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[新聞] 社會創業-從線性到全方位思考

2012.06.27
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有一則關於海星的故事常被激勵人心的演講者所愛用:有一天,有個人走在被擱淺海星所佈滿的海岸線上,看見一位小男孩正一隻一隻地把它們丟回大海。他跟小男孩說,在這綿延數公里的海岸線上,有成千上萬的海星,就這樣一隻一隻地丟回去,根本不能改變些什麼。於是小男孩又撿起了一隻海星丟回大海,並回答:「我才剛改變了那隻海星的命運。」

這是個大家耳熟能詳的故事,但是Public Squared的創辦人Rich Tafel在史丹佛社會創新評論(Stanford Social Innovation Review)上分享了他對這個故事的反思。

海星的故事濃縮了目前社會企業行動的思維模式,一個孤單的英雄身影試圖為某人的生命帶來改變,以避免犬儒主義的麻痺,即所謂:一的力量(the power of one)。這個故事也同時點出了問題:往往當問題需要協調各方面的投入才能持續產生改變時,我們卻只從事線性、簡化的方法思考,卻忽略問題的複雜性。

做,是很重要的,但我們應該要追尋一個更具全面性、策略性的解決辦法。以海星的故事為例子,與其將它們一隻隻地丟回海中,我們更應該思考:為什麼這些海星會擱淺?這裡是由誰來管理?我們怎麼創造最大的影響力?

其實在2008年英國的肯特海岸,真的有上千隻的海星被沖刷到岸上。最終發現肇因為漁業的過度捕撈以及使用不當機具所致。英國海洋環境保護協會(Marine Conservation Society UK )遂開始督促政府立法來"顯著地延伸對海洋的保護",目標不只是拯救海星,更是保護整個生態系統。

現實世界的問題通常來自被破壞的生態系統,解決問題的方法往往牽扯到改變現有的遊戲規則。假設今天沒有執行新的海洋捕撈法案,肯特海岸的居民所組織將海星擲回大海的活動,只不過是在延續這個問題罷了,因為這些海星肯定會再一次地擱淺。更糟糕的是,參與活動的人很可能以為他們正在解決這個問題。

這樣的情況也反映在今天所謂的社會企業上。我們很多人不過是丟了幾隻幸運的海星回到大海便告訴自己:「啊!至少我改變了那隻海星的命運」,甚至會在年度的募款餐會上宣揚這項豐功偉業,讓眾人相信我們正在一步步解決問題。

將海星擲回大海就好像是慈善事業,它不是一件壞事,卻不是解決問題的好方法。當我們混淆慈善與正義的同時也延續了不公正。我們需要領導者們挺身而出,改變現有複雜體制內的遊戲規則,進一步改變世界。

贊助非營利組織的基金會必須帶頭詢問他們所欲贊助的對象:造成問題的根本因素是什麼?你要運用什麼樣創新的政策、規則與制度來為這世界帶來永久的改變?這些簡單的問題將促使社會改革的推動者去尋求更永續的改變-而不再只是將海星擲回大海。

原文請見Stanford Social Innovation Review: Social Entrepreneurs Must Stop Throwing Starfish(翻譯:黃紹航)

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