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2021 改變世界點子獎得主! Levi’s 攜手瑞典新創,回收舊牛仔褲製新品

2021.05.19
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社企流/編譯:黃維萱

一條普通牛仔褲所需要的棉花,需消耗大約 2500 升的水種植,而且通常都是在缺水地區種植。當這些牛仔褲穿至破舊、損壞時,他們像是其他衣物一樣,最終會被掩埋。

如今,我們知道使用回收材質可以大幅降低環境足跡,而不少品牌會考量的是,如何使用回收材質製作高品質的「新衣服」。Levi’s 便是其中之一,他們致力於找出更好的回收與製作方式,以提升一條牛仔褲的生命週期。

「我們認為有必要解決服裝浪費的問題。」Levi’s 設計創新副總裁 Paul Dillinger表示。「我們可以設計出更嚴格的標準,但是除非我們能夠盡我們的能力,建立一個可以將服飾回收,並且可替代初代材質的系統,否則沒有資格說我們正在落實循環經濟。」

傳統的回收製程還有大幅進步空間。Dillinger 認為:「傳統上,服飾回收就是將服飾回收並撕碎。這過程與大型咖啡研磨機相去不遠,只是將衣服撕成最小的組成份子。」在最好的棉花中,長纖維會讓紗線強壯且耐用。回收過程中,會撕碎那些纖維,並且創造出一種帶有絨毛的物質。Dillinger 將這個帶有絨毛的物質與烘乾的皮棉類比,它不能重新組裝成堅固的材質。事實上,只有小比例的回收材質能夠運用在新服飾,而且新的牛仔褲壽命也不會很長。

面對這樣的情形,Levi’s 決定攜手瑞典新創公司 Renewcell 合作,Renewcell 是少數擁有領先纖維回收技術的公司之一。這項技術的解決方案是,將棉質分解成最基本的纖維素纖維,接著創造出一種名為 Circulose 的長絲狀物,該絲狀物鬆軟且耐用,可被織成新的材質。Dillinger 認為:「這增加了纖維與服飾成為合法回收替代品的機會,讓我們可以減少對初代棉花的依賴。」

2020年,Levi’s 開始銷售這種 Circulose 製成的牛仔褲。2021 年,這款牛仔褲更獲得美國商業雜誌《Fast Company》「改變世界點子獎(World Changing Ideas Awards)」。Dillinger 表示,「希望這些材料能永久地保留他們的價值,並改善原始材料對環境的影響。」

核稿編輯:李沂霖

參考資料
Levi’s new jeans are made from old, worn-out jeans(Fast Company)

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咖啡除了提神還能當燃料、製鏡框!英國新創 Bio-Bean 讓廢棄物從垃圾場重生

2021.05.14
合作轉載

咖啡渣有什麼用?很多咖啡廳都會讓客戶免費帶走用過的咖啡渣。它們除了除臭,還可以增香、驅蟲、甚至能當堆肥!來自英國的大學生 Arthur Kay 想要為咖啡渣找到更多的用途,於是將它們回收後轉化為生物燃料,讓咖啡不但能夠「提神」,還能夠「暖身」。

創新拿鐵/文:戴羽

Arthur 的大學是在倫敦大學學院 (University College London) 就讀建築系。一天,當他在喝咖啡時,忽然想到每天都在喝咖啡,那咖啡渣會被如何處理?在深入了解後,Arthur 發現在英國每年都有數十萬噸的咖啡渣被送到垃圾掩埋場。而這些咖啡渣在被分解的過程中又會產生大量溫室氣體,加劇全球暖化。於是,Arthur 就開始思考如何再利用這些咖啡渣,讓喝咖啡可以變得更環保。

由於咖啡本身有很多油脂,Arthur 覺得它可以用來當燃料。再加上英國還有些家庭在冬天時會用燒木材取暖(那些家中還有壁爐的),因此 Arthur 決定這是可以嘗試的。而且,他也留意到咖啡渣在使用過後因為還很潮濕,所以咖啡廳都會將它們另外集中處理。這讓收集這些咖啡渣變得相對簡單。

雖然如此,Arthur 知道他想做的事不管是技術、涉及的供應鏈、商業模式、甚至他身為創辦人都是未經驗證的。因此,想要有機會成功他需要找到最頂尖的人才一起工作。他招募了一支由所需要人才組成的團隊,其中包括英國少數擁有「顆粒燃料」(從生物質壓縮製成的供暖燃料)博士學位的人,以及油脂萃取專家!

因為 Arthur 將「咖啡渣」變成「燃料」的構思夠創新,也正好搭上了「環保」這個近來備受重視的議題。因此,他在找尋人才和資金方面都相對的容易。Bio-Bean 在 2013 年成立,在兩年內 Arthur 就已經募得了超過 200 萬英鎊(約新台幣 7744 萬)的資金,以供他的 20 人的新創團隊研發他們的產品。

咖啡渣當材燒,能夠燒得更久更熱

由於 Arthur 最初的想法是要用咖啡渣來取代木材供一般家庭取暖,所以他們研發的第一個產品就被命名為「Coffee Logs」(咖啡木塊)。

首先,Arthur 和速溶咖啡廠、連鎖咖啡廳合作,將它們用過的咖啡渣回收並運送到 Bio-Bean 位於劍橋郡佔地兩萬平方公尺的工廠。在這全世界第一間每年能處理 5 萬噸咖啡渣的「咖啡回收廠」裡,含有 60% 水份的咖啡渣被烘乾與清潔,然後再和木屑混合並壓緊,最後再將蠟塗在表層,做成「碳中性」的生物燃料。

每一塊 Coffee Logs 大約是一瓶汽水罐的大小,是由 25 杯咖啡的咖啡渣所組成的,一包有 16 塊共重 8 公斤。目前,一包 Coffee Logs 售價是 6.99 鎊(約新台幣 270 元),在英國各大超市都有出售。

根據 Bio-Bean 的研究, 燃燒 Coffee Logs 比一般木材能提供 20% 更多的熱能,以及燒的時間。雖然 Coffee Logs 在燃燒過程中仍會產生溫室氣體,但由於它是由廢棄的咖啡渣製做而成,因此就不用砍伐其他樹木來燃燒。Bio-Bean 估計,這比將咖啡渣丟棄在掩埋場減少約 80% 的溫室氣體排放。(同場加映:Bio-Bean 回收咖啡渣以減少溫室氣體,這家公司直接回收「溫室氣體」!請看:「污染」只是沒有被善用的資源!這家廢氣回收公司用創新技術,將溫室效應的元兇變成我們常見的商品

但由於 Coffee Logs 是在冬天才會有需求,因此,Arthur 需要開發新的產品以確保 Bio-Bean 在其他季節也能夠有收入。

開擴工廠的需求,創造更大的「量」與「影響」

Arthur 在研發新產品是發現很多工廠因為環保原因開始改用生物質鍋爐。於是,他靈機一動,就想到將 Coffee Logs 稍做變化,開始生產讓這些鍋爐使用的顆粒燃料:Coffee Pellets。

由於 Coffee Pellets 主要目標是工廠,而且使用量比 Coffee Logs 大很多。這不但帶來更大的市場,也對環境有更大的正面影響。Coffee Pellets 能夠讓工廠擺脫燃燒化石燃料,減緩對全球暖化的影響。也能夠讓已經轉用生物質鍋爐工廠能夠減少對木材的依賴,並使用更環保的顆粒燃料。

和 Coffee Logs 一樣,Coffee Pellets 相比起其他的木材顆粒燃料產生更多的能量。它的低水份含量、高密度、高熔點的特性,讓它能夠燒更久。因此,對工廠來說它不但環保,而且也更省錢。畢竟,同樣的量就能產生出更多能量、燒更久,就代表工廠需要的量比較少,就可以節省運送和儲藏的成本。

除了顆粒燃料, Arthur 在 2017 年也和倫敦公車合作進行了一個實驗計畫。Bio-Bean 提供 6 千公升由咖啡渣萃取的油,讓一台公車可以使用這些油行駛一年。 最特別的是,這台公車是使用一般的柴油引擎。因為 Bio-Bean 在萃取「咖啡油」的過程中,會混入其他燃料,最後生產出符合「B20」生物柴油(用未加工過的或者使用過的植物油以及動物脂肪生產出來的環保的生質燃料)規格的燃料。

雖然這個實驗計畫受到當時倫敦市長,現在的英國首相強森的重視。但在完成了一年的計畫後,Arthur  就判斷這在商業上並不可行,而將它終止。

將咖啡渣變成原物料,供應給有需要的新創公司

今天,Bio-Bean 募得的資金已經超過 700 萬美元。而它也研發出更多的產品。

Arthur 發現用過的咖啡渣中,還保留了多達 1/3 新鮮烘焙咖啡豆的香氣。於是,Bio-Bean 的化學工程師團隊就研發出了特殊的處理方法,將這些香氣變成天然的調味品。之後,這些調味品就可以再次被當成食物或飲料的添加物。由於它們是完全天然的,需要在食品中添加咖啡口味的廠商,也不用去購買化學品調出的添加物。

另外,Arthur 也看到在市面上有越來越多的新創開始「重用」咖啡渣來生產各種產品。例如,Ochis 就主打用咖啡渣製造的眼鏡框,Kaffee Form 則是研究用咖啡渣做咖啡杯。有很多的 3D 列印廠商甚至開始推廣用咖啡渣來做 3D 列印的材料。

這些創新的共同點就是它們需要大量經過處理的咖啡渣,但剛使用過的咖啡渣並不好處理。有鑑於此,Arthur 就運用 Bio-Bean 既有的回收系統和處理機制,提供有需要對的新創公司「品質良好」的咖啡渣,讓它們可以專注在生產它們的產品。

Arthur 認為隨著越來越多的人移居到城市裡,我們需要設計出更有效率的城市。這也是為什麼他當初會選修建築系。對他來說,回收並利用咖啡渣只是第一步,接下來他還要做更多相關的事。

2018 年,Arthur 創辦了一家名為 Skyroom 的公司。它用特殊的設計與技術在既有建築物上方的空置區域中建造房屋,為居住在城市中的勞工提供廉價但舒適的住宅。這看來和「回收咖啡渣」是完全不一樣的事,但對 Arthur 來說,這都是讓城市變得更有效率的方法而已,不同的只是這次他是「回收閒置空間」而已。

全文轉載自創新拿鐵,原文標題:咖啡除了「提神」還可以當公車燃料?這位創業家將回收的「咖啡渣」變成「咖啡木材」,成功募集到 700 萬美元的資金

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