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[新聞] 運用科技催化社會變遷

2012.05.28
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科技的進步為社會帶來可觀的影響力,然而此影響力的重要性往往仍是在商業與利潤之後。當我們滿足於某些特定社會面或經濟面上的進步、且盲目地追求最新科技時,我們很容易忽略了其他帶來更好改變的機會。

身為一個對科技創新有興趣的人,我們都會對新的想法或技術感到興奮;就如同原文作者Arti Khanna的團隊為印度的醫療照護所最新推行的服務一樣。他們希望在當地整合一項遠距離居家看護系統,運用當前最熱門的雲端科技來即時監控甚至診斷病患的病情。

然而這是一項草率的決定。因為正當已發展國家提倡雲端科技、M2M(編按:Machine to Machine,指機器與機器間的資料交換)、行動技術時,許多開發中國家的科技還停留在20多年前的水準,許多的病歷資料仍然仰賴於手寫紀錄於紙本檔案,雲端計劃根本無從推行。可見在很多需要幫助的地區,仍只有少數人能接觸到科技,但我們需要的是盡可能擴大影響力範圍。

我們正處在社會演化及科技成熟的交會點上,一個值得我們退一步思考優先順序的有趣時間點。

當我們時常被走在時代尖端的嶄新科技發明所驚艷時,其實有效地運用現有成熟的技術,就可以為社會賴來巨大的改變潛力。

我們應該將原本放在發展創新科技的重心,移轉到妥善應用現有科技上。例如去尋找在金融、交通、零售業等領域裡,已經測試過可有效解決問題的創新方法,轉應用至解決社會問題上。如此除了可省下一大筆原本要用來研發最新科技的成本,也同時降低解決問題的風險與複雜度。

一個通用的科技整合框架,必需符合以下五點解決社會問題的功能:

1. 擴大影響:影響力必需要有能力觸及數百萬以上的人,例如使用較基礎的科技如手機簡訊來和低收入階層互動;使用手機應用程式和智慧型手機使用者溝通。

2. 改善服務:利用有地利優勢的新服務模式,如雲端伺服器技術,將最新、最準確的專業資訊(如醫療知識)傳送至需要幫助的地方。

3. 促進使用:從便利性考量出發,設計出簡單有趣的介面設計,讓使用者容易學會如何使用,且隨時隨地都可以受益。
 
4. 客製服務:針對特定目標團體提供適當的服務,例如一個遠端監控生理狀況的服務可以有效降低手術後的醫療看護成本,同時增加術後病患的生活舒適度。
 
5. 降低成本:提升效率、流程最佳化。如應用資料探勘技術來分析、即時採取改善行動,增加社會影響力的投資報酬率。

網路的溝通為交流日趨頻繁的社會帶來了許多創新,行動裝置的成長也提供我們機會來整合更多人進入世界的網絡。當我們將這兩種科技結合應用於改善教育、醫療保健、能源、農業、環境的基礎建設時,就可以展現出非常大的力量來促進社會改變。

例如在印度,目前教育上遇到最大的困難,在於如何將有經驗老師的教學,克服重重地理限制傳遞給偏遠地區的學童。儘管政府預計將單價50美金的平板電腦送到2.2億個學生的手中;卻沒有人想到更簡便、效率的方法來解決,例如利用傳遞教育的電視頻道,來建構遠距教學的虛擬教室。

因此,最重要的是我們需要有效地利用現有的科技,讓其更有效率地運作、進而延伸至更廣大的地區。使得一個簡單的想法也可以從影響地方開始,近一步拓展到影響國家甚至全球的社會議題。

原文請見Stanford Social Innovation Review: Managing Technology for Social Change。(翻譯:黃紹航)

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