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一位汽車技工的小發明,將拯救全球難產婦女的性命

2016.04.01
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文:林雪瑩

在醫學文明的香港,「難產」對我們來說很遙遠,婦女生育是一件最平常不過的事,婦女一般都不用太擔心生育的危險性,因爲這裡有足夠的醫療資源去應付生產時的突發事情。在私家醫院,我們甚至可以因爲害怕十級痛而選擇剖腹生產。但在很多落後地區,生育還是一件很危險的事,很多婦女在家生育,當生產過程中出現問題時,媽媽和嬰兒因爲得不到應有的醫療支援而釀成悲劇,每年全球難產而亡的婦女中,99%來自發展中國家。

一位居於阿根廷的汽車修理機械師奧當(Jorge Odon),機緣下發明了一個小工具,能夠針對嬰兒出生不順的問題,拯救無數女性的生命。

YouTube短片成創新主意

2006年的一天,當時52歲的奧當在YouTube上看了一條短片,是教你如何使用塑膠袋,把掉進葡萄酒瓶裡的軟木塞取出來。於是晚飯時他跟同事打賭,看誰能學會這個技巧,把掉進酒瓶裡的木塞拿出來,結果他贏了。那天晚上,他睡夢中突然忽發奇想,這個小把戲是否也能把卡在產道裡的胎兒救出來?他的阿姨正是因難產而離世的。於是他於零晨四點,叫醒正在熟睡的太太,跟她說出這個主意。太太罵他瘋了,反身便繼續睡,但他卻很認真,第二天早上,跟一位朋友提出這個主意,朋友雖然滿肚疑惑,但還是馬上爲他引見一位產科醫生,於是兩個穿著西裝的中年男人坐在一群孕婦中間等待見醫生。醫生聽了這個主意,非常興奮,至少證明了他不是瘋子,於是他便開始了他的試驗,在自家廚房裡製成了第一具原型。奧當用一個玻璃瓶當做子宮,女兒的洋娃娃則當做卡在子宮內的胎兒,再拿環保袋和太太縫製的袖管當做是他的救生裝置,這個簡陋的工具,便是以後的奧當裝置(Odon Device)。

這個裝置是用於第二產程階段,以溫和的方式通過產道協助分娩新生兒。用法是把一個塑料袋放進一個環繞胎兒頭部的塑料袖管裡,將塑料袋充氣讓它抓緊胎兒頭部,然後往外拉袋子,直到看到胎兒為止。奧當裝置跟產鉗或真空吸盤的目的一致,但危險度卻大減。

簡單裝置解決難產

全世界每年共有1.37億次分娩,其中約10%可能會出現嚴重的併發症。約560萬胎兒生下來就已經死亡,或者很快死亡,而有26萬的女性死於分娩。當胎兒的頭部過大,或者母親筋疲力盡宮縮停止時,就會發生梗阻性分娩(俗稱「難產」),而這是導致分娩事故的主要因素。在富裕國家,出現胎兒窘迫時,產婦會被迅速送往手術室進行剖腹生產。但在貧窮國家的鄉村診所或產婦家中,如果胎兒出不來,產婦就只能靠自己了。如果出現這類情況,現在基本上要靠產鉗,或是使用緊貼着嬰兒頭部的真空吸盤。如果醫生缺乏訓練,這兩種手法都可能導致大出血,壓壞胎兒的頭部,或者扭曲胎兒的脊柱。

奧當裝置能以經濟簡單的方式輔助分娩難產嬰兒,保護母嬰健康。它可以為那些沒有破腹生產條件的地區,提供挽救生命的能力。助產士只要稍加訓練就能夠安全地使用這一裝置。這項發明有巨大潛力,能夠在貧窮國家挽救嬰兒的生命。就算在富裕國家,它也有可能降低剖腹產的比例。

牟利才能可持續經營

奧當裝置在獲得多個專利獎項之後,更獲得了世界衛生組織(World Health Organization)和大型捐款機構的熱切支持,其中包括比爾與美琳達·蓋茨基金會(Bill & Melinda Gates Foundation)、 美國國際開發署(United States Agency for International Development)和加拿大大挑戰(Grand Challenges Canada)的研究經費。 

美國的醫療科技公司BD(Becton, Dickinson and Company)於2013年獲得生產授權,充氣袋使用的是聚乙烯材料,整個設備的生產成本不到五十美元。公司希望能夠從所有的銷售中都獲益,富裕國家的定價會較高,而給貧窮國家的定價會低一些,以可持續的及可負擔的方式,讓產品實現規模化。世衛官員都支持公司以微利為目標,因為曾經有其他能夠挽救生命的好點子,例如能夠避免致命性子癎的硫酸鎂針劑,以及能加速早產兒肺部發育的皮質類固醇等,正正因為沒有這樣的目標而夭折。

產品將被優先引入世界衛生組織確定的孕產婦高死亡率的國家。世衛現在正在阿根廷和南非等不同地區,爲順產和難產婦女進行測試 。取得科學上的驗證後,便能正式推廣到發展中國家。

在生育過程中這麼重要的一個關口,醫學界多年來在這方面取得的進展卻非常有限。一個產科醫生可能會去改進產鉗或者真空吸盤,並非說他們不夠創新,而是我們很多時會被自己的知識和經驗所限,無法跳出現有框框,奧當的故事,證明了創新無分界限,「think out of the box」的精神才是創新最需要的元素。

全文轉載自仁人學社

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英國向兒童肥胖問題宣戰 準備開徵「含糖稅」

2016.03.25
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文:王穎芝

英國財政大臣奧斯本(George Osborne)16日宣布,未來兩年要對含糖飲料徵稅,並承諾將稅收用在加強校園的體育經費,以對抗兒童肥胖的問題。多年來為了糖稅案四處奔走的電視名廚傑米奧利佛(Jamie Oliver)非常高興英國終於踏出這一步,並相信也能擴散到其他國家。

以下一代為優先的預算報告

奧斯本公佈的預算報告題名為「以下一代為優先」,其中最受矚目的政策就是對含糖飲料課稅,只要是每100毫升含5公克糖的飲料都將被課稅。若每100毫升含糖量超過8公克,稅率則會更高,藉此讓飲料製造商減少飲料的含糖量,知名飲料廠牌「可口可樂」、「紅牛」(Red Bull)等都將面臨加稅。

未來兩年中,英國飲料廠商必須調整產品含糖量,否則將被罰款。但純果汁和以牛奶為主的飲料,還有小型飲料製造商將不會被課徵糖稅。奧斯本報告中估計,開徵糖稅每年將能有5億2000萬英鎊(約合新台幣240.8億元)的收入,他承諾將把這些稅收提撥給全國的小學,做為運動經費。

恐不利經濟  保守派稱「集權保姆」

英國保守黨國會議員昆斯(Will Quince)指責,奧斯本不顧景氣直直落、加強徵稅的做法簡直是「像保姆一樣的集權統治」(nanny statism),並認為加稅只會讓飲料價格轉嫁到消費者身上,反而對底層人民不利。根據奧斯本最新提出的英國經濟成長預測,由去年11月的2.4%下修到2%,到2020年成長率預估只有2.1%,也較之前的預測低。

原味大廚樂見政府行動

英國電視名廚傑米奧利佛(Jamie Oliver)多年來致力於推廣健康飲食,甚至有「原味大廚」(The Naked Chef)的稱號。他曾發動連署請願,呼籲政府為了兒童的健康對含糖量高的飲料徵稅,獲得超過15萬人支持。奧利佛表示,非常高興看到政府踏出重要的一步,相信能影響其它國家,一起將孩童健康視為優先考量,不讓含糖量高的飲料繼續傷害下一代的健康。


(圖片來源:judyboo

財政大臣奧斯本面對質疑聲浪,雖也承認全球景氣疲弱之下,加收稅款的風險很多,但他相當堅定,強調自己絕非沒有遠見,「在這份預算書裡,我們首要追求的是穩定,我們最先考量的是下一代,」

奧斯本說,「英國已經準備好面對風險,現在採取行動,將來才不會付出更多代價。」

全文轉載自風傳媒,原文標題:減糖、不然就漲價!英國向兒童肥胖問題宣戰 準備開徵「含糖稅」

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