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讓孩子認識循環經濟的最佳方式——將他們不要的塑膠玩具,再製成美麗家具

編譯:郭潔鈴

當全球提高對塑膠汙染的關注,並逐步落實減塑行動時,有個領域的塑膠產品似乎一直被世人所忽略:兒童玩具。或許是因為孩童熱愛玩具、大人也不吝給予孩子玩具,使得這些使用年限極短的廉價塑膠產品,造成巨大的環境汙染問題。

ecoBirdy 統計,在兒童玩具中,有高達 90% 皆用塑膠材料製成,平均使用壽命卻僅有 6 個月,且竟有 80% 的塑膠玩具最後都落入掩埋場中。

在比利時,有兩位設計師發現兒童玩具汙染環境的嚴重性,決定創辦一個新品牌 ecoBirdy,專注於將被丟棄的兒童塑膠玩具回收再生,製成安全又美觀的家具。

(ecoBirdy 以回收塑膠製造家具的過程。來源:ecoBirdy

「我們發現兒童玩具使用塑膠的比例,比其他日常用品還要高上許多,」ecoBirdy 的共同創辦人 Joris Vanbriel 和 Vanessa Yuan 表示,「透過讓廢棄塑膠重獲新生,我們目標減少塑膠對生態系統造成的致命傷害。透過我們回收塑膠的創新科技,使家具製造過程毋須再添加任何的顏料或樹脂。」

歷經兩年的深入研發,ecoBirdy 開發出一種可永續回收塑膠玩具的技術,回收過程從蒐集廢棄塑膠玩具開始,接著進行分類、清洗、輾壓等步驟,再生成塑膠碎片,可用來製作成具有斑點外觀的家具。

ecoBirdy 的家具皆 100% 以回收塑膠製成,更棒的是,家具還能重複回收,讓塑膠原料不斷再生,形成循環經濟。(同場加映:讓家具跟孩子一起成長:這款嬰兒床能搖身一變成沙發,實現家庭裡的循環經濟

ecoBirdy 的家具於今年的 Maison&Objet 家具大展首度亮相,登場的產品包括輕量椅子系列 Charlie 以及搭配的桌子系列 Luisa,兩者皆以圓滑的邊角曲線為特色。

ecoBirdy 的產品線還包括小鳥形狀的收納箱,以可卸除的鳥嘴做為掀蓋處,特殊的外型設計是用來呼籲人們關心瀕臨絕種的紐西蘭奇異鳥;同樣地,ecoBirdy 也製作一種犀牛造型的檯燈,用來喚起對犀牛保育的重視。

這個品牌宣稱自己的目標為「創造能讓孩子體驗創造力,並關注永續議題的產品」,因此除了末端回收之外,ecoBirdy 也致力於對兒童的環保教育。其實際行動包括走訪各大學校,讓孩童親自將不要的塑膠玩具丟進回收箱中;更設計一本兒童繪本,使年幼的讀者了解塑膠廢棄與回收的完整旅程。

不僅如此,當孩童捐出的玩具實際應用到家具製造後,ecoBirdy 將會主動以 email 通知孩子,不僅讓回收的行為更加深刻,也使升級回收的過程更加透明。

未來 ecoBirdy 目標回收 2 萬 5 千公斤的塑膠玩具,至今為止這項目標已達成 55%,共計已回收了超過 1 萬 4 千件玩具。

核稿編輯:金靖恩

參考資料

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印度組織 SSP 助偏鄉女性用微型創業,撐起整個社區的綠色經濟

2018.06.12
合作轉載

自 1990 年代起,印度草根組織「Swayam Shikshan Prayog」(簡稱 SSP),開始在印度超過兩千個偏鄉社區,協助弱勢女性透過微型創業,發展在地綠色經濟,以增進社區的韌性。

文:社企流

「『Swayam Shikshan Prayog』在印度語中代表著:從實驗中自我學習,與他人一起成長。從 1993 年印度『裂土大地震』(Latur Earthquake)之後,我們便開始與偏鄉的女性合作改造社區。」SSP 的創辦人 Prema Gopalan 表示,偏鄉女性普遍與社區成員之間早已建立起綿密且互相信任的人際網絡,若想在偏鄉社區發展綠能產業並創造改變,這種人際關係是成功的關鍵。因此,SSP 鼓勵偏鄉女性成為翻轉社區的創業家,為自己的家園引進乾淨能源與現代化設備,改善在地的衛生、醫療及生活條件。

有了裂土大地震的經驗,SSP 持續於 2001 年印度古吉拉特邦大地震、2004 年坦米爾那都海嘯,及 2008 年比哈省(Bihar)與阿薩姆省(Assam)洪患等各大天災之後,協助在地女性於綠能、有機農業及醫療衛生等領域創業,期許能解決在地社區長久的社會與環境問題。

翻轉社區的偏鄉女子軍團

SSP 將偏鄉女性視為合作夥伴,並稱呼她們為「Sakhis」(印度語的意思是「女性的好友」。)Sakhis不僅在 SSP 的培育和輔導之下於社區中創業,更進一步成為其他偏鄉女性的創業典範,扮演著導師與後盾的角色,串連更多弱勢女性加入 SSP,用微型創業組建一支翻轉社區的女子軍團。

為了讓生活在社會邊緣、沒有任何商業背景與資源的偏鄉女性能成功創業,並進一步讓事業朝向永續與規模化發展,SSP 透過旗下 4 大組織:醫療信託組織(Sakhi Arogya Samudaya Trust,SAST)、社會創業學校(Sakhi Social Enterprise Network,SSEN)、偏鄉創業中心(Sakhi Unique Rural Enterprise,SURE)與微型信貸組織(Sakhi Samudaya Kosh,SSK),打造一套完整的村落創業生態系。

首先,SSP 積極透過醫療信託組織「SAST」,培訓一群具備專業醫療知識的女性居家護理專員,在偏鄉社區教育民眾基本的保健知識,提升整體社區醫療與衛生系統的效率,使社區女性與其家庭成員能更健康、免於疾病威脅,進一步提升女性的生產力與收入。

這群居家護理專員有效地縮短偏鄉女性與專業醫療服務的距離,為社區女性提供到府的醫療服務,包括驗血、性傳染病篩檢等,並提供諮詢與就醫協助。此外,她們亦從源頭改善生活衛生條件,例如幫助家戶檢測飲用水源、裝設馬桶等;同時也利用工程巧思來防治疾病,例如建立地下廢水槽以避免病媒蚊孳生,進而利用家戶廢水灌溉家庭菜園,並使用栽種出的有機蔬果提升日常的營養。

在偏鄉女性的健康條件獲得改善之後,SSP 的下一步便是提升女性開創事業的自信與能力。「我們認為訓練女性理財、行銷,與創業是非常重要的。我們希望打開偏鄉女性的視野,改變他們的價值觀,讓她們更有自信、勇於冒險,接觸市場並實踐他們的願景。」Prema 表示。

因此,SSP 為女性量身打造了偏鄉創業學校「SSEN」,透過 60 門創業課程,為女性累積創業所需的完整商業知識,例如儲蓄管理、信貸、理財、偏鄉市場行銷等,以及專業技能如農業技術、醫療服務等。

根據 SSEN 的調查,受過 SSEN 訓練後,有將近 80% 的女性皆成功進行創業,或於既存的事業中創新,而從 SSEN 畢業卻缺乏創業資金的女性,亦能向微型信貸組織「SSK」進行微型貸款。SSK 根據不同的客群,提出上限額度不同的貸款方案,如:30 萬盧比(約 13 萬元新臺幣)的長期信貸,或是 3 萬盧比(約 1 萬 3 千元新臺幣)的緊急信貸;對偏鄉女性而言,透過 SSK 能貸到的金額遠高於銀行願意提供的貸款額度。

在產品與銷售方面,則由偏鄉創業中心「SURE」提供女性創業家物流配送與行銷的協助,並與當地製造商合作提升綠能產品的性能。 透過醫療、創業培訓、資金借貸,與物流行銷等服務,SSP 建立了一套完整的支持體系,成為女性創業家背後最強大的助力。

女性創業家用綠能產品,點亮偏鄉社區的日常

SSP 除了透過創業生態系培養女性的創業能力,更與跨國企業合作,引進既對環境友善、偏鄉貧戶也能負擔得起的「社會商品」(Social Products),如:節能鍋爐、太陽能電器、濾水器、生質燃料等。Prema 認為,透過與在地的女性創業家合作,便能將這套推廣永續、節能產品的模式複製到各個鄉鎮,盼能終結印度偏鄉對傳統能源的依賴。

過去印度偏鄉利用柴火煮食的傳統,被視為室內空污的主要來源之一,更會造成呼吸道疾病與全球暖化等問題。目前 SSP 已培育超過 20 萬名印度女性創業家,推廣家戶使用節能鍋爐,不僅減少 60% 的廢煙排放,家戶也能直接購買生質燃料,省下砍柴的時間。此外,太陽能電燈的推廣也讓偏鄉社區不必再忍受電力不足的不便。

「在過去,村落裡的居民每天都需忍受好幾個小時的斷電,他們多數都負擔不起電費,在缺乏照明的夜晚時常感到不安全。」一名女性創業家 NIta 表示,村落中有超過兩千個家戶向她購買太陽能電燈,進而改善生活品質。

在推動偏鄉綠色經濟的過程中,這群Sakhis扮演了大型綠能企業與偏鄉社區之間的橋樑。「這些綠能產品雖然比傳統設備便宜很多,但人們並不信任那些企業,因此要說服偏鄉人民接受這些產品並不容易。但是,他們信任 Sakhis,因此 Sakhis 扮演了非常重要的角色。」Prema 補充,Sakhis 對產品的知識、使用教學,及售後維修服務等顧客關係的維持,是偏鄉消費者接受綠能產品的關鍵。

Prema認為,無論是否有創業,偏鄉裡的每一位女性,其實都是綠能得以在社區中快速成長的關鍵。女性身為全家的照顧者,她們通常必須在家庭中扛起解決問題的責任,負責確保家人的衣食、健康與孩子的成長環境等,因此他們更加關注傳統能源所造成的污染,以及綠能產品所帶來的好處。

讓偏鄉女性實踐夢想,影響千萬人的生命

SSP 成功將偏鄉所面臨的困境,轉化為女性改變社會的契機。女性創業家在販售或使用這些社會商品時,不僅能為自身與用戶的家庭帶來穩定的電力來源、低污染燃料、安全水源等好處,更能從取水、砍柴等傳統家庭勞務中空出雙手,從事更有意義的行動。

Prema 表示,偏鄉女性的潛能其實長期受到忽略。她們通常僅被視為家庭中的勞動力,相對而言,男性有更多機會與優勢接受教育,然而女性所擁有的機會卻遠遠不及男性。現在透過微型創業,這些女性創業家不僅有能力去改變社區經濟、增加收入,給孩子受更好的教育,更蛻變為家庭中的決策者,甚至是社區的領導者。

根據 SSP 的數據,選擇創業的女性平均為家庭增加了 33% 的收入,然而這些女性不僅是為了替自己加薪而創業,更是為了社區的發展與保護環境。

Prema 舉例:「有一位以太陽能產品成功創業的女性,她不只帶領受氣候變遷衝擊的社區發展綠能,更夢想著未來能夠打造整座太陽能社區;同時她也開始關注起永續農業與水源保育,放眼更全面的環境議題。」

SSP 結合了綠能經濟與偏鄉女性的草根力量,不僅翻轉了這群女性創業家的人生,也成功地開創了過去未被發展的偏鄉永續產業;而女性創業家透過創業改善家計的同時,也增強了社區面對環境問題時的韌性。

目前為止,SSP 共培育了超過 7 萬名偏鄉女性成為綠能創業家、有機農夫及社區領導者,更有超過 100 萬偏鄉貧戶的生活獲得改善,得到現代醫療照護、安全水源、有機食材,與乾淨能源等。

SSP 預計在 2020 年前,持續培育出一萬個女性創業家,讓她們不再位於金字塔底端,並且能帶領偏鄉面對氣候變遷的挑戰,進而影響上千萬人的命運。

如同 Prema 所言:「支持勇於社會創新的人成長,將能造就改變。如果你給草根女性成為創業家的機會,她們將能撐起整個家庭,並為社區貢獻。當這些女性的影響力能夠以百倍、千倍傳遞下去,將有機會翻轉超過百萬人的生命。」

全文轉載自勞動力發展數位服務平台

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