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垃圾也可以性感-小智研發

2013.01.07
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文:陳宜萍、黃仲豪

本月份的YK專欄和小智研發創辦人兼董事總經理黃謙智先生,一起Waste Stream Up-cycling,看小智如何透過廢料回收的價差商機,把垃圾變成性感的東西;以寶特瓶打造全球首座碳中和建築的花博流行館;憑藉「不只是設計,還要更創新」的堅持囊括外媒環保大獎!

問:是什麼機緣激起做回收廢料的想法?

黃:過去,我在紐約創業時,我們沒有找到穩健的商業模式,卻讓我有了更多時間沉澱,發現了廢料回收的價差商機。在原料、技術都達標準的情況下,再度創業。後來我們掌握了一些經濟和媒體資源後,也發現其實自己領先同業並不多,所以也沒有多想,就是一直跑一直跑,一直求進步。

問:為何小智在國外市場接受度高,包裝上也較不像台灣的公司?

黃:小智是一間香港的公司,一開始在紐約和香港成立公司,把研發放在台灣。我們有兩個策略,第一是想先定調,把科技上的技術整頓好再對外發佈。我們不想像台灣許多一窩蜂的熱潮現象,例如葡式蛋塔、珍珠奶茶、火鍋店等,風靡一時卻沒有掌握核心技術;第二,環生方舟是第一次全館完全是用我們的建材,以前其他案子都是使用部份而已,因此這時候台灣人才開始注意到小智,但其實我們已經潛伏在台灣有六年之久,只是做了許多事清都沒有對外發佈而已。我們的運氣很好,成立公司第一個作品就賺了一百六十多萬美元,這對剛成立的小公司來說,能有這樣的成績很不容易。2007年,CNN、Good Morning America等媒體都前來報導,當時的策略就是我們一直把自己包裝成不是華人的公司,讓大家不知道我們和亞洲臉孔有關係,如此一來,市場接受度很高。

問:小智本身的產品食衣住行皆有,在材料和類別上的選用有什麼特別之處?

黃:我們回收材料,但不是用回收材料,而是「發明」回收材料。Waste Stream Up-cycling就是我們在做的事。Up-cycling是把比較便宜的東西變成更貴的東西。十年來基礎科技發展材料上的選用可分成三個類別-吃的、喝的、用的。吃的包含米殼、麥殼、麥梗、稻梗,是大量農業經濟下的廢料,可以提煉出天然添加劑來增強回收材料強度、黏度和其應用;喝的包含喝的包裝,例如寶特瓶,用的有手機、電腦、電子廢料,可以用PP、PE等材料;目前米糠是我們研發的重心。

問:如何讓消費者接受這些用垃圾製造出來的產品呢?

黃:我覺得這跟社會企業有關係的在於「價值」,我們是在幫助所有人改變消費習慣。節能減碳有許多不同方式,例如採用太陽能板和LED燈、或是透過教育宣導等,但是這些我們全部都反對。因為做太陽能板是造碳而且效率很差,而消費者不喜歡被灌輸環保概念。這些綠色科技是在做一些「加」的動作;而我們不同,我們是在做「減」。從名字開始Miniwiz就是Minimize,但是我們不能賣減的消費量,因為消費者不喜歡別人叫他不能消費,因此我們改用另一種方式來喚起大家的消費量。我們用「當垃圾也可以性感」做為口號,讓消費者覺得用垃圾做出來的產品有質感、無毒、具藝術價值,那我們就不用和消費者說碳排放量的故事,他們自然而然就會被吸引。當大家不看好的這些廢棄物可以性感,那未來好幾十年的消費習慣就會被改變,會有更多台灣企業或是傳統產業拿來應用。

問:花博「遠東環生方舟」使用的寶特磚十分有名,其研發過程為何?

黃:寶特磚來自回收的瓶子,品質有千百種。我們以跨專業的方式執行,壓力測試、產品原料的配方分析等工作需要外包,產品的設計和結構則是來自於我們的創意。2008年,我們研發出寶特磚後,前後做了許多風力、抗拉、抗壓、耐候性的測試和改良。結果寶特磚在風力測試上可以抗四級風、耐候性達25年以上,比起一般建築材料穩健許多。我們目前也繼續在申請德國建材標準,希望可以在防火性能上面更升一級。我們最終希望寶特磚可以運用在建築的施工上更方便、成本更低廉,未來如何讓寶特磚使用後可以再次被回收利用,達到不斷循環、完整利用材料的目標,是我們最期盼的事。

問:回材材料和原生材料的價差是什麼因素造成?

黃:回收材料不應該比原生材料貴。目前原生材料便宜是因為規模經濟,兩者價格的差距,其實是時間與觀念的差距。如果在回收率達到九成的台灣,回收材料都這麼貴,那麼世界各地就更不該有這種產業,因為連原料都拿不到。我們是跟高端的產品做比較,去創造更多價值,例如市面上的涼感衣、熱感衣,它們的材料成本已經很高了,如果我們可以用回收材料做的更好,價格相對就會變便宜。這些其實是觀念、價值轉換的問題。事實上,回收一公斤的塑膠材料成本比創造新的便宜許多,關鍵是在技術問題。

問:公司目前的營收來源和獲利模式是?

黃:我們的商業模式一直在變,目前營收有上億,主要來自四種管道。第一是設計,雖然最看的到但最不賺錢。再來是碳排放量服務。我們最主要的獲利項目在建材模具系統,像是建築外牆、環生方舟外牆等,只要用設計抓到一個案子,收入就很豐厚,兩三年做一個就有經濟來源。最後一個是材料研發,提供給各類製造業。或許廠商他們沒有想到廢料回收,但透過我們幫他們做好,在未來也是具有相當發展性的部份。

問:建材模具系統中,哪一部分獲利最大?

黃:Modular Structure System(模組化的建材)獲利最高,以B2B(企業對企業)為多。我認為要賺消費者的錢,要先賺中盤、大盤商的錢。這些上游廠商不買你的產品,有各種原因,最主要的是他們需要時間適應新的建材。做生意都有一些潛規則,會有許多現存合作很久的對象,我們做的事情接近社會企業,自然對合作廠商在行銷上有些益處。但是,我們是在打破這個現存規則,因此我們在業界不是很受歡迎。至於Modular的優勢主要是在Function,像是建材的防火、透光,原來的材料達不到,價錢也比較合理,所以能在市場中找空間。

圖片來源  

問:您選用人才的標準?員工執行任務的方式?

黃:我們選用人的標準有三點,首先是先找理念相符合的,再來要看員工是否喜歡創新,最後是員工對事情的見解。創新和態度是相關的,一個人有沒有自己的見解、願不願意嘗試新東西?這關很多人過不了。另外,我會看員工對流行一窩蜂的追求有什麼想法,例如明星、富二代、設計師,都是大多數人嚮往的職業,我會看面試者對這些人的看法。我們公司的架構採用任務制,當一個新任務產生時,我們會把員工分成各一個個小組,讓每個小組各自完成任務。如果無法完成也沒關係,但你要做出結論和總結失敗的原因。

問:創業過程中,遇過什麼波折困難?如何支撐過來?

黃:到目前為止我沒有拿過投資方和父母的錢。2007年,我和一群年紀相仿、不到三十歲的夥伴共同成立公司,這十年來我們都把錢投資在這間公司裡。有人會覺得我們花錢永遠花不完,因為公司賺了錢、有盈餘後,我們又將錢投資在公司下一步的研發上。另外,技術難題也接踵而至。有一次我們要給寶特磚開模具,但找到的技術師並不明白我們要做什麼,後來在溝通過程中他們對回收垃圾的概念產生認同,才接受這樣前衛的產品。在公司這一路蛻變的過程中,也面臨了資金窘困的難題,以及遇到許多人的質疑和不信任,但這些對我來說都是好的挑戰,讓我凡事都能靠自己。

問:公司未來發展和計畫?

黃:未來我們想開發的產品還是會和回收垃圾有關。我們希望進入開發中國家的市場,例如中國大陸、東南亞。由於這些國家每天製造大量垃圾,可以為我們提供穩定的料源。另外開發中的國家也對建築物的需求量很大。我們也考慮進入歐洲的高端市場,像是寶特磚在歐洲地區就非常受歡迎,主要可以用在一些大型展覽的外墻搭建。


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