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非洲聽障生的上學法寶:平價太陽能助聽器 電池壽命比一般多出36倍、售價只要1/3

2016.04.12
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編譯:Gary Lee

十年前,Tendekayi Katsiga造訪一所位於非洲波札那的聾啞學校時,發現一個驚人的事實:儘管非營利組織提供給聾啞學校助聽器,但這些助聽器的電池壽命往往只能維持一個多月,而更換電池的價格,也不是學校可以負擔得起。

因此,學校的聽障學童們(他們多半還沒有學會如何閱讀),往往很難跟上課堂進度。得知其他非洲偏鄉地區的聾啞學校也為此問題所苦後,Katsiga成立了Deaftronics,並馬上投身於開發以太陽能為電力來源的助聽輔具。

(圖片來源)

Deaftronics的助聽器售價僅200美元,遠比動輒至少600美元的同類產品平易近人。此外,也解決最令人煩惱的電池問題—Deaftronics助聽器的太陽能電池可使用長達三年(或充電500次)的使用壽命;更棒的是,這個太陽能電池與市場八成的助聽器相容,電池的充電器更搭載USB接頭,使用者也可透過它為手機充電。

「我們要解決的問題不是『如何提供助聽器給需要的人』,而是『如何讓那些助聽器持續運作』」Katsiga表示。

為了讓Deaftronics的助聽器更符合聽障者的需要,Katsiga聘請聽障者在產品設計流程中提供意見。「我們開始與聽障者合作後,他們提供了上至產品外觀,下至如何運送產品,各種各樣的解決之道。」聽障的問題,不僅只存於波札那。根據世界衛生組織統計,全球有高達三億六千萬人口(約莫是全球總人口的百分之五)面臨著聽障問題。自2009年創立以來,Deaftronics已賣出一萬具助聽器至非洲四十個國家,並幫助了三千名聽障學童。

(圖片來源)

 

2015年7月,Deaftronics獲邀參與由美國國務院主辦、試圖尋找具社會影響力之科技公司的全球科技創新高峰會( Global Innovation through Science and Technology Summit)。Katsiga希望透過這個機會,讓Deaftronics的影響力擴散至非洲以外的地區,也期待能擴張其生產線。

「我們深知提供平價的太陽能助聽器,並非防範聽障問題的解決之道。」Katsiga說。於此,儘管目前仍處於前期開發階段,Deaftronics已開始著手發展,能夠在狀況早期即能檢測出聽力是否受損的行動APP。

核稿編輯:王子瑜、金靖恩

資料來源:Designing A Better Solution For The Hearing Impaired In Botswana

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社企流四週年論壇:4/17 擁抱未來

芬蘭設計師發明「洗澡水循環」系統,讓你長時間沖澡也不怕浪費水

2016.04.08

編譯:林梅兮

隨著加州旱災持續發生,有些活動試著呼籲大家把洗澡的時間縮短到5分鐘內以節約用水。但現在有項新科技可以幫助我們節水,理論上能讓你盡情洗澡,想洗多久都可以。

Showerloop由芬蘭設計師Jason Selvarajan所開發,他認為與其讓洗澡水隨著水管流走,不如透過這款設計,將洗澡水循環再利用,透過濾器淨化後,再將水輸送回蓮蓬頭循環再使用。Jason與來自POC21的設計團隊共同打造出這項產品,他也自承「洗澡洗太久會讓我有罪惡感」。


圖片來源

「我還記得小時候,常常都洗好澡了卻還捨不得離開浴室。如果這些熱水可以源源不絕地讓我洗到開心為止該有多好。這個念頭在我腦袋裡想了好多年,最後終於有這個機會去實現了!」

這項設計採用了多道程序潔淨循環水:採用多重濾心過篩毛髮或其他雜質、微粒,以活性碳去除水中的異味與化學物質,最後利用紫外線殺死細菌。由於循環水本來就是熱水,所以只需要耗費一點能源,便能讓熱水在循環過程中保持溫度。

他們目前正在販售DIY工具組,並且將整組設計開放使用。Selvarajan表示:「這樣其他人不僅能自行製造,還能幫助我們一起改善這整套設計。而且使用者可以自行維修,或是利用當地的材料和服務製造,有助於延長產品效期。」

這套DIY工具組目前售價約1,600美元,而且設計團隊正在設法將價格壓得更低。另外一間公司Orbital Systems也開發出洗澡用水循環系統,不過他們單套要價近5,000美元,相比之下買回家自己DIY感覺更實惠呢!
 

圖片來源

核稿編輯:林冠吟、金靖恩

資料來源:Take Guilt-Free Long Showers With This Device That Recycles Your Water

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未來,是現在每個當下的總和,也許不是一帆風順,但透過想像、行動與堅持的累積,可以開創出我們期盼的模樣。

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