未來可用魷魚做衣服!美國大學研究:「魷魚蛋白」彈性強、可生物分解,有望取代塑膠纖維Photo Credit: Richard Ling(CC BY-NC-ND 2.0)
根據一篇 2019 年 2 月 21 日發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,魷魚中的蛋白質可作為可持續性使用的塑膠替代品。
文:食力
每年大約有百萬噸的塑膠垃圾流入海洋,造成海洋生物及生態系統的危害,但同樣的海洋也可能會是減少塑膠汙染的關鍵!2019 年 2 月 21 日發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,「魷魚(Squid )中的蛋白質」有機會作為可持續性使用的塑膠替代品。

魷魚齒環蛋白 成為未來環保材料潛力股

看起來軟軟的魷魚,到底是哪個部位能成為堅硬塑膠的替代品呢?賓夕法尼亞州立大學(Pennsylvania State University)的工程科學與力學教授、美國海軍局青年研究員獎獲獎者 Melik Demirel 發表於 Frontiers in Chemistry 的報告指出,事實上,魷魚於狩獵時會利用其觸腕上的吸盤以抓取獵物,而這些吸盤具有鋒利的「齒環」可將食物牢牢地固定住。這些齒環的蛋白質近似於絲狀,在過去幾年裡也成為令人感興趣的科學主題。

具生物分解特性 或能解決塑膠微粒污染問題

Melik Demirel 與他的研究團隊發現到,利用這些魷魚齒環(Squid Ring Teeth 簡稱 SRT)蛋白所製造的材料除了具有較高的彈性、可彎性與強度外,其可自行復原與導電的性能,在未來新科技的應用上也極具潛力。更重要的是,這些利用 SRT 蛋白所製成的材料具有可生物分解的特性,在解決塑膠微粒所造成的海洋污染上可能成為一大關鍵。
研究團隊進一步以 SRT 蛋白製作的纖維、塗料與 3D 物件雛形進行試驗,發現以 SRT 蛋白作為塗料的布料其耐磨特性與一般布料相比也較為良好。若未來能透過 SRT 蛋白製造具有可抵抗洗滌損壞的可回收布料,便可減少最終被沖刷進入海洋的衣服微纖維量,並有效改善塑膠微粒污染,避免塑膠微粒透過海洋污染進一步進入食物鏈。

現階段生產成本較高 仍須技術更新

在材料科學工程鑽研多年的 Melik Demire 也表示,「身為一名研究聚合物的科學家,我也希望能盡可能的減少塑膠污染的發生,並創造環境的永續。」
雖然目前現階段 SRT 蛋白除了可以用魷魚作為原料提取外,也可於實驗室中以基因工程技術利用細菌直接做生產,這表示其製造甚至可以不需要使用到任何魷魚,可以糖、水和氧氣做為主要原料大量發酵生產,但他也承認,現階段合成SRT蛋白質的生產成本每公斤至少 100 美元,因為過於昂貴而難以量產,因此希望透過投入更多研究,努力降低價格至 1/10,好讓天然素材儘早取代塑膠的使用。
全文轉載自食力,原文標題:環保材料新革命!魷魚也有機會成為海洋救星?
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