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將荒廢的郵局打造成剩食配送中心:美國學生的好點子餵飽飢餓者,同時振興郵政單位

編譯:黃思敏

儘管洛杉磯是美國規模最大的都會區之一,並且擁有全國最密集的食品加工企業,然而洛杉磯食物短缺問題卻相當嚴重。

根據統計,約有150萬名洛杉磯居民不知道自己的下一餐在哪裡,而洛杉磯的南部更是被形容成「食物荒漠(food desert)」,那裡的超商數量極少,人們難以取得新鮮的食物。

然而,食物短缺其實是源自於存放及分配的問題。洛杉磯食物政策議會的Iesha Siler表示:「嘗試解決問題的非營利組織其實並不缺乏食物,但是它們的商業模式中並不包含利用卡車蒐集並分送上噸多餘食物的機制,這當中缺乏連結。」

許多大企業及社會企業家都曾嘗試解決洛杉磯食物不足的問題。去年一組來自華盛頓大學的學生團隊所提出的計畫,可能是目前為止最佳的方案。

他們計畫名為「頭等餐(First Class Meal)」,贏得了由范艾倫研究所(Van Alen Institute)及百大韌性城市(100 Resilient Cities)所共同主辦的年度提案大賽「Urban SOS:Fair Share Student Competition」。

「頭等餐」學生團隊的構想為:將美國閒置而即將關閉的郵局,轉型成為食物荒漠區的食物配送據點。

將郵局轉型為食物配送中心。

「頭等餐」學生團隊的組長Anu Samarajiva曾與洛杉磯的食物銀行及相關組織訪談,她表示:「我們了解到問題在於缺乏倉儲空間、車輛和志工等,來將食物運送給所需要的人們。」(同場加映:不浪費剩食 愛爾蘭食物雲行善解餓

「頭等餐」計畫的模式很簡單:利用郵政系統收集、存放及分送貨物的服務,將超市多餘的食材送至洛杉磯食物荒漠地帶的閒置郵局中。這些郵局可以用食品室的形式運作,或將食物送至不方便移動的特定家戶。

Samarajiva表示,當初會有這樣的計畫構想,是希望能在科技之外,盡量利用實質空間及影響政府單位的方式來解決問題,於是使用閒置郵政單位的點子便因應而生。(同場加映:解決乳製品有新招:美國政府攜手食物銀行,化過剩起司為待用食品

讓郵政面臨倒閉單位重生,也幫助缺乏食物得民眾。

自從1971年以來,全美3萬間郵政單位中,已有17%關閉。Samarajiva認為把部分的郵局轉型為食品室和食物分送據點,能夠重振郵政系統,並且讓郵局的功能從單純的郵務擴增到社區資源中心。

頭等餐的團隊在競賽中獲得了7500美元(約台幣24萬元)的獎金,並且將持續獲得艾奕康工程顧問公司(AECOM)的執行輔導,進而獲得高達2萬5千美元(約台幣80萬元)的資金。

若這項計畫能成功,將會是一個可複製到全美各地的模式,畢竟在美國許多區域都有食物荒漠的問題。利用既存的郵局,以及人們都已習慣並依賴的郵政服務系統,將有潛力有效解決食物荒漠的困境。

核稿編輯:林冠吟

參考資料

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