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[新聞] 寫程式以改善社會?

2012.06.18
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如果你是一位律師或醫生,想要作義工貢獻所學,可能還蠻容易找到機會的。可是如果你的專業是寫程式碼或是除錯,那就不是那麼容易了。軟體工程師、技術文件撰寫人員、或是資訊專業人士,要到哪裡去找一份可以運用自身專業的義工工作呢?

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Benetech這家在慈善領域以非營利的方式運用科技的先驅,成立SocialCoding4Good (SC4G)這個線上平台成立的目的,就是在媒合科技領域的技術工作者和需要技術支援的慈善團體。SC4G的主旨是以開源軟體協助從人權議題到全球識字率等各種專案,稱之為HFOSS(Humanitarian Free and Open Source Software)。

Gerardo Capiel是Benetech的工程副總,同時也是SC4G的負責人,認為「義工最適合開發開源專案了」,例如火狐(Firefox)瀏覽器就是由上千位來自全球各地的志願者共同開發和改進的。既然如此,何不用同樣的方式加速對保護人權工作者的工具開發、或是改善乾旱地區的食物供應鏈之類的公益目標?

例如護衛者專案(Guardian Project)的目標,就是開發安卓(Android)手機平台下的安全通訊工具,以保護高風險環境下的社會工作者。即使身在敏感地區,也能安全的透過手機蒐集和傳遞資訊、保護網路上的聯絡對象、或是讓瀏覽歷程紀錄不被公開,這對人權工作者、記者、或政治敏感區域的異議人士來說,可以保障他的人身安全。

專案負責人Derek Halliday表示護衛者專案雖然有政府資助,也接受捐款,但是仍不足以招募足夠的資源,透過SC4G,他預期會有更多的專業義工加入,在有限的預算下也能開發出最先進的工具。

另一方面,科技公司也認為SC4G可以提供員工用專業作義工的機會,例如VMware這家專精虛擬雲端的跨國公司,就率先承諾支持這個倡議,提供每位員工每年五天的有薪假,用以投入員工關心的慈善工作。

VMware基金會的Nicola Acutt指出「透過SC4G,VMware全球一萬兩千名員工,可以運用專業技能發揮影響力、激發熱情,從中也磨練領導經驗、挑戰在新的環境下工作、以及學習各式各樣的軟性技能。」

SC4G目前仍在持續改進媒合HFOSS專案和志願者的方式,Capiel表示「我們希望將對的開發人員和對的專案配對,同時也把專案切割成小單位的工作,以讓更多的志願者可以共同開發。」

原文請見Stanford Social Innovation Review: Coding for a Better World(翻譯:黃仲豪)

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