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[新聞] 全球經濟下的開放式教育(上)

2012.07.16
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你和你的孩子或許對TED TalkKhan AcademyAcademic EarthOpen Courseware ConsortiumOpen CultureMOOC(Massive Open Online Course)等等越來越多的線上開放式教育學習平台十分熟悉。傳佈教育的管道已經改變,未來的學習將趨向免費和開放。

這對任何人來說都是好消息,但特別是對於世界上許多因技能程度受限、難以透過傳統訓練自我提昇而前途茫茫的人來說,更是一大福音。愛爾蘭的公司ALISON(Advanced Learning Interactive Systems Online 線上進階互動學習系統)正透過創新模式協助改善這個問題。

ALISON 提供免費線上互動教育,協助人們學習基本的辦公室技能。網站並不大,目前共有1百萬位註冊學習者;其中20萬名學員遍佈於美國、英國、印度、馬來西亞、菲律賓、奈及利亞和中東等國家。學習者的數目正以每個月5萬名的速度增加,但提供類似服務的組織預估將在未來的幾年內迅速成長。

我們只須回顧上週發佈的六月份就業報告(June jobs report)便能了解趨勢的成因。報告顯示,美國失業率仍在8.2%左右徘徊,這令人失望。但數字背後的故事總是遠較其政治意涵值得我們了解。勞工部指出,「管理、商業和金融作業」工作者的失業率只有3.8%,「安裝、維護和修理」領域是5.3%。但某些工作者—例如「運輸和搬運」(失業率為10.3%),「營建和回收」(失業率為13%)—則經歷了最嚴重的經濟衝擊。

這是因為許多工人的技能與就業市場脫節,落差越來越大;且僅有少數公司給予員工正規的在職訓練。但這不僅是美國的問題。世界上的失業人口超過2億,其中7千5百萬是年輕人且大多數缺乏使用電腦、預算規劃和辦公室溝通技巧等等基礎辦公室技能。麥肯錫上個月發佈的研究報告指出,2020年時,世界上將有9千5百萬名過剩的低技術勞工,同時短缺4百萬大學畢業生。

免費開放的線上教育能縮短這個落差,但必須特意將之導向世界上最需要它們的人。現在雖有大量免費的線上教育,但他們並不清楚這將如何協助人們準備就業。聯合國教科文組織(Unesco)五月時在中國舉辦了一場國際聚會,與會者總結道,技術發展和職業教育訓練—這被官方稱為主流教育的可憐遠親—應該被視為處理全球失業問題的「第一要務」。

ALISON 設法解決這樣的需要。它提供約4百種職業認證課程(學習時數約為1到2小時)和文憑課程(學習時數約為9到11小時);另有6百種課程預估將在明年上線。它最受歡迎的課程是ABC IT,這個15到20小時的套裝學習課程範圍與受普遍認可的 International Computer Driving License相當。(ALISON的認證免費,但後者則要價超過500美元)其他熱門課程包括專案管理、會計、客戶服務、人力資源、Excel、保健知識、基本學習技巧、作業管理和心理學等等。

去年有5萬位使用者獲得認證或學位,意即他們完成課程並在線上測驗中獲得80分以上的成績。雇主也可以透過線上測試來驗證求職者的知識程度。ALISON無法追蹤學習者的職涯進展,但網站上有成千上萬則見證。Mariyam Thiseena是個經典案例,她寫道:「我愛ALISON,因為你們讓我知道即使最窮困的人也值得接受教育。」

另一個來自迦納的學員Zakiyu Iddris Tandunayir則取得社群媒體行銷的文憑。「我一直對社群媒體充滿興趣,」它透過電話告訴我,「但當我發現ALISON,我便全新投入其中,日日夜夜地學習。我通過考試,然後在臉書上設立頁面,替企業做社群行銷。我把自己的電話號碼放在上面,而人們開始打電話給我。」他已經接到了價值700美元的合約。「在八年的網路使用經驗中,我從未感受到我現在的感覺。」他如此評論。

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