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「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

2013.01.02
合作轉載

隨著科技產品不斷推陳出新,從市場上淘汰的舊電腦、電視遂成為名符其實的「電子垃圾」,流向全球各地的掩埋場。看到了這樣的情況,詹姆斯‧高創立了「綠色公民」(Green Citizen)電子垃圾回收公司,決心讓這些廢棄物獲得新生。「綠色公民」將回收來的電子產品匯集,經專人評估後予以修繕、產銷,透過這樣的過程,有約21%的電子垃圾被再次利用。去年耶誕節「綠色公民」回收了約30萬公斤的電子垃圾,經處理後為該公司創造了每月250萬美元的營收,更賦予了電子垃圾永續利用的價值。

以下全文轉載自騰訊科技


「綠色公民」探索電子垃圾處理新模式

騰訊科技 2012-12-26

圖片來源

在軟件業務方面與甲骨文和惠普打過近二十年的交道後,詹姆斯•高(James Kao)對人們製造的電子廢物垃圾感到徹底失望。科技產業創造出一個又一個最新科技,但這些科技衍生出的產品最終都被人們所拋棄。

美國消費者丟棄的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾最終都流向了全球各地的垃圾填埋場。看到這一切,詹姆斯•高決定不選擇坐以待斃。他在舊金山灣區創立了一家名為「綠色公民」(Green Citizen)的電子垃圾回收公司。該公司的業務之一就是追踪所有廢棄電子產品的流向,並確保這些電子垃圾能夠被回收利用進而製作成原材料或被重新組裝後得以重新出售。

根據美國環境保護局 ​​(US Environmental Protection Agency.)公佈的信息顯示,聖誕購物季將給“綠色公民”帶來新一批的電子垃圾,而這只是該公司每年處理240萬噸電子垃圾的一部分。由於消費者在購物季持續購買蘋果和三星等科技公司的新款產品,並丟棄舊有設備,因此身為“綠色公民”CEO的詹姆斯•高預計,該公司從今年11月到明年2月間的電子垃圾回收量將同比增長30%。

美國電子產品召回聯盟(Electronics TakeBack Coalition)全國協調員芭芭拉•凱爾(Barbara Kyle)指出:「假期已經成為大多數消費類電子產品的最佳銷售季,這必將導致更多電子垃圾的出現。我們對最新款電子產品的渴求絕對刺激了電子垃圾的增長,而假期購物則是幕後推手。」

凱爾表示,「綠色公民」採取了獨特的端對端的追踪模式。由於回收者和監管者都在確保每一件電子垃圾不會最終流入垃圾場,因此“綠色公民”只要與有資質的廢品回收公司合作就可以了,後者會保證這些材料不會被運往國外或流入垃圾填埋場。

環保盈利雙豐收

詹姆斯•高和他領導的團隊希望能夠在今年的聖誕購物季回收總計約70萬磅(約合317.5噸)。全美最大的垃圾收集與回收公司Waste Management Inc (WM)也預計今年聖誕購物季回收的電子垃圾數量會出現同比增長。

現年55歲的詹姆斯•高還創立了兩家軟件公司,他在接受媒體採訪時指出:「當涉及到廢品回收業務時,需要三思而後行。人們把所有的精力都投入到如何從最新最好的電子產品中獲取利潤,而從來就沒有想過如何對其進行回收。」

詹姆斯•高表示,除了要幫助改善環境,「綠色公民」也同樣需要盈利,但他沒有公佈該公司收益的具體數據。該公司預計將在今年實現月250萬美元的營收,明年的營收爭取翻一番。詹姆斯•高希望把公司業務拓展至洛杉磯、芝加哥和紐約。

電子垃圾創造新價值

在於2000年出售了一家供應鏈管理軟件公司Managize後,詹姆斯•高獲得了難得的清閒,隨後他就萌生了創建「綠色公民」公司的想法。一天晚上,他在看電視時偶然間收看了一部描寫非洲和菲律賓垃圾場的紀錄片。片中的垃圾場堆滿了從美國和歐洲運來的舊電腦、舊電視和其他電子產品垃圾。含有包括鉛和水銀等多種有毒物質的零配件被投入了當地的河流和垃圾填埋場。

詹姆斯•高指出:「這污染了當地的所有村莊。」此後,他花費了整整兩年時間自學相關知識,到各地與公司和政府官員進行洽談。他表示,有限的廢物回收意識和硬件設備的缺乏使公眾對電子垃圾束手無策,而責任感和監管的缺失也很難確保企業履行廢品回收責任。

「綠色公民」將回收來的廢棄電子設備集中到位於美國加州伯林蓋姆(Burlingame)的一個大倉庫裡,這裡位於舊金山機場以南數公里遠。那裡的技術人員能夠決定一部廢棄的電子產品能否被修好並重新出售。而修好的電子產品則被掛到EBay上拍賣。詹姆斯•高表示,在經過“綠色公民”處理過的電子產品廢物中,有約21%被重新翻修,這給該公司帶來了近一半營收。

杯水車薪

詹姆斯•高表示,在舊電腦、舊電視、舊打印機、舊手機和其他舊電子產品中,來自舊金山的一台舊安檢X光機是個另類。

「綠色公民」倉庫的技術團隊會先使用電鑽和螺絲刀把那些能夠被回收的廢棄電子產品進行拆卸。不同的零配件會被分類存放在箱櫃中,比如塑料製品、電路板、玻璃製品和其他基材。

「綠色公民」回收來的很多基材都被運往Sims Recycling Ltd.廢品回收廠位於加州羅斯維爾市、面積達20萬平方英尺的廠房。在那裡,這些基材被再次碾壓成更小的碎片,然後被出售給需要鋁、塑料、剝離和其他再循環材料的公司。

儘管「綠色公民」一直在盡全力使電子垃圾得到再次利用,但詹姆斯•高表示,與鼓勵消費者尋求最新和最偉大技術的消費文化相比,他們的努力只是杯水車薪。他指出,每年美國約有80%的電子垃圾最終被裝上集裝箱,然後被運往發展中國家進行填埋。


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