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「從天而降的救援」:盧安達啟用無人機 運送保命血袋

編譯:魏守芸

盧安達成為世界上第一個正式開始使用「無人機」運送醫療物資的國家。

數月以前,美國新創無人機公司 Zipline與非洲盧安達政府攜手合作,將有望徹底翻轉從前配送醫療物資到窮困偏鄉地區的方式。現在,一間位於盧安達的偏鄉醫院能夠在寄出簡訊後的5到30分鐘內收到輸血用的血袋,就像直接捐血一樣快。

Zipline公司必須克服層層官僚組織和困難的物流技術,創立一個醫療資源系統,以消弭超過20億人口難以獲得醫療資源的障礙。對於大部分的人來說,崎嶇難行的道路和只有最低限度的基礎建設,常讓他們徘徊在生死之間。(推薦閱讀:設計師用廢棄棧板打造「救難地板」,讓難民不用再睡在冰冷的地面上

Zipline的執行長Keller Rinaudo表示:「事實上,無人機本身在這個系統中只佔了10%,最大的挑戰還是在於要建立一個國家規模等級的醫療資源供應鏈,還要設置一個能夠每天穩定地飛行50到150次的發射裝備和設施。」然而,她同時表示:「你有人口資料庫,你也知道他們正命懸一夕,那麼你能夠『及時』讓他們得到需要的東西嗎?這就是我們自始至終的任務。」

團隊在執行時,總會遇到一個難題是:團隊要如何在天氣隨時會惡化的情況下,在這片完全沒有道路的叢林中,穿山越嶺運送這包救命血袋呢?

(影片來源:Zipline

因此團隊的答案是:用彈弓裝置以時速1百公里精準發射固定翼無人機「Zip」。

Zip乘載一個醫療紙箱,內含緊緊密封的血袋。Zip會在一處約有數個停車位大小的空間降落,再由當初以簡訊要求物資的醫務人員前去撿取。這個系統將能減少醫院冰庫被用不上的物資佔滿空間的風險,透過Zipline的計畫,政府便能根據及時需求提供補給,節省醫療成本。

Rinaudo說:「我們正在嘗試的是,與其預測他們(盧安達各處偏鄉醫院)需要什麼卻仍浪費許多血源,還不如透過2間血庫集中化管理,以保存整個國家所有的血源。這樣的話,任何一間醫院或是健康中心,都能夠在15到45分鐘內獲得任何血型的血袋,並且輸血完成。」

(透過無人機Zip,目前團隊已經可以穩定提供盧安達二十間醫院及健康中心醫療物資協助。)

通常最需要輸血的是孕婦以及孩童,半數以上的輸血都是用於母親分娩時大量出血的需要,其他30%的血則是替因瘧疾導致貧血症的孩童補給血液中的鐵質。(同場加映:肯亞大學生化身Maker,和護士聯手「自造」醫療設備 拯救無數孕婦與嬰兒的生命

現在,盧安達已通過「試營運」階段,Zipline公司計畫拓展到其他國家並且擴大醫療資源的範圍。

核稿編輯:林冠吟、黃思敏

資料來源
Drones Are Now Delivering Critical Medical Supplies in Rwanda
The World's First National Drone Delivery Service Just Launched In Rwanda

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