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‎[新聞] 耶魯學生為瓜地馬拉婦女帶來工作和自尊

2012.08.18
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2004年一趟瓜地馬拉的旅程,帶領耶魯學生Ruth DeGolia走向意料之外的人生道路。DeGolia接受Story Exchange專訪時表示,當時她的研究題目是國際化對這個長期受內戰摧殘國家的影響,但是過程中,她體現到原住民婦女的堅韌與勇氣,「為她帶來莫大的啟發」。

(圖片來源)

瓜地馬拉長達三十六年的內戰,在一九九六年告終,有超過二十萬平民死亡或失蹤,許多當地婦女都親眼目睹父兄或丈夫喪生。儘管背負過去的傷痛,這些婦女決心扛起重建家園的重擔,並致力為下一代帶來更好的未來,「她們不想要女兒重蹈自己無法去上學的覆轍」。

瓜地馬拉的原住民人口約占全國總人口的百分之六十,而其中四分之三生活在貧窮線以下,這些人的生活獲得改善的機會相當渺茫。大部分的原住民使用的語言非官方語言西班牙文,而是二十多種馬雅古語其中之一。負擔不起學費讓很多小孩沒辦法就學,「如果沒辦法讓家裡的小孩都去上學,通常父親會選擇讓兒子受教育,甚至有些父親即使負擔得起,也不認為讓女兒受教育有什麼意義」。

DeGolia很快就發現,資助小孩的最好方式,是把錢交到母親的手上。這些婦女是很有天分的裁縫師,但是卻沒有足夠的市場銷售她們手工縫製的衣服、領巾或配件。DeGolia把這些原住民婦女的製品帶回去賣給耶魯的大學生,「所有製品在幾天內就銷售一空,而且價格是當地銷售價格的五倍」。雖然DeGolia先前從沒想過要創辦社會企業或非營利組織,但是她決定要依直覺行事,在2004年成立公平交易社會企業Mercado Global

DeGolia每次回到瓜地馬拉,都會有人告訴她,由於Mercado Global的幫助,才能夠送小孩上學,或是讓家人的營養獲得改善。這促使DeGolia和夥伴們加倍努力募款,並透過既有的通路擴大市場。DeGolia坦承「我們並不是既有產業的從業人員,所以我們會跳脫思考框架,因為我們根本不知道現有的框架是什麼」。他們摸索了幾年才找出方向,從仰賴募款演變到和大型通路合作,成果斐然。2007年Mercado Global和Levi Strauss簽約,其他大型通路,例如Nordstrom, Bloomingdale's, Crate&Barrel和Anthropologie也陸續加入。

同年Mercado Global也開辦了在地的商管和發展教育計畫,教導瓜地馬拉工匠所需的知識,從品質管理、專業技能,到建立自信都包括在內。「我們希望合作的婦女能好好運用這些收入,懂得儲蓄、管理信用、開立銀行帳戶等,如果她打算把錢存在一個教育費用帳戶時,知道能怎麼做」。目前這家社會企業在瓜地馬拉有二十八個合作社,雇用三百八十位婦女,讓兩千個小孩能夠上學。

DeGolia獲獎無數,包括2006年Newsweek的「15 People Who Make America Great」,同年獲獎的還有Brad Pitt和Lance Armstrong。去年她回到瓜地馬拉參加節慶,當地二十八家合作社給她一個大驚喜,每家合作社都帶來手工製作的禮物或旗幟,「對我來說,這才是最大的回報」。

原文請見Huffingtonpost : Yale Student Brings Jobs and Self-Esteem to Guatemalan Women(翻譯:蔡昕伶、黃仲豪)

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