潮,也是友善環境的第一步。

在發現自己熟悉的自然聖地紛紛遭到人為破壞後,他率領整間公司從節省企業內部能源開始,發動一連串的綠色革命:

1980年代起,Patagonia決定不再用塑膠袋盛裝垃圾、停止在員工餐廳供應紙杯、並全面改採省電照明,每年節省了數萬元的塑膠垃圾和四分之一的電力。

1994年,Patagonia作出第一份內部環境評估報告,發現工業栽培的棉花對環境的危害最大,因此在1996年將所有棉製衣物全面改用100%的有機棉。同時,Patagonia也是第一家使用回收聚酯寶特瓶製出纖維的公司,每生產150件夾克就能替地球省下42加侖的石油、避免排放0.5噸的有毒廢氣。

他們還破天荒地自我課徵「地球稅」—每年捐出1%的營業額支持環保團體,並號召超過1300間企業加入此行列,至今共捐助了2千5百萬美元給一千多個非營利組織。

綠色企業,賠錢還是賺錢?

打造一個綠色品牌,聽起來挺不賴,不過一間每年自己課徵1%地球稅、並將年成長率限制在5%的企業究竟要如何賺錢?如何永續?

這樣顛覆常理的綠色企業當然不可能賺大錢,但神奇的是,Patagonia在許多有點特立獨行、甚至被業界唱衰的環保堅持上,竟都順利通過市場考驗,甚至帶動起產業的新風潮。

例如在90年代中期,原本的保暖內衣產品全都經過夾練袋與厚紙板的層層包裹,但為了避免製造一堆拆封後就立刻被丟棄的垃圾,他們決定取消包裝、直接把內衣掛上衣架販售,較輕薄的內衣則用橡皮筋捲成一束擺在架上。當時有許多人警告他們,Patagonia可能會因為如此缺乏競爭力的包裝而損失30%的銷售額。

但採取行動的第一年,他們省下15萬美元的包裝材料費,也無須再運送12噸重的材料到世界各地;由於直接掛在衣架上的保暖內衣反而更方便顧客觸摸、感受材質,銷售額竟成長了25%!

不過在1996年全面改採有機棉製作服飾的環保行動中,Patagonia經歷了最大的財務危機:有機棉的整體價格比工業棉花高出50%至100%,用有機棉製作的棉布價格更比一般高出三倍。

然而,他們相信消費者購買產品最大的理由是「品質」,在市調中也發現顧客確實能接受小幅上升的價格,因此他們決定犧牲部分利潤,讓漲幅不超過傳統棉製品的2到10美元。

最後,這個計劃成功了—不但產品暢銷,還成功創造出有機棉的產業—Nike、Wal-Mart、Levi’s等大品牌紛紛提高棉製品的有機棉比例,帶動整個產業的綠化。

修納在創業以來,經常有人質疑他為何不乾脆直接將公司賣掉、把錢都捐給環保團體? 在思索了數十年後,他終於瞭解自己留在商界的原因:比起捐錢,他更希望能將Patagonia創造為其他公司的楷模。

「Patagonia和旗下數以千計的員工都有方法、也有意願向整個商業體制證明,做正確的事也可以成功造就獲利的良心事業。」

本文原刊登於商業周刊


作者簡介:金靖恩,畢業於台灣大學工商管理學系,現職MOTHERHOUSE行銷企劃,身兼社企流的編輯。由於心中有個創業魂,從小就是個有夢想的人,做過插畫家、音樂家、烹飪家等白日夢,也許未來有一天會再做一個「社會企業家」的美夢。

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