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社會企業引領市場創新

2013.11.07
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編譯:黃菁媺

社會企業擁有的資金與資源往往不如主流公司,卻經常能在不同的行業與市場達到創新。這種創新通常是透過創造更具有道德、社會永續性的價值來達成,有時也因為其產品或服務能夠填補目前市場上的空缺,因而能夠領先群雄。

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一間中小型社會企業Trabasack,專門生產可供電腦或用餐使用之內建托盤的電腦包及背包。在成立六年以來,Trabasack已經賣出超過4千個包包,而且至今在市場上仍然未見類似的產品。

當你與這對夫妻檔創業團隊中的「老公」Duncan Edwards聊天時,Trabasack的社會企業元素便能清晰可見。

Duncan說:「我們想要讓我們患有嚴重癲癇症的兒子可以使用一個安全又實用的工具,便將托盤設計成柔軟邊緣且非常輕巧,並可以扣在腰上,不會任意滑動,而它還是一個包包。

另外,我們想要讓它看起來夠時尚,符合大眾消費者的需求。專門為殘疾人士設計的產品,往往無法吸引大眾消費者,但我們的產品在很多市場上相當受歡迎。例如,那些需要隨時外出的工作者,他們想要輕便的電腦包,並能夠立刻轉換成一個容易使用的桌上辦公空間。」

Trabasack是個在家中辦公營運的組織,而且Duncan是唯一的領薪員工。雖然很多工作都視需要外包給承包商去做,但還是能迅速拓展到全球的銷售。

這位社會企業家也表示,「想要打進主流市場確實有一定的難度,因為我們處在兩個全然不同的市場。但是,我們推出了一個新的電腦包Max,是由Hebrides' Harris Tweed(編按:一間有百年歷史的蘇格蘭織品毛料成衣商)製造的,希望這能帶我們進入主流市場。

Max被刊登在八月份的GQ雜誌,在我自己有領取微薄薪水的狀況下,我們即將達到損益兩平,明年預期會有一些利潤,這些利潤會重新投資進來。」

目前還無法看出Trabasack對主流產業帶來的影響,但從另一間綠色成衣(eco clothing)的社會企業Rapanui來看,或許比較容易觀察其創新對於整個產業的長期影響。這一次,改變將在時尚產業發生。

Rapanui座落於英國懷特島(Isle of Wight),這個以觀光業為主的地區,就業問題一到旅遊淡季便會浮現。Rapanui擁有10名員工以及若干學徒,生產公平貿易的T-shirt與運動衫,用的是竹子、尤加利樹、棉花等有機原料,甚至使用風力發電的工廠進行生產。

自公司於2008年成立以來,銷售便持續向上攀升,去年創造了約新台幣1千2百萬的營收(24萬8千英鎊),以及8%的盈餘,盈餘則全部用來再投資。

Rapanui的產品尚未進入大型通路,但主流成衣公司正在向這間小島上的企業學習如何生產永續性產品,以及使供應鏈透明化。

Rapanui的共同創辦人Robert Drake-Knight說:「我們與許多業界大品牌開過不少次會,包括M&S與H&M等,也看見他們學習我們的某些運作系統。雖然我們創造了『環保標章』的概念,但我們也很樂於分享,因為我們希望看到整個成衣產業更加透明。有更多人知道,他們就能做出更好的決定。」

兩個主要的創新構成了一個生產履歷地圖,透過Google地圖標示出每件產品的整體供應鏈,並運用環保標章系統讓每個產品的「道德指數」(依據一系列評定標準)由A到G清楚標示出來。

對於大型商店來說(例如貨源來自1000個不同工廠),徹底了解其供應鏈確實很困難,但他們有資源也有能力從供應商取得這些資訊。

Drake-Knight補充說道:「如同我們可以看見食物的營養資訊、電器用品的能源資訊,我們想要看見衣服有清楚的來源標示。成衣業是一個龐大的產業,每年創造超過4千萬美元的產值,但消費者幾乎不了解他們所購買產品的來源,我們設計的地圖與標章系統能夠比較容易改變這個現況。」

Drake-Knight與他的兄弟兼共同創辦人Martin已經與歐洲議會的幾個議員接觸,推廣他們的環保標章系統,目前也得到許多正面的回應。他們希望這個環保標章系統能夠被廣泛地運用,並且能夠透過一些管理機制進行獨立驗證。相關的討論正在進行,同步進行中的申請流程驗證了這一點。

社會企業所帶來的創新在許多消費市場中可見一斑,但主流公司卻鮮少採納這些創新。然而,社會企業Belu Water最近取得些許成功,他創造了聲稱是「市場上最輕的玻璃瓶」,目前已經被幾個大公司所採用。

Belu已經與玻璃包裝公司,合作生產礦泉水瓶,這將會取代Belu原有330ml與750ml的瓶子,而且還能減少18%的重量。Belu估計每年將會節省85萬公斤的玻璃,等同於210萬個葡萄酒瓶。

Belu不僅將盈餘全都捐給國際非政府組織Water Aid,除此之外,每賣出一個瓶子,會進一步捐出最多0.3便士的權利金給Water Aid,預計這些權利金總額將超過新台幣150萬元(3萬2千5百元英鎊),得以幫助2千個目前生活在缺乏乾淨水源與基本衛生環境的人民。

公司發言人表示,「推動我們所註冊的『道德玻璃』(Ethical Glass)商標是個令人振奮的例子,說明了Belu這樣關心環境的品牌,可以成為市場與供應鏈的催化劑,促使所有廠商一起參與為公益改變的行動。」


資料來源

Social enterprises lead the way in market innovation

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